Uso de Suboxone para la depresión: ¿Qué eficacia tiene?

La depresión es un problema de salud mental común en los Estados Unidos que afecta a millones de personas cada año. Según la Asociación de Ansiedad y Depresión de América, el trastorno depresivo persistente (PPD), que es sólo una forma de depresión, afecta a unos 3,3 millones de estadounidenses.

La depresión es un problema complicado, pero suele tratarse con terapia o medicamentos como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). Sin embargo, algunos casos de depresión son resistentes a los métodos típicos de tratamiento. Para tratar mejor la depresión, los investigadores están buscando algunas fuentes improbables, incluida una medicación sorprendente. La suboxona es una opción farmacológica en el tratamiento de la adicción a los opiáceos.

¿Es viable esta fuente poco ortodoxa de alivio de la depresión, o no merece la pena el riesgo? Obtenga más información sobre este medicamento y sobre cómo podría ayudar a las personas con trastornos depresivos.

¿Qué es Suboxone?

Suboxone es una mezcla de dos medicamentos. Uno es un opioide que activa parcialmente los receptores opioides llamado buprenorfina. El otro es la naloxona, un antídoto contra la sobredosis de opioides que salva vidas. El fármaco está cuidadosamente diseñado para tratar la dependencia y la adicción a los opioides.

La buprenorfina suministra una pequeña dosis de opioides a la persona que la utiliza. Esto ayuda a frenar las ansias y permite a la persona dependiente de los opioides evitar los incómodos síntomas de abstinencia. Al mismo tiempo, la baja dosis no es suficiente para provocar una intoxicación.

La naloxona está inactiva cuando el fármaco se toma por vía oral según las indicaciones. Su estructura química dificulta que llegue al torrente sanguíneo por esa vía de administración.

Sin embargo, si el Suboxone se inyecta en las venas en un intento de alcanzar un subidón más potente, la naloxona llegará al torrente sanguíneo y expulsará a los opioides de sus receptores, haciendo que la persona entre en abstinencia. Esto hace que el abuso de la droga sea difícil y desagradable.

Suboxone ha demostrado ser una opción de tratamiento eficaz para la adicción a los opioides. Los estudios han demostrado que puede mejorar la retención del tratamiento, reducir el consumo de opioides y disminuir otros problemas asociados con la adicción activa a los opioides.

Además de la terapia con Suboxone, los pacientes pueden asistir a sesiones de terapia individual, de grupo y familiar con médicos especializados en adicciones. La combinación de la medicación y las opciones tradicionales de terapia contra la adicción se denomina terapia asistida por medicación (MAT). La TMA es útil para las personas que han pasado por un tratamiento de adicción anteriormente y han recaído, ya que Suboxone puede proporcionar un apoyo adicional para resistir la compulsión de consumir.

Pero, ¿cómo ayuda este medicamento a tratar la depresión?

¿Por qué Suboxone puede funcionar para la depresión?

Las personas que toman Suboxone para la adicción a los opioides han notado que tiene el efecto adicional de aliviar los síntomas de la depresión.

Según el Dr. Richard Gracer, en un boletín publicado por la Alianza Nacional de Defensores del Tratamiento con Buprenorfina (NAABT), algunos pacientes dicen que nunca se habían sentido mejor desde que empezaron a usar buprenorfina. Para entender por qué, es útil saber qué hacen los opioides y la buprenorfina en el cerebro.

Los opioides se unen a los propios receptores opioides del cuerpo y los activan. Existen varios tipos de receptores opioides en el cuerpo. Los opioides ilícitos y los recetados suelen unirse a los receptores opioides mu y activarlos. La buprenorfina también se une a este receptor y lo activa parcialmente.

Sin embargo, los opioides también bloquean un receptor opioide diferente llamado kappa. Los receptores opioides kappa son bloqueados durante un breve periodo de tiempo por opiáceos como la morfina y la heroína. Durante la abstinencia de opiáceos, el receptor kappa puede volverse hiperactivo, lo que puede estar relacionado con la depresión.

En el boletín de la NAABT, el Dr. Gracer dijo: «Creo que la activación kappa puede ser una causa importante de depresión en muchas personas con problemas de abuso de sustancias, así como en la población general, incluso sin la estimulación adicional de la abstinencia de opiáceos.»

Gracer también teoriza que los pacientes que tienen depresión y empiezan a tomar opiáceos por otras razones notan que su depresión desaparece, a veces por primera vez en su vida. Esto también podría conducir a un mayor riesgo de dependencia de los opioides.

Los estudios demuestran que la dependencia de los opioides y los problemas de salud mental tienen altas tasas de comorbilidad. La buprenorfina también bloquea los receptores opioides kappa, pero lo hace de forma mucho más eficaz y durante más tiempo. La idea es utilizar la buprenorfina para bloquear intencionadamente los receptores kappa tanto en los pacientes adictos a los opiáceos como en las personas que sufren dependencia.

Los beneficios potenciales de Suboxone para la depresión

Suboxone es una opción de tratamiento única que puede ser eficaz en personas que han probado otros enfoques. También es un tratamiento que podría ser ideal para personas con problemas de diagnóstico dual que implican tanto adicción a los opioides como depresión. Como agonista parcial de los opiáceos, el fármaco también puede tener algunos beneficios para levantar el ánimo, además de sus capacidades de bloqueo de los receptores opiáceos kappa.

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