Achiote Benefícios & Informação

Benefícios do Achiote

Achiote é uma erva pouco conhecida no mundo ocidental. Os nativos da América Central e do Sul utilizaram inicialmente as sementes para fazer tinta vermelha para o corpo e batom. Por esta razão, o aciote é por vezes chamado a árvore do batom. Mas durante milhares de anos, o aciote tem sido utilizado para curar e prevenir doenças menores e potencialmente fatais. À medida que os estudos continuam a ser realizados, o aciote pode tornar-se um dos super-alimentos essenciais do futuro.
O que é exactamente o aciote? Achiote é o nome comum para a semente que cresce dentro do fruto da árvore achiote (Bixa Orellana). Na natureza, o achiote é comum na América do Sul e nas Caraíbas, e em algumas outras áreas onde o clima é tropical ou subtropical.

Sementes de aciote

No Outono, o fruto aciote amadurece e cai directamente da árvore. O fruto em si não é comestível. Mas as sementes no interior são. A polpa comestível à volta das raízes tem um sabor semelhante ao da pimenta fresca, com um toque de doçura da noz-moscada. É normalmente seca, moída e infundida em óleo para fazer uma mistura chamada anato. O urucu é frequentemente adicionado a pratos para perfurar o sabor da cozinha da Índia Ocidental e da América Latina.
Embora possa não ter provado o sabor picante do aciote, provavelmente já o comeu antes. A utilização comercial mais extensa do achiote é como corante alimentar natural feito a partir do revestimento da semente. Muitos alimentos de fabrico laranja ou amarelo são coloridos com achiote. Queijos crus e processados, manteiga e margarina, bolos, biscoitos, snacks, e cereais são todos normalmente coloridos com achiote. Os alimentos tingidos com sementes de aciote são rotulados “tingidos com anato”.
A cor amarela brilhante do Achiote deve-se aos seus altos níveis de bixina. Os bixins são carotenóides poderosos como os que se encontram nas cenouras. A maioria dos urucu é 70 a 80 por cento de bixina em peso. Quanto mais brilhante for a mistura de urucu, maior será o teor de bixina.
Um dos benefícios mais potentes dos carotenóides é a sua capacidade de proteger a saúde dos olhos. Os raios UV estão em todo o lado. Enquanto aquecem e iluminam a terra, também prejudicam os seus olhos. Carotenóides como a bixina entram no olho e ajudam-nos a absorver os raios nocivos e a prevenir cataratas e cegueira prematura.
Os carotenóides são também potentes antioxidantes. Os antioxidantes previnem os sinais de envelhecimento combatendo os radicais livres que destroem as células. Os carotenóides também protegem a saúde em geral. Estudos mostram que as pessoas que comem carotenóides de fontes naturais como o urucu sofrem de menos doenças crónicas e vivem em média mais tempo do que as que não têm carotenóides nas suas dietas.

Folhas de Achiote

As tribos nativas dos países sul-americanos onde o aciote cresce foram as primeiras a descobrir as propriedades medicinais do aciote. Embora as sementes tenham o uso culinário mais importante, as folhas de achiote foram a primeira parte da árvore utilizada como erva. As folhas têm várias propriedades medicinais que curam tanto doenças externas como internas.
As folhas de aciote têm propriedades anti-inflamatórias. Quando uma decocção é feita de folhas de aciote e álcool e aplicada topicamente na pele, acalma várias doenças de pele, infecções e danos, incluindo erupções cutâneas, queimaduras, cortes, e outras doenças. A decocção também pode ser usada como duche vaginal para curar infecções vaginais.
Quando ingeridas, as folhas de aciote proporcionam ainda mais benefícios. As folhas de aciote são uma das mais ricas fontes de tocotrienóis actualmente conhecidas. Os tocotrienóis são importantes porque limitam a capacidade do fígado de produzir colesterol LDL. Este é o tipo de colesterol que obstrui as artérias e causa ataques cardíacos.
As propriedades adstringentes ou anti-inflamatórias das folhas também as tornam uma potente ajuda digestiva. Um chá embebido nas folhas da árvore aciote ajuda a parar a diarreia e a aliviar os sintomas de disenteria. Três chávenas diárias de chá também melhoram os problemas digestivos gerais ou o desconforto.
Quanto mais os cientistas investigam as folhas de aciote, mais benefícios encontram. Estudos recentes revelam que todas as partes da planta de aciote têm propriedades hipoglicémicas. Uma dose diária ingerida de um chá feito de folhas ou raízes de aciote reduz os níveis de glucose no sangue e evita picos de glucose no sangue após uma refeição.
Os estudos médicos sobre as poderosas propriedades curativas do aciote estão apenas a começar. Até agora, as evidências anedóticas sugerem que o aciote pode ter propriedades específicas que combatem o cancro da próstata. Durante séculos, os curandeiros xamânicos da América do Sul têm usado um chá feito de folhas de aciote para fazer um chá forte consumido três vezes por dia.
A medicina ocidental está apenas a começar a descobrir o poder do aciote. Provas anedóticas sugerem que as diferentes partes da árvore do aciote podem melhorar a saúde do coração, curar problemas reprodutivos, eliminar infecções sistémicas, e muito mais.

Achiote/Annatto Herb Notes / Efeitos Secundários

O Achiote pode não ser seguro para todos os utilizadores. O consumo de níveis elevados de aciote durante longos períodos pode causar urticária crónica ou angioedema em certas pessoas.

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