Co to są alergii? Objawy, przyczyny i leczenie

Podstawy alergii

Alergie dotykają każdego roku ponad 50 milionów Amerykanów. Są one szóstą wiodącą przyczyną chorób przewlekłych u dorosłych Amerykanów i najczęstszą przyczyną chorób przewlekłych u dzieci.

Alergia jest tym, co dzieje się, gdy system obronny organizmu (układ odpornościowy) reaguje nadmiernie. Jest to przypadek pomylenia tożsamości: Komórki odpornościowe odpowiedzialne za ochronę organizmu przed bakteriami i wirusami błędnie postrzegają nieszkodliwą substancję jako najeźdźcę. Tymi nieszkodliwymi czynnikami wyzwalającymi (lub alergenami) mogą być między innymi pyłki, sierść zwierząt domowych lub orzechy. Reakcja alergiczna jest tym, co dzieje się w organizmie, gdy układ odpornościowy myli te alergeny z najeźdźcami.

Typowe rodzaje alergii

Najczęstsze rodzaje alergii to:

  • Alergie wewnętrzne i zewnętrzne (pyłki roślin, zarodniki pleśni, roztocza kurzu, sierść zwierząt domowych)
  • Alergie skórne (trujący bluszcz i dąb, niektóre pokarmy, lateks)
  • Alergie pokarmowe (mleko, soja, jaja, pszenica, orzeszki ziemne, orzechy drzewne, ryby, skorupiaki)
  • Alergie na leki (często antybiotyki penicylinowe)
  • Alergie na owady (użądlenia pszczół i os, ukąszenia jadowitych mrówek, karaluchy, roztocza)

Objawy alergii

Objawy alergii mogą mieć różny stopień nasilenia, od łagodnych do zagrażających życiu (w przypadku anafilaksji). Objawy zwykle – ale nie zawsze – dotyczą części ciała, która wchodzi w kontakt z czynnikiem wyzwalającym.

Powszechne objawy alergii obejmują:

  • Kichanie, swędzenie nosa, katar lub zatkany nos (alergiczny nieżyt nosa)
  • Świszczący oddech, ucisk w klatce piersiowej, duszność, kaszel (astma)
  • Drapanie, zaczerwienienie i łzawienie oczu (alergiczne zapalenie spojówek)
  • Ból brzucha, nudności, wymioty, biegunka
  • Sucha, czerwona i popękana skóra (egzema)
  • Czerwona, swędząca wysypka skórna (zapalenie skóry)
  • Podniesiona, swędząca skóra (pokrzywka)
  • Obrzęk warg, języka, oczu lub twarzy (obrzęk naczynioruchowy)

Ale objawy alergii mogą być nieprzewidywalne: Ta sama osoba stykająca się z tym samym alergenem na tej samej części ciała nie zawsze będzie miała takie same objawy. Nie jest prawdą, że każda reakcja alergiczna jest gorsza od poprzedniej.


Fakty dotyczące alergii

  • Wiele osób cierpiących na alergie często ma więcej niż jeden rodzaj alergii.
  • Wiele dzieci pozbywa się niektórych alergii (egzema, alergie pokarmowe, astma).
  • Alergia na orzechy trwa całe życie.
  • E-dodatki (dodatki do żywności), żywność modyfikowana genetycznie (GMO) i fast foody same w sobie nie powodują alergii.
  • Szczepienia nie powodują alergii.

Anafilaksja

Anafilaksja jest ciężką reakcją alergiczną obejmującą cały organizm. Objawy anafilaksji pojawiają się szybko, zwykle w ciągu kilku minut od kontaktu z czynnikiem wywołującym, ale mogą wystąpić nawet po 4 godzinach:

  • Światłowstręt
  • Trudności w oddychaniu
  • Wheezing
  • Szybkie bicie serca
  • Szorstka skóra
  • Dezorientacja i niepokój
  • Fizyczna zapaść lub utrata przytomności

Nie zawsze od razu wiadomo, co się dzieje – zwłaszcza jeśli dana osoba nigdy wcześniej nie chorowała na anafilaksję. I może to być przerażające. Czasami, ale nie zawsze, oprócz objawów wymienionych powyżej, występują oczywiste fizyczne oznaki reakcji alergicznej, takie jak pokrzywka, nudności lub wymioty, ból brzucha lub obrzęk twarzy.

Anafilaksja jest najczęstsza u osób uczulonych na orzeszki ziemne, orzechy z drzew orzechowych (np. migdały), użądlenia pszczół i niektóre leki. Jest ona również bardziej prawdopodobna, jeśli już wcześniej wystąpiła.

Anafilaksja to zawsze nagły przypadek medyczny. Jeśli nie jest szybko leczona, może zagrażać życiu.

Oto, co należy zrobić, jeśli widzisz, że ktoś doświadcza anafilaksji:

  • Potrzebują zastrzyku z pióra epinefryny, jeśli je mają.
  • Zadzwoń pod numer 911 (nawet jeśli osoba poczuje się lepiej) i powiedz operatorowi, że uważasz, że osoba ta ma anafilaksję.

Osoba, która miała atak anafilaktyczny, zawsze musi udać się do szpitala po jego zakończeniu – nawet jeśli czuje się lepiej.

Możliwości leczenia

Leczenie alergii zależy od objawów i czynnika wywołującego. Jeśli to możliwe, pierwszym i najlepszym lekarstwem jest unikanie czynnika wyzwalającego.

Istnieje wiele leków, które zmniejszają objawy alergii. Mogą być one stosowane w miejscu reakcji alergicznej (miejscowo) lub przyjmowane doustnie (doustnie).

Przykładami leczenia miejscowego są:

  • Krople do oczu
  • Aerozole do nosa
  • Inhalatory
  • Kremy do skóry, balsamy, maści

Główne kategorie leczenia alergii to leki przeciwhistaminowe, kortykosteroidy i leki przeciwdepresyjne. Poniżej przedstawiamy ich działanie.


Leki przeciwhistaminowe

Leki przeciwhistaminowe blokują działanie substancji zwanej histaminą w organizmie. Histamina jest uwalniana przez komórki układu odpornościowego, gdy wykryją one najeźdźcę. Jeśli zagrożenie jest realne, histamina pomaga organizmowi bronić się. W przypadku alergii, uwalnianie histaminy jest niepotrzebną i ciężką reakcją na czynnik wyzwalający. Skutkuje to nieprzyjemnymi objawami, takimi jak swędzenie, łzawienie oczu lub katar, kichanie, wysypki skórne i obrzęk warg.

Poprzez blokowanie histaminy, leki przeciwhistaminowe mogą zapobiegać objawom alergii (jeśli są przyjmowane przed kontaktem z czynnikiem wyzwalającym) i pomagać w poprawie objawów (jeśli są przyjmowane później).

Kortykosteroidy

Kortykosteroidy są farmaceutyczną wersją normalnych hormonów występujących w organizmie. Biorąc medyczne rozumienie tych kortykosteroidów pomaga zwiększyć ilość tego hormonu w organizmie, co może pomóc w potrzebie krótkoterminowego leczenia stanu zapalnego, zaczerwienienia, obrzęku, swędzenia lub bólu.

Środki znieczulające

Leki udrożniające pomagają złagodzić objawy zatkanego lub dusznego nosa (niedrożność nosa). Ich działanie polega na zmniejszeniu obrzęku naczyń krwionośnych w nosie, co udrażnia przewody nosowe. Leki przeciwzapalne mogą być przyjmowane samodzielnie lub w preparatach łączonych z lekami przeciwbólowymi lub przeciwhistaminowymi.

Immunoterapia

Immunoterapia jest specjalistycznym leczeniem przeznaczonym tylko dla niewielkiej liczby osób z ciężkimi i uporczywymi alergiami, u których nie można opanować objawów za pomocą innych terapii.

Immunoterapia polega na przyjmowaniu małych dawek czynnika wywołującego alergię (alergenu) przez kilka lat. Ma to na celu pomóc Twojemu organizmowi przyzwyczaić się do alergenu, tak aby alergia stała się łagodniejsza i łatwiejsza do opanowania. Alergen może być podawany w postaci zastrzyku (SCIT) lub kropli (SLIT).

Jeśli przyjmujesz zastrzyki, muszą być one podawane przez lekarza specjalistę w specjalistycznej klinice, ponieważ istnieje niewielkie ryzyko wystąpienia ciężkiej reakcji.


Długopisy do wstrzykiwaczy epinefryny

Epinefryna jest lekiem, który pomaga powstrzymać zagrażającą życiu reakcję alergiczną zwaną wstrząsem anafilaktycznym. Jest to farmaceutyczna wersja naturalnie występującego w naszym organizmie hormonu, który pomaga utrzymać wysokie ciśnienie krwi, pompowanie serca i drożność dróg oddechowych – czyli dokładnie to, co jest potrzebne podczas anafilaksji.

Wspólne obawy

Dlaczego ludzie chorują na alergię?

Aby być na coś uczulonym, musisz być na to uczulony. Oznacza to, że Twój organizm musi mieć kontakt z tą substancją. W pierwszym spotkaniu układ odpornościowy mylnie interpretuje tę substancję (alergen) jako zagrożenie i wytwarza przeciwko niej pamięć (przeciwciała).

Czy alergie mają podłoże genetyczne?

Alergie mogą wystąpić u każdego, ale są bardziej prawdopodobne, jeśli masz genetyczną predyspozycję do alergii (inaczej zwaną atopią). Kilka faktów na temat szans na odziedziczenie alergii:

  • Ryzyko wystąpienia alergii u dziecka, którego rodzice nie mają alergii, wynosi około 15%.
  • Jeśli jedno z rodziców ma alergię, to ryzyko to może wzrosnąć do 50%.
  • Jeśli oboje rodzice mają alergię, wówczas ryzyko wystąpienia alergii u dziecka może wynosić nawet 80%.

Czy można mieć wiele alergii?

Tak i nie. Osoba może być uczulona na coś, na co jej organizm nigdy wcześniej nie był narażony. Jest to coś, co nazywa się alergią krzyżową.

Na przykład:

  • Jeśli jesteś uczulony na lateks, istnieje duże prawdopodobieństwo, że jesteś również uczulony na banany, awokado, kiwi, kasztany lub papaje.
  • Jeśli jesteś uczulony na pyłki traw, istnieje duże prawdopodobieństwo, że możesz być uczulony na brzoskwinie, seler, pomidory, melony lub pomarańcze.
  • Jeśli jesteś uczulony na pyłki brzozy, istnieje duże prawdopodobieństwo, że możesz być uczulony na kiwi, jabłka, gruszki, brzoskwinie, śliwki, kolendrę, koper włoski, pietruszkę, seler, wiśnie, marchew, orzechy laskowe lub migdały.

Jeśli tak jest, to nie masz alergii wielokrotnych. Masz jedną alergię wywoływaną przez wiele czynników.

Alergia lub nietolerancja pokarmowa?

Wiele (ale nie wszystkie) alergii pokarmowych to nietolerancje. Są one spowodowane problemami z jelitami, a nie nadreaktywnością układu odpornościowego, który atakuje dany pokarm. Objawami nietolerancji pokarmowej mogą być wzdęcia lub zaparcia. Różnią się one od objawów prawdziwej alergii pokarmowej (wysypka, pokrzywka, mdłości lub wymioty) spowodowanej uwalnianiem przez układ odpornościowy histaminy i innych podobnych substancji chemicznych do krwi.

Jaka jest najczęstsza alergia pokarmowa?

Najczęściej występującym alergenem jest orzeszek ziemny, a następnie mleko i skorupiaki. Dzieci mają alergie pokarmowe częściej niż dorośli. Istnieje osiem pokarmów odpowiedzialnych za prawie wszystkie reakcje alergiczne:

  • Mleko
  • Soja
  • Jaja
  • Pszenica
  • Orzeszki ziemne
  • Orzechy z drzew orzechowych
  • Ryby
  • Skorupiaki

Referencje

  1. American Academy of Allergy, Asthma, & Immunology. (2020). Alergie. Pobrane z https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/allergies 
  2. American College of Allergy, Asthma, & Immunology. (2018). Allergy Facts. Retrieved from https://acaai.org/news/facts-statistics/allergies. 
  3. Amerykańska Fundacja Astmy i Alergii. (2020). Fakty i liczby dotyczące alergii. Pobrane z https://www.aafa.org/allergy-facts/. 
  4. Austin, M., Bloomfield, S., Dhruve, H., et al. (2015). Making Sense of Allergies. Sense about Science. Retrieved from https://senseaboutscience.org/wp-content/uploads/2016/09/Making-Sense-of-Allergies-1.pdf.
  5. Centers for Disease Control and Prevention. (2017). Alergie i katar sienny. Retrieved from https://www.cdc.gov/nchs/fastats/allergies.htm. 
  6. Czad, Z. (2001). Alergie u dzieci. Pediatria i zdrowie dziecka, 6(8):555-566.
  7. The Cochrane Library. (2015). Leczenie i zapobieganie alergii. Retrieved from https://www.cochranelibrary.com/collections/doi/10.1002/14651858.SC000013/full. 

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *

Back to top button