Voordelen en informatie van achiote/Annatto

Voordelen van Achiote/Annatto

Achiote is een weinig bekend kruid in de westerse wereld. Oorspronkelijk gebruikten Centraal- en Zuid-Amerikaanse inboorlingen de zaden om rode lichaamsverf en lippenstift te maken. Om deze reden wordt de achiote ook wel de lippenstiftboom genoemd. Maar al duizenden jaren wordt achiote gebruikt om kleine en levensbedreigende ziekten te genezen en te voorkomen. Naarmate er meer onderzoek naar wordt gedaan, zou achiote wel eens een van de essentiële superfoods van de toekomst kunnen worden.
Wat is achiote precies? Achiote is de algemene naam voor het zaad dat groeit in de vrucht van de achiote (Bixa Orellana) boom. In de natuur komt de achiote veel voor in Zuid-Amerika en het Caribisch gebied, en in enkele andere gebieden waar het weer tropisch of subtropisch is.

Achiote zaden

In de herfst rijpt de achiote vrucht en valt direct van de boom. De vrucht zelf is niet eetbaar. Maar de zaden binnenin wel. Het eetbare vruchtvlees rond de wortels smaakt naar verse peper met een vleugje nootmuskaatzoet. Het wordt meestal gedroogd, gemalen en in olie gedaan om een brouwsel te maken dat annatto heet. Annatto wordt vaak toegevoegd aan gerechten om de smaak in de West-Indiase en Latijns-Amerikaanse keuken op te peppen.
Hoewel je de pittige smaak van achiote misschien nog niet hebt geproefd, heb je het waarschijnlijk wel eens gegeten. De meest uitgebreide commerciële toepassing van achiote is als natuurlijke kleurstof voor levensmiddelen, gemaakt van de coating van het zaad. Veel oranje of geel gefabriceerde voedingsmiddelen worden gekleurd met achiote. Rauwe en bewerkte kazen, boter en margarine, gebak, koekjes, snacks en granen worden allemaal vaak met achiote gekleurd. Levensmiddelen die met achiotezaad zijn gekleurd, krijgen het etiket “gekleurd met annatto”.
De felgele kleur van achiote is te danken aan het hoge bixinegehalte. Bixines zijn krachtige carotenoïden, zoals die in wortels voorkomen. De meeste annatto is 70 tot 80 gewichtspercenten bixine. Hoe helderder het annatto-mengsel, hoe hoger het bixinegehalte.
Een van de meest krachtige voordelen van carotenoïden is hun vermogen om de gezondheid van de ogen te beschermen. UV-stralen zijn overal. Terwijl ze de aarde verwarmen en verlichten, beschadigen ze ook je ogen. Carotenoïden zoals bixine dringen het oog binnen en helpen de schadelijke stralen te absorberen en cataract en vroegtijdige blindheid te voorkomen.
Carotenoïden zijn ook krachtige antioxidanten. Antioxidanten voorkomen de tekenen van veroudering door de vrije radicalen te bestrijden die cellen vernietigen. Carotenoïden beschermen ook de algemene gezondheid. Studies tonen aan dat mensen die carotenoïden uit natuurlijke bronnen zoals annatto eten aan minder chronische ziekten lijden en gemiddeld langer leven dan degenen die carotenoïden missen in hun dieet.

Achiote bladeren

De inheemse stammen in de Zuid-Amerikaanse landen waar achiote groeit waren de eersten die de medicinale eigenschappen van achiote ontdekten. Hoewel de zaden de belangrijkste culinaire toepassing hebben, waren de achiote bladeren het eerste deel van de boom dat als kruid werd gebruikt. De bladeren hebben verschillende geneeskrachtige eigenschappen die zowel uitwendige als inwendige kwalen genezen.
Achiote bladeren hebben ontstekingsremmende eigenschappen. Wanneer een afkooksel wordt gemaakt van achiote bladeren en alcohol en plaatselijk op de huid wordt aangebracht, verzacht het verschillende huidaandoeningen, infecties en beschadigingen, waaronder huiduitslag, brandwonden, snijwonden en andere kwalen. Het afkooksel kan ook worden gebruikt als vaginaal bad om vaginale infecties te genezen.
Wanneer achiote bladeren worden ingenomen, bieden ze nog meer voordelen. Achiote bladeren zijn een van de rijkste bronnen van tocotriënolen die momenteel bekend zijn. Tocotriënolen zijn belangrijk omdat ze het vermogen van de lever beperken om LDL-cholesterol te produceren. Dat is het soort cholesterol dat de aderen verstopt en hartaanvallen veroorzaakt.
De adstringerende of ontstekingsremmende eigenschappen van de bladeren maken ze ook tot een krachtig hulpmiddel bij de spijsvertering. Een thee, getrokken van de bladeren van de achiote boom, helpt bij het stoppen van diarree en het verlichten van dysenterie symptomen. Drie koppen thee per dag verbeteren ook algemene spijsverteringsproblemen of -ongemakken.
Hoe meer wetenschappers de achiote bladeren onderzoeken, hoe meer voordelen ze vinden. Recente studies tonen aan dat alle delen van de achiote plant hypoglycemische eigenschappen hebben. Een dagelijkse dosis van een thee gemaakt van de achiote bladeren of wortels verlaagt de bloedglucosespiegel en voorkomt pieken in de bloedglucose na een maaltijd.
Medisch onderzoek naar de krachtige helende eigenschappen van achiote staat nog in de kinderschoenen. Tot nu toe suggereert het anekdotisch bewijs dat achiote specifieke eigenschappen zou kunnen hebben die prostaatkanker bestrijden. Eeuwenlang hebben sjamanistische genezers in Zuid-Amerika van de achiote bladeren een sterke thee gemaakt, die drie maal daags werd gedronken.
De westerse geneeskunde begint nu pas de kracht van achiote te ontdekken. Anekdotisch bewijs suggereert dat de verschillende delen van de achiote boom de gezondheid van het hart kunnen verbeteren, voortplantingsproblemen kunnen genezen, systemische infecties kunnen elimineren, en meer.

Achiote/Annatto Kruiden Opmerkingen / Bijwerkingen

Achiote is mogelijk niet veilig voor alle gebruikers. Het consumeren van hoge concentraties achiote over langere perioden kan bij bepaalde mensen chronische netelroos of angio-oedeem veroorzaken.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top button