橋本甲状腺炎とは?症状・原因・診断・治療・予防について

橋本甲状腺炎の概要

橋本甲状腺炎は、1912年に発見した日本人外科医の名前にちなんで名付けられました。自己免疫疾患の一つで、免疫細胞が健康な組織を守る代わりに攻撃することで発症します。橋本甲状腺炎では、免疫細胞が健康な甲状腺組織を誤って攻撃し、甲状腺に炎症を起こします。
自己免疫疾患は男性よりも女性の方が罹患率が高く、女性は橋本甲状腺炎になる確率が7倍も高いと言われています1。
甲状腺が機能不全の免疫細胞から攻撃を受けると、甲状腺ホルモンを作る能力が損なわれます。
しかし、橋本甲状腺炎に伴う合併症は、甲状腺機能低下症だけではありません。人によっては、甲状腺が炎症を起こして大きくなり、甲状腺腫になることもあります。
この治療法については、「甲状腺ホルモン補充療法」で詳しく説明しています。

橋本甲状腺炎の症状

橋本甲状腺炎(甲状腺の炎症)は、何年も前から発症していても、症状が出ないこともあります。しかし、この一般的な疾患には特徴的な徴候や症状があり、それが何であるかを知っておく必要があります。症状に早く気づくことができれば、適切な治療を受けることができます。

橋本甲状腺炎の兆候と甲状腺腫に伴う症状

橋本甲状腺炎になると、免疫細胞が健康な甲状腺組織を誤って攻撃してしまいます。そうすると、甲状腺が炎症を起こして大きくなり、甲状腺腫ができてしまいます。
甲状腺腫の主な兆候は、首の前の部分が目に見えて腫れることです。最初は、痛みを伴わないこともあります。しかし、放っておくと、首の下を圧迫します。進行すると、甲状腺腫が呼吸や嚥下の妨げになることもあります。
橋本甲状腺炎の兆候と甲状腺機能低下症に伴う症状

甲状腺ホルモンが十分でないと、体は正常に機能しません。甲状腺機能低下症になると、以下のような症状が出てきます。
疲労
体重増加
寒さに弱くなる
集中力の低下
皮膚、爪、髪の毛の乾燥
便秘
眠気
筋肉痛
月経量の増加
もっと詳しく知りたい方は、甲状腺機能低下症の症状についての記事をお読みください。
橋本甲状腺炎の症状に気づいたら、ためらわずに医師の診察を受けてください。甲状腺ホルモン補充療法が処方され、症状がなくなり、よりよい生活が送れるようになります。

橋本甲状腺炎の原因

橋本甲状腺炎は、自己免疫疾患の1つです。つまり、免疫系の不調が原因となるのです。甲状腺組織を保護するのではなく、免疫細胞が甲状腺を攻撃します。この免疫細胞は、甲状腺機能低下症、甲状腺腫、またはその両方を引き起こします。甲状腺炎のプロセスは、発見されなかったり治療されなかったりすると、最終的には甲状腺全体を破壊してしまうこともあります。
橋本甲状腺炎では、傷ついた大量の免疫細胞が甲状腺に侵入します。この免疫細胞はリンパ球と呼ばれ、これが橋本の別名である慢性リンパ性甲状腺炎の由来となっています。
このリンパ球が甲状腺に侵入すると、甲状腺の細胞や組織、血管を破壊します。甲状腺を破壊するプロセスはゆっくりと進むため、橋本甲状腺炎の患者さんの多くは、目立った症状が出ないまま何年も過ごしています。これについては、橋本甲状腺炎の症状についての記事で詳しく説明しています。
甲状腺は基本的に侵入してきた細胞に攻撃されているため、通常のように多くの甲状腺ホルモンを作ることができません。最終的には、これが甲状腺機能低下症の原因となります。ひどい場合には、免疫細胞の影響で甲状腺が肥大化し、炎症を起こして、首に目に見える塊(甲状腺腫)ができることもあります。
有害なウイルスやバクテリアから体を守るはずの免疫システムが、なぜ体の健康な組織に敵対することがあるのか、医師たちは完全には解明できていません。しかし、科学者たちが理解しているのは、いくつかの要因によって、この病気にかかりやすくなるということです。

橋本甲状腺炎の危険因子

橋本甲状腺炎は自己免疫疾患ですので、この甲状腺疾患を発症する第一の危険因子は、既存の自己免疫疾患を持っていることです。
自己免疫疾患は、体の免疫細胞が健康な組織を守る代わりに攻撃することで起こります。橋本甲状腺炎では、免疫細胞が甲状腺を攻撃して炎症を起こし、十分な甲状腺ホルモンの分泌ができなくなります。これについては、橋本甲状腺炎の原因についての記事で詳しく説明しています。
自己免疫疾患がある場合は、免疫系が何らかの形で機能不全に陥っています。そのため、自己免疫疾患のない人よりも橋本甲状腺炎になるリスクが高いのです。
以下は、一般的な自己免疫疾患の例です。
アジソン病
リューマチ性関節炎
1型糖尿病
自己免疫疾患があれば、それは橋本甲状腺炎を発症する危険因子となります。ですから、たまには橋本甲状腺炎の検査を受けるべきです(どのくらいの頻度で検査を受けるべきかは、医師が決定します)。そうすれば、この病気を早期に発見できる可能性が最も高くなります。必要な検査については、橋本甲状腺炎の診断についての記事をお読みください。
橋本甲状腺炎は自己免疫疾患の一つです。免疫系の不調がこの種の症状を引き起こします。自己免疫疾患が発生する原因は、医師にもよくわかっていません。
橋本甲状腺炎を発症する主な危険因子は、1型糖尿病のような自己免疫疾患の既往症があることです。
女性は男性の7倍、橋本甲状腺炎になりやすいと言われています1。
甲状腺機能低下症と甲状腺腫は、橋本甲状腺炎の一般的な症状です。
橋本甲状腺炎に罹患していると、他の自己免疫疾患を発症するリスクが高くなりますし、程度の差こそあれ、特定の形態の甲状腺がんを発症する可能性もあります。
橋本甲状腺炎を予防することはできません。しかし、橋本甲状腺炎の症状に早く気づくことで、病気の進行を防ぐことはできます。
橋本甲状腺炎の治療法は、甲状腺ホルモン補充療法しかありません。幸いなことに、甲状腺ホルモン補充療法は甲状腺炎の管理に非常に有効です。

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