O que é a tiroidite de Hashimoto? Sintomas, Causas, Diagnóstico, Tratamento, e Prevenção

Visão Geral da Tiroidite de Hashimoto

A tiroidite de Hashimoto tem o nome do cirurgião japonês que a descobriu em 1912. É uma doença auto-imune, que ocorre quando as células imunitárias atacam tecido saudável em vez de o protegerem. Na tiroidite de Hashimoto, as células imunitárias atacam erradamente o tecido saudável da tiróide, causando inflamação da tiróide.
As doenças auto-imunes afectam mais as mulheres do que os homens, e as mulheres têm sete vezes mais probabilidades de ter a tiroidite de Hashimoto.1.
Quando a sua glândula tiróide é atacada por células imunitárias que funcionam mal, prejudica a capacidade da sua tiróide de produzir hormonas tiroidianas.
Mas o hipotiroidismo não é a única complicação associada à tireoidite de Hashimoto. Em algumas pessoas, a desordem faz com que a tiróide fique tão inflamada e aumentada que se desenvolve um bócio.
Pode ler mais sobre este tratamento no nosso artigo sobre a terapia de substituição da hormona tiroidiana.

Sintomas da tireoidite de Hashimoto

É possível ter a tiroidite de Hashimoto (inflamação da glândula tiróide durante anos sem experimentar um único sintoma. Mas existem sinais e sintomas característicos desta doença comum, e é preciso saber quais são. Quanto mais cedo reconhecer os sintomas, mais cedo poderá receber tratamento adequado.

Sinais e Sintomas da Tiroidite de Hashimoto associados a Goiter

Quando se tem a tiroidite de Hashimoto, as suas células imunitárias atacam erroneamente o seu tecido tiroidiano saudável. Quando isto ocorre, a sua tiróide pode ficar inflamada e alargada ao ponto de desenvolver um bócio.
O principal sinal de bócio é o inchaço visível na parte da frente do pescoço. No início, a protuberância pode ser indolor. Mas, se não for tratado, pode exercer pressão sobre a parte inferior do pescoço. Em fases avançadas, um bócio pode interferir com a respiração adequada e a deglutição.
Sinais e Sintomas da Tiroidite de Hashimoto associados ao Hipotiroidismo

Sem hormona tiroidiana suficiente, o seu corpo não pode funcionar correctamente. Se tiver hipotiroidismo, poderá experimentar:
cansaço
aumento de peso
aumento da sensibilidade ao frio
dificuldade de concentração
pele seca, unhas e cabelo
obstipação
sonolência
dor muscular
aumento do fluxo menstrual
Para saber mais, por favor leia o nosso artigo sobre os sintomas do hipotiroidismo.
Se notar algum dos sinais e sintomas da tiroidite de Hashimoto, não hesite em consultar o seu médico. Ele ou ela prescreverá uma terapia de substituição da hormona tiroidiana, um tratamento que eliminará os seus sintomas e lhe permitirá desfrutar de uma melhor qualidade de vida.

Causas da tireoidite de Hashimoto

A tiroidite de Hashimoto, ou inflamação da glândula tiróide, é uma doença auto-imune. Isso significa que um mau funcionamento do seu sistema imunitário o causa. Em vez de proteger o tecido da sua tiróide, as suas células imunitárias atacam-no. Estas células imunitárias podem causar hipotiroidismo (tiróide subactiva), um bócio (tiróide aumentada), ou ambos. Eventualmente, o processo de tiroidite pode mesmo destruir toda a sua tiróide se não for detectado ou não for tratado.
Na tiroidite de Hashimoto, grandes quantidades de células imunitárias danificadas invadem a tiróide. Estas células imunitárias são chamadas linfócitos; é aqui que deriva a outra tireoidite linfocítica de Hashimoto, com o nome de Hashimoto.
Quando estes linfócitos entram na tiróide, destroem as células, tecidos, e vasos sanguíneos dentro da glândula. O processo de destruição da glândula tiróide é lento, razão pela qual muitas pessoas que têm a tiroidite de Hashimoto passam muitos anos sem quaisquer sintomas visíveis. Pode ler mais sobre isto no nosso artigo sobre os sintomas da tireoidite de Hashimoto.
Uma vez que a tiróide está essencialmente a ser atacada por células invasoras, não pode produzir tanta hormona da tiróide como normalmente produziria. Eventualmente, isto causa hipotiroidismo. E em casos extremos, as células imunitárias podem fazer com que a tiróide fique aumentada e inflamada ao ponto de produzir uma massa visível no pescoço – um bócio.
Os médicos não têm a certeza absoluta da razão pela qual o sistema imunitário, que é suposto defender o corpo de vírus e bactérias prejudiciais, por vezes se vira contra os tecidos saudáveis do corpo. Mas o que os cientistas compreendem é que alguns factores podem torná-lo mais susceptível a esta doença, e pode ler sobre eles no nosso artigo sobre factores de risco para a tiroidite de Hashimoto.

Factores de risco para a tiroidite de Hashimoto

A tiroidite de Hashimoto é uma doença auto-imune, pelo que o principal factor de risco para o desenvolvimento desta doença da tiróide tem uma condição auto-imune pré-existente.
As doenças auto-imunes ocorrem quando as células imunitárias do corpo atacam tecido saudável em vez de o protegerem. Na tiroidite de Hashimoto, as células imunitárias atacam a glândula tiróide causando a sua inflamação e prejudicando a sua capacidade de produzir hormona tiróide suficiente. Pode ler mais sobre isto no nosso artigo sobre o que causa a tiroidite de Hashimoto.
Se tiver um distúrbio auto-imune, o seu sistema imunitário está a funcionar mal de alguma forma. É por isso que corre um risco maior de desenvolver a tiroidite de Hashimoto do que alguém que não tem uma doença auto-imune.
Seguem-se exemplos de desordens auto-imunes comuns:
Doença de Addison
Artrite reumatóide
Tipo 1diabetes
Se tiver uma doença auto-imune, isso é um factor de risco para o desenvolvimento da tiroidite de Hashimoto. É por isso que deve ser examinado de vez em quando para detectar a tireoidite de Hashimoto (o seu médico determinará exactamente com que frequência deve ser examinado). Dessa forma, terá a melhor hipótese de detectar a doença precocemente. Para saber mais sobre os exames e testes de que poderá necessitar, leia o nosso artigo sobre o diagnóstico da tireoidite de Hashimoto.
A tireoidite de Hashimoto é uma doença auto-imune. Um mau funcionamento do seu sistema imunitário causa este tipo de doenças. Os médicos não têm a certeza do que causa as doenças auto-imunes.
O principal factor de risco para o desenvolvimento da tiroidite de Hashimoto é ter uma doença auto-imune pré-existente, tal como o tipo 1diabetes.
As mulheres têm sete vezes mais probabilidades de contrair a tiroidite de Hashimoto do que os homens.1.
O hipotiroidismo e os bócio são sintomas comuns associados à tiroidite de Hashimoto.
Se tiver tiroidite de Hashimoto, corre um maior risco de desenvolver outras doenças auto-imunes e, em menor grau, uma forma específica de cancro da tiróide.
Não pode prevenir a tiroidite de Hashimoto. Pode, contudo, prevenir a progressão da doença, reconhecendo os sintomas da tiroidite de Hashimoto cedo.
A terapia de substituição da hormona tiroidiana é o único tratamento disponível para a tiroidite de Hashimoto. Felizmente, é altamente eficaz no tratamento da doença.

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