Hvad er allergier? Symptomer, årsager og behandlinger

Grundlæggende om allergi

Allergier rammer mere end 50 millioner amerikanere hvert år. De er den sjettestørste årsag til kronisk sygdom hos amerikanske voksne og den mest almindelige årsag til kronisk sygdom hos børn.

Allergier er det, der sker, når kroppens forsvarssystem (immunsystemet) overreagerer. Det er et tilfælde af forveksling af identitet: Immunceller, der er ansvarlige for at beskytte kroppen mod bakterier og vira, opfatter fejlagtigt et harmløst stof som en angriber. Disse harmløse udløsende stoffer (eller allergener) kan bl.a. være pollen, skæl fra kæledyr eller nødder. Den allergiske reaktion er det, der sker i kroppen, når immunsystemet forveksler disse allergener med angribere.

Almindelige typer af allergier

De mest almindelige typer af allergier er:

  • Indendørs og udendørs allergier (plantepollen, skimmelsporer, støvmider, husdyrskæl)
  • Hudallergier (giftig efeu og eg, visse fødevarer, latex)
  • Fødevareallergier (mælk, soja, æg, hvede, jordnødder, nødder, fisk, skaldyr)
  • Lægemiddelallergier (almindeligvis penicillin-antibiotika)
  • Insektallergier (bi- og hvepsestik, giftige myrebid, kakerlakker, støvmider)

Allergisymptomer

Allergisymptomer kan variere fra milde til livstruende (i tilfælde af anafylaksi). Symptomerne påvirker normalt – men ikke altid – den del af kroppen, der kommer i kontakt med den udløsende faktor.

Almindelige allergisymptomer omfatter:

  • Nysen, kløende næse, løbende eller tilstoppet næse (allergisk rhinitis)
  • Hæsblæsning, brystkrampe, åndenød, hoste (astma)
  • Kløende, røde og rindende øjne (allergisk konjunktivitis)
  • Mavesmerter, kvalme, opkastning, diarré
  • Tør, rød og sprukken hud (eksem)
  • Rødt, kløende hududslæt (dermatitis)
  • Hævet, kløende hud (nældefeber)
  • Hævede læber, tunge, øjne eller ansigt (angioødem)

Men allergisymptomer kan være uforudsigelige: Den samme person, der kommer i kontakt med det samme allergen på den samme kropsdel, vil ikke altid give de samme symptomer. Det er ikke sandt, at hver allergisk reaktion er værre end den foregående.


Fakta om allergi

  • Mange mennesker med allergi har ofte mere end én type allergi.
  • Mange børn vokser fra nogle allergier (eksem, fødevareallergi, astma).
  • Nøddeallergier er livslange.
  • E-numre (tilsætningsstoffer i fødevarer), genetisk modificerede fødevarer og fastfood forårsager ikke allergi i sig selv.
  • Vaccinationer forårsager ikke allergier.

Anafylaksi

Anafylaksi er en alvorlig allergisk reaktion, der involverer hele kroppen. Symptomerne på anafylaksi kommer hurtigt, normalt inden for få minutter efter kontakt med en udløsende faktor, men kan tage op til 4 timer at vise sig:

  • Svimmelhed
  • Åndedrætsbesvær
  • Hæsblæsende
  • Hurtig hjerterytme
  • Klam hud
  • Forvirring og angst
  • Fysisk kollaps eller tab af bevidsthed

Det er ikke altid umiddelbart indlysende, hvad der foregår – især hvis personen aldrig har haft anafylaksi før. Og det kan være skræmmende. Nogle gange, men ikke altid, er der tydelige fysiske tegn på en allergisk reaktion, f.eks. nældefeber, kvalme eller opkastning, mavesmerter eller hævelse i ansigtet ud over de ovenfor nævnte symptomer.

Anafylaksi er mest almindelig hos personer, der er allergiske over for jordnødder, nødder (f.eks. mandler), bistik og visse lægemidler. Det er også mere sandsynligt, hvis du har haft det før.

Anafylaksi er altid en medicinsk nødsituation. Hvis den ikke behandles hurtigt, kan den være livstruende.

Her er, hvad du skal gøre, hvis du ser en person, der lider af anafylaksi:

  • De har brug for en indsprøjtning med deres adrenalinpen, hvis de har en.
  • Ring 112 (også selv om personen begynder at få det bedre) og fortæl operatøren, at du tror, at personen har anafylaksi.

En person, der har haft et anafylaktisk anfald, skal altid på hospitalet bagefter – også selv om vedkommende har det bedre.

Behandlingsmuligheder

Behandling af allergier afhænger af symptomerne og den udløsende faktor. Når det er muligt, er det første og bedste middel at undgå den udløsende faktor.

Der findes masser af medicin til at reducere symptomer på allergi. De kan påføres på det allergiske reaktionssted (topisk) eller tages gennem munden (oralt).

Eksempler på topiske behandlinger er:

  • Øjendråber
  • Næsespray
  • Inhalatorer
  • Hudcremer, lotioner, salver

Hovedkategorierne af allergibehandlinger er antihistaminer, kortikosteroider og dekongestanter. Her er en gennemgang af disse.


Antihistaminer

Antihistaminer blokerer virkningerne af et stof kaldet histamin i din krop. Histamin frigives af cellerne i immunsystemet, når det opdager en angriber. Hvis truslen er reel, hjælper histamin kroppen med at beskytte sig selv. I tilfælde af en allergi er histaminfrigivelsen en unødvendig og voldsom reaktion mod den udløsende faktor. Dette resulterer i ubehagelige symptomer som kløe, rindende øjne eller løbende næse, nysen, hududslæt og hævelse af læberne.

Ved at blokere histamin kan antihistaminer forebygge allergisymptomer (hvis de tages før du kommer i kontakt med den udløsende faktor) og hjælpe med at forbedre symptomerne (hvis de tages bagefter).

Kortikosteroider

Kortikosteroider er en farmaceutisk udgave af normale hormoner, der findes i kroppen. Indtagelse af den medicinske forståelse af disse kortikosteroider hjælper med at øge mængden af dette hormon i kroppen, hvilket kan hjælpe dig med at få brug for kortvarig behandling af betændelse, rødme, hævelse, kløe eller smerte.

Dekongestanter

Dekongestanter hjælper med at lindre symptomerne på en stoppet eller tilstoppet næse (tilstoppet næse). De virker ved at reducere hævelsen af blodkarrene i næsen, hvilket gør næsepassagerne friere. Dekongestanter kan tages alene eller i kombinationspræparater med smertestillende midler eller antihistaminer.

Immunterapi

Immunterapi er en behandling, der kun er forbeholdt specialister, til et lille antal mennesker med alvorlige og vedvarende allergier, som ikke kan få deres symptomer under kontrol med andre behandlingsformer.

Immunterapi indebærer, at man tager små doser af den allergiske udløser (allergenet) over flere år. Formålet er at hjælpe din krop med at vænne sig til allergenet, så din allergi bliver mildere og mere håndterbar. Allergenet kan gives enten som et skud (SCIT) eller som et drop (SLIT).

Hvis du får injektioner, skal de gives af en speciallæge på en specialklinik, da der er en lille risiko for en alvorlig reaktion.


Epinephrin-autoinjektorpenne

Epinephrin er en medicin, der hjælper med at stoppe en livstruende allergisk reaktion kaldet anafylaktisk chok. Det er en farmaceutisk udgave af et naturligt forekommende hormon i vores krop, som hjælper med at holde blodtrykket oppe, hjertet i gang og vores åndedrætsrør åbne – netop det, der er nødvendigt under anafylaksi.

Fælles bekymringer

Hvorfor får man allergi?

For at være allergisk over for noget, skal man være sensibiliseret over for det. Det betyder, at din krop skal være kommet i kontakt med stoffet. Ved det første møde fortolker immunsystemet fejlagtigt dette stof (allergenet) som en trussel og danner en hukommelse (antistoffer) mod det.

Er allergier genetiske?

Allergier kan forekomme hos alle, men de er mere sandsynlige, hvis du har en genetisk disposition for allergier (også kendt som atopi). Nogle fakta om chancerne for at arve allergier:

  • Et barn, hvis forældre ikke har allergi, har ca. 15 % risiko for at få allergi.
  • Hvis den ene forælder har allergi, kan risikoen stige til 50 %.
  • Hvis begge forældre har allergi, kan barnets risiko for allergi være helt op til 80 %.

Kan man have flere allergier?

Ja og nej. En person kan være allergisk over for noget, som kroppen aldrig har været udsat for før. Det er noget, der kaldes krydsreaktiv allergi.

For eksempel:

  • Hvis du er allergisk over for latex, er der en god chance for, at du også er allergisk over for bananer, avocadoer, kiwier, kastanjer eller papaya.
  • Hvis du er allergisk over for græspollen, er der en god chance for, at du også kan være allergisk over for ferskner, selleri, tomater, meloner eller appelsiner.
  • Hvis du er allergisk over for birkepollen, er der en god chance for, at du også kan være allergisk over for kiwier, æbler, pærer, ferskner, blommer, koriander, fennikel, persille, selleri, kirsebær, gulerødder, hasselnødder eller mandler.

Hvis det er tilfældet, har du ikke flere allergier. Du har en enkelt allergi, der udløses af mange ting.

Fødevareallergi eller intolerance?

Mange (men ikke alle) fødevareallergier er intolerancer. De skyldes snarere et tarmproblem end et overreaktivt immunsystem, der går til angreb på den pågældende fødevare. Symptomerne på en fødevareintolerance kan være oppustethed eller forstoppelse. Dette adskiller sig fra symptomerne på en ægte fødevareallergi (udslæt, nældefeber, kvalme eller opkastninger), som skyldes, at immunsystemet frigiver histamin og andre lignende kemikalier i blodet.

Hvad er den mest almindelige fødevareallergi?

Jordnødder er det mest almindelige allergen, efterfulgt af mælk og skaldyr. Børn har oftere fødevareallergier end voksne. Der er otte fødevarer, der er ansvarlige for næsten alle fødevareallergireaktioner:

  • Mælk
  • Soja
  • Æg
  • Hvede
  • Jordnødder
  • Trænødder
  • Fisk
  • Skaldyr

Referencer

  1. American Academy of Allergy, Asthma & Immunology. (2020). Allergier. Hentet fra https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/allergies 
  2. American College of Allergy, Asthma, & Immunology. (2018). Allergy Facts. Hentet fra https://acaai.org/news/facts-statistics/allergies 
  3. Astma- og Allergifonden i Amerika. (2020). Fakta og tal om allergi. Hentet fra https://www.aafa.org/allergy-facts/ 
  4. Austin, M., Bloomfield, S., Dhruve, H., et al. (2015). Making Sense of Allergies. Sense about Science. Hentet fra https://senseaboutscience.org/wp-content/uploads/2016/09/Making-Sense-of-Allergies-1.pdf.
  5. Centers for Disease Control and Prevention. (2017). Allergier og høfeber. Hentet fra https://www.cdc.gov/nchs/fastats/allergies.htm 
  6. Chad, Z. (2001). Allergier hos børn. Pediatrics and child health, 6(8):555-566.
  7. Cochrane-biblioteket. (2015). Allergibehandling og forebyggelse. Hentet fra https://www.cochranelibrary.com/collections/doi/10.1002/14651858.SC000013/full 

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *

Back to top button