¿Qué es la tiroiditis de Hashimoto? Síntomas, causas, diagnóstico, tratamiento y prevención

Visión general de la tiroiditis de Hashimoto

La tiroiditis de Hashimoto recibe el nombre del cirujano japonés que la descubrió en 1912. Se trata de un trastorno autoinmune, que se produce cuando las células inmunitarias atacan al tejido sano en lugar de protegerlo. En la tiroiditis de Hashimoto, las células inmunitarias atacan por error el tejido tiroideo sano, provocando la inflamación de la tiroides.
Las enfermedades autoinmunes afectan más a las mujeres que a los hombres, y las mujeres tienen siete veces más probabilidades de padecer tiroiditis de Hashimoto1.
Cuando la glándula tiroidea se ve atacada por el mal funcionamiento de las células inmunitarias, se deteriora la capacidad de la tiroides para producir hormonas tiroideas.
Pero el hipotiroidismo no es la única complicación asociada a la tiroiditis de Hashimoto. En algunas personas, el trastorno hace que la tiroides se inflame y aumente tanto de tamaño que se desarrolla un bocio.
Puede leer más sobre este tratamiento en nuestro artículo sobre la terapia de sustitución de la hormona tiroidea.

Síntomas de la tiroiditis de Hashimoto

Es posible tener tiroiditis de Hashimoto (inflamación de la glándula tiroides durante años sin experimentar un solo síntoma. Pero hay signos y síntomas característicos de este trastorno común, y usted debe saber cuáles son. Cuanto antes reconozca los síntomas, antes podrá recibir el tratamiento adecuado.

Signos y síntomas de la tiroiditis de Hashimoto asociados al bocio

Cuando se tiene tiroiditis de Hashimoto, las células inmunitarias atacan por error el tejido tiroideo sano. Cuando esto ocurre, su tiroides puede inflamarse y agrandarse hasta el punto de desarrollar un bocio.
El principal signo del bocio es una hinchazón visible en la parte delantera del cuello. Al principio, el abultamiento puede ser indoloro. Pero si no se trata, puede ejercer presión sobre la parte inferior del cuello. En etapas avanzadas, el bocio puede interferir con la respiración y la deglución adecuadas.
Signos y síntomas de la tiroiditis de Hashimoto asociados al hipotiroidismo

Sin suficiente hormona tiroidea, su cuerpo no puede funcionar correctamente. Si tiene hipotiroidismo, puede experimentar
fatiga
aumento de peso
mayor sensibilidad al frío
dificultad para concentrarse
piel, uñas y cabello secos
estreñimiento
somnolencia
dolores musculares
aumento del flujo menstrual
Para saber más, lea nuestro artículo sobre los síntomas del hipotiroidismo.
Si nota alguno de los signos y síntomas de la tiroiditis de Hashimoto, no dude en acudir a su médico. Éste le recetará una terapia de sustitución de hormonas tiroideas, un tratamiento que eliminará sus síntomas y le permitirá disfrutar de una mejor calidad de vida.

Causas de la tiroiditis de Hashimoto

La tiroiditis de Hashimoto, o inflamación de la glándula tiroides, es un trastorno autoinmune. Esto significa que la causa es un mal funcionamiento de su sistema inmunológico. En lugar de proteger el tejido tiroideo, las células inmunitarias lo atacan. Estas células inmunitarias pueden provocar hipotiroidismo (tiroides poco activa), bocio (tiroides agrandada) o ambas cosas. A la larga, el proceso de tiroiditis puede incluso destruir toda la tiroides si no se detecta o no se trata.
En la tiroiditis de Hashimoto, grandes cantidades de células inmunitarias dañadas invaden el tiroides. Estas células inmunitarias se denominan linfocitos; de ahí deriva el otro nombre de Hashimoto: tiroiditis linfocítica crónica.
Cuando estos linfocitos entran en el tiroides, destruyen las células, el tejido y los vasos sanguíneos de la glándula. El proceso de destrucción de la glándula tiroidea es lento, por lo que muchas personas que padecen tiroiditis de Hashimoto pasan muchos años sin presentar síntomas perceptibles. Puede leer más sobre esto en nuestro artículo sobre los síntomas de la tiroiditis de Hashimoto.
Debido a que la tiroides está siendo atacada esencialmente por células invasoras, no puede producir tanta hormona tiroidea como lo haría normalmente. Eventualmente, esto causa hipotiroidismo. Y en casos extremos, las células inmunitarias pueden hacer que la tiroides se agrande y se inflame hasta el punto de producir una masa visible en el cuello: el bocio.
Los médicos no están del todo seguros de por qué el sistema inmunitario, que se supone que defiende al organismo de virus y bacterias dañinos, a veces se vuelve contra los tejidos sanos del cuerpo. Pero lo que los científicos sí saben es que algunos factores pueden hacer que usted sea más susceptible a esta enfermedad, y puede leer sobre ellos en nuestro artículo sobre los factores de riesgo de la tiroiditis de Hashimoto.

Factores de riesgo de la tiroiditis de Hashimoto

La tiroiditis de Hashimoto es un trastorno autoinmune, por lo que el principal factor de riesgo para desarrollar este trastorno de la tiroides es tener una condición autoinmune preexistente.
Los trastornos autoinmunes se producen cuando las células inmunitarias del organismo atacan al tejido sano en lugar de protegerlo. En la tiroiditis de Hashimoto, las células inmunitarias atacan a la glándula tiroidea haciendo que se inflame y perjudicando su capacidad de producir suficiente hormona tiroidea. Puede leer más sobre esto en nuestro artículo sobre las causas de la tiroiditis de Hashimoto.
Si usted tiene un trastorno autoinmune, su sistema inmunológico está funcionando mal de alguna manera. Por eso tiene un mayor riesgo de desarrollar tiroiditis de Hashimoto que alguien que no tiene un trastorno autoinmune.
A continuación se presentan ejemplos de trastornos autoinmunes comunes:
Enfermedad de Addison
Artritis reumatoide
Diabetes tipo 1
Si tiene un trastorno autoinmune, es un factor de riesgo para desarrollar tiroiditis de Hashimoto. Por eso debes hacerte un chequeo para detectar la tiroiditis de Hashimoto de vez en cuando (tu médico determinará exactamente la frecuencia con la que debes hacerte las pruebas). De esta manera, tendrá la mejor oportunidad de que la enfermedad sea detectada a tiempo. Para saber más sobre los exámenes y pruebas que puede necesitar, lea nuestro artículo sobre el diagnóstico de la tiroiditis de Hashimoto.
La tiroiditis de Hashimoto es un trastorno autoinmune. Un mal funcionamiento del sistema inmunitario provoca este tipo de afecciones. Los médicos no están seguros de las causas de las enfermedades autoinmunes.
El principal factor de riesgo para desarrollar tiroiditis de Hashimoto es tener una enfermedad autoinmune preexistente, como la diabetes de tipo 1.
Las mujeres tienen siete veces más probabilidades de padecer tiroiditis de Hashimoto que los hombres1.
El hipotiroidismo y el bocio son síntomas comunes asociados a la tiroiditis de Hashimoto.
Si tiene tiroiditis de Hashimoto, tiene un mayor riesgo de desarrollar otros trastornos autoinmunes y, en menor medida, una forma específica de cáncer de tiroides.
No se puede prevenir la tiroiditis de Hashimoto. Sin embargo, se puede prevenir la progresión de la enfermedad reconociendo los síntomas de la tiroiditis de Hashimoto a tiempo.
La terapia de sustitución de hormonas tiroideas es el único tratamiento disponible para la tiroiditis de Hashimoto. Afortunadamente, es muy eficaz para controlar la enfermedad.

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