アキオーテの効果と情報

アキョウテの効能

アキョウテは、西洋ではあまり知られていないハーブです。中央・南アメリカの原住民は、最初にこの種を使って赤いボディペイントやリップスティックを作りました。そのため、アキオテは「リップスティック・ツリー」と呼ばれることもあります。しかし、何千年もの間、アキオテは軽度の病気や生命を脅かす病気の治療や予防に用いられてきました。今後、研究が進めば、アキオテは未来の必須スーパーフードのひとつになるかもしれません。
そもそもアキオテとは?アキオテとは、アキオテ(Bixa Orellana)という木の実の中にある種の通称です。自然界では、南アメリカやカリブ海など、熱帯や亜熱帯の気候の地域に多く生息しています。

アキョウテの種子

秋になると、アキオテの実が熟して木から落ちる。果実自体は食べられません。しかし、中の種は食べられる。根元の食用果肉は、ナツメグのような甘みのある新鮮なコショウのような味がする。一般的には乾燥させて挽き、油に混ぜて「アナトー」と呼ばれている。西インド料理や中南米の料理では、パンチの効いた味を出すために、料理にアナトーを加えることがよくあります。
アキノテのスパイシーな風味を味わったことはなくても、食べたことはあるでしょう。アキオテの最も広範な商業利用は、種子のコーティングから作られる天然の食品着色料です。オレンジや黄色に着色された食品の多くは、アキオテで着色されています。生チーズやプロセスチーズ、バターやマーガリン、ケーキ、クッキー、スナック、シリアルなどによく使われています。アキノ種で着色した食品には “アナトー着色料 “と表示されています。
アキョウテの鮮やかな黄色は、ビキシン類が多く含まれているためです。ビキシンは、ニンジンに含まれるような強力なカロテノイドです。ほとんどのアナトーは重量比で70〜80%のビキシンを含んでいます。アナトーの色が鮮やかであればあるほど、ビクシンの含有量も高くなります。
カロテノイドの最も強力な効果の一つは、目の健康を守ることです。紫外線はどこにでもあるものです。地球を温めて照らす一方で、目にもダメージを与えています。ビクシンのようなカロテノイドは目に入り、有害な紫外線を吸収するのを助け、白内障や早発性失明を防ぎます。
カロテノイドは強力な抗酸化物質でもあります。抗酸化物質は、細胞を破壊するフリーラジカルを撃退することで、老化の兆候を防ぎます。また、カロテノイドは一般的な健康も守ります。研究によると、アナトーのような天然由来のカロテノイドを摂取している人は、カロテノイドが不足している人に比べて慢性疾患が少なく、平均して長生きだそうです。

アキョウテの葉

アキョウテの薬効を最初に発見したのは、アキョウテが生育する南米諸国の先住民族でした。種子は食用として最も重要なものですが、ハーブとして最初に利用されたのは葉でした。葉には、体の外と内の両方の病気を治すいくつかの薬効があります。
アキオテの葉には、抗炎症作用があります。アキオテの葉とアルコールで煎じたものを皮膚に塗ると、発疹、火傷、切り傷などの皮膚疾患、感染症、損傷を和らげます。また、この煎じ薬は、膣内の感染症を治すための膣洗浄剤としても使われます。
アキオテの葉を摂取すると、さらに効果があります。アキオテの葉には、現在知られている中で最も豊富なトコトリエノールが含まれています。トコトリエノールは、肝臓でのLDLコレステロールの生成を抑える働きがあります。トコトリエノールは、肝臓がLDLコレステロールを生成するのを制限するからです。LDLコレステロールは、動脈を詰まらせて心筋梗塞の原因となるコレステロールです。
また、葉には収れん作用や抗炎症作用があるため、消化器系にも効果的です。アキオテの葉を浸したお茶は、下痢を止めたり、赤痢の症状を和らげたりします。また、1日3杯のお茶は、一般的な消化器系の問題や不快感を改善します。
アキョウテの葉は、研究者が調べれば調べるほど、その効果が明らかになっています。最近の研究では、アキオテ植物のすべての部分に血糖降下作用があることが明らかになりました。アキョウテの葉や根から作られたお茶を毎日摂取することで、血糖値を下げ、食後の血糖値の上昇を防ぐことができます。
アキョウテの強力な治癒力に関する医学的研究はまだ始まったばかりです。今のところ、前立腺がんに効く成分があるのではないかという逸話がある。何世紀にもわたって、南米のシャーマニック・ヒーラーたちは、アキオテの葉で作ったお茶を使って、1日3回、強いお茶を飲んできました。
西洋医学は、アキオテの力を発見し始めたばかりです。アキオテの木の様々な部分が、心臓の健康を改善したり、生殖器系の問題を癒したり、全身の感染症を除去するなどの効果があることを示す逸話があります。

アキオテ/アナトーハーブの注意点/副作用

アキオテはすべての人に安全というわけではありません。アキオテを長期間大量に摂取すると、特定の人に慢性的なじんましんや血管性浮腫を引き起こす可能性があると言われています。

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