Avantages et informations sur l’achiote/annatto

Bienfaits de l’achiote/annatto

L’achiote est une plante peu connue dans le monde occidental. Les indigènes d’Amérique centrale et du Sud utilisaient initialement les graines pour fabriquer de la peinture corporelle rouge et du rouge à lèvres. Pour cette raison, l’achiote est parfois appelé l’arbre à rouge à lèvres. Mais depuis des milliers d’années, l’achiote est utilisé pour soigner et prévenir des maladies mineures ou mortelles. Au fur et à mesure que les études se poursuivent, l’achiote pourrait devenir l’un des super aliments essentiels de l’avenir.
Qu’est-ce que l’achiote, exactement ? L’achiote est le nom commun de la graine qui pousse à l’intérieur du fruit de l’achiote (Bixa Orellana). Dans la nature, l’achiote se trouve généralement en Amérique du Sud et dans les Caraïbes, ainsi que dans quelques autres régions où le climat est tropical ou subtropical.

Graines d’achiote

À l’automne, le fruit de l’achiote mûrit et tombe directement de l’arbre. Le fruit lui-même n’est pas comestible. Mais les graines qu’il contient le sont. La pulpe comestible autour des racines a un goût similaire à celui du poivre frais, avec un soupçon de muscade. Elle est généralement séchée, moulue et infusée dans l’huile pour donner une concoction appelée annatto. Le rocou est souvent ajouté aux plats pour en relever la saveur dans la cuisine antillaise et latino-américaine.
Bien que vous n’ayez peut-être jamais goûté la saveur épicée de l’achiote, vous en avez probablement déjà mangé. L’utilisation commerciale la plus répandue de l’achiote est celle d’un colorant alimentaire naturel fabriqué à partir de l’enveloppe de la graine. De nombreux aliments manufacturés orange ou jaunes sont colorés à l’achiote. Les fromages crus et fondus, le beurre et la margarine, les gâteaux, les biscuits, les snacks et les céréales sont tous couramment colorés à l’achiote. Les aliments colorés avec des graines d’achiote sont étiquetés « colorés avec de l’annatto ».
La couleur jaune vif de l’achiote est due à sa forte teneur en bixines. Les bixines sont des caroténoïdes puissants comme ceux que l’on trouve dans les carottes. La plupart des annattos contiennent 70 à 80 % de bixine en poids. Plus le mélange d’annatto est brillant, plus la teneur en bixine est élevée.
L’un des avantages les plus puissants des caroténoïdes est leur capacité à protéger la santé des yeux. Les rayons UV sont partout. S’ils réchauffent et illuminent la terre, ils endommagent également vos yeux. Les caroténoïdes comme la bixine pénètrent dans l’œil et l’aident à absorber les rayons nocifs et à prévenir la cataracte et la cécité prématurée.
Les caroténoïdes sont également de puissants antioxydants. Les antioxydants préviennent les signes du vieillissement en combattant les radicaux libres qui détruisent les cellules. Les caroténoïdes protègent également la santé en général. Des études montrent que les personnes qui consomment des caroténoïdes provenant de sources naturelles comme le rocou souffrent de moins de maladies chroniques et vivent plus longtemps en moyenne que celles dont l’alimentation ne contient pas de caroténoïdes.

Feuilles d’achiote

Les tribus indigènes des pays d’Amérique du Sud où pousse l’achiote ont été les premières à découvrir les propriétés médicinales de l’achiote. Bien que les graines aient l’usage culinaire le plus important, les feuilles d’achiote ont été la première partie de l’arbre utilisée comme herbe. Les feuilles ont plusieurs propriétés médicinales qui guérissent les affections externes et internes.
Les feuilles d’achiote ont des propriétés anti-inflammatoires. Lorsqu’on prépare une décoction de feuilles d’achiote et d’alcool et qu’on l’applique sur la peau, elle soulage plusieurs troubles, infections et lésions cutanées, notamment les éruptions, les brûlures, les coupures et d’autres affections. La décoction peut également être utilisée comme douche vaginale pour soigner les infections vaginales.
Lorsqu’elles sont ingérées, les feuilles d’achiote offrent encore plus de bienfaits. Les feuilles d’achiote sont l’une des plus riches sources de tocotriénols actuellement connues. Les tocotriénols sont importants car ils limitent la capacité du foie à produire du cholestérol LDL. C’est ce type de cholestérol qui obstrue les artères et provoque des crises cardiaques.
Les propriétés astringentes ou anti-inflammatoires des feuilles en font également une aide digestive puissante. Un thé infusé à partir des feuilles de l’achiote aide à arrêter la diarrhée et à soulager les symptômes de la dysenterie. Trois tasses quotidiennes de thé améliorent également les problèmes ou l’inconfort digestif en général.
Plus les scientifiques étudient les feuilles d’achiote, plus ils découvrent de bienfaits. Des études récentes révèlent que toutes les parties de la plante achiote ont des propriétés hypoglycémiques. L’ingestion quotidienne d’une dose de thé à base de feuilles ou de racines d’achiote réduit le taux de glucose dans le sang et prévient les pics de glycémie après un repas.
Les études médicales sur les puissantes propriétés curatives de l’achiote ne font que commencer. Jusqu’à présent, les preuves anecdotiques suggèrent que l’achiote pourrait avoir des propriétés spécifiques qui combattent le cancer de la prostate. Pendant des siècles, les guérisseurs chamaniques d’Amérique du Sud ont utilisé une infusion à base de feuilles d’achiote pour préparer un thé fort consommé trois fois par jour.
La médecine occidentale commence tout juste à découvrir le pouvoir de l’achiote. Des preuves anecdotiques suggèrent que les différentes parties de l’achiote peuvent améliorer la santé cardiaque, guérir les problèmes de reproduction, éliminer les infections systémiques, et plus encore.

Notes sur l’herbe d’achiote / annatto / effets secondaires

L’achiote peut ne pas être sûr pour tous les utilisateurs. La consommation de quantités élevées d’achiote sur de longues périodes peut provoquer une urticaire chronique ou un angioedème chez certaines personnes.

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