Was sind Allergien? Symptome, Ursachen & Behandlungen

Grundlagen der Allergie

Allergien betreffen jedes Jahr mehr als 50 Millionen Amerikaner. Sie sind die sechsthäufigste Ursache für chronische Krankheiten bei amerikanischen Erwachsenen und die häufigste Ursache für chronische Krankheiten bei Kindern.

Allergien sind das, was passiert, wenn das körpereigene Abwehrsystem (das Immunsystem) überreagiert. Es ist ein Fall von Verwechslung: Immunzellen, die für den Schutz des Körpers vor Bakterien und Viren zuständig sind, halten eine harmlose Substanz fälschlicherweise für einen Eindringling. Diese harmlosen Auslöser (oder Allergene) können unter anderem Pollen, Tierhaare oder Nüsse sein. Die allergische Reaktion ist das, was im Körper passiert, wenn das Immunsystem diese Allergene fälschlicherweise für Eindringlinge hält.

Häufige Arten von Allergien

Die häufigsten Arten von Allergien sind:

  • Innen- und Außenallergien (Pflanzenpollen, Schimmelpilzsporen, Hausstaubmilben, Tierhaare)
  • Hautallergien (Giftefeu und Eiche, einige Nahrungsmittel, Latex)
  • Nahrungsmittelallergien (Milch, Soja, Eier, Weizen, Erdnüsse, Baumnüsse, Fisch, Schalentiere)
  • Medikamentenallergien (häufig Penicillin-Antibiotika)
  • Insektenallergien (Bienen- und Wespenstiche, giftige Ameisenbisse, Kakerlaken, Hausstaubmilben)

Allergie-Symptome

Allergiesymptome können von leicht bis lebensbedrohlich (im Falle einer Anaphylaxie) reichen. Die Symptome betreffen in der Regel – aber nicht immer – den Teil des Körpers, der mit dem Auslöser in Kontakt kommt.

Häufige Allergiesymptome sind:

  • Niesen, juckende Nase, laufende oder verstopfte Nase (allergische Rhinitis)
  • Keuchen, Engegefühl in der Brust, Kurzatmigkeit, Husten (Asthma)
  • Kratzende, rote und tränende Augen (allergische Bindehautentzündung)
  • Magenschmerzen, Übelkeit, Erbrechen, Diarrhöe
  • Trockene, rote und rissige Haut (Ekzem)
  • Roter, juckender Hautausschlag (Dermatitis)
  • Erhöhte, juckende Haut (Nesselsucht)
  • Geschwollene Lippen, Zunge, Augen oder Gesicht (Angioödem)

Aber Allergiesymptome können unvorhersehbar sein: Die gleiche Person, die mit dem gleichen Allergen auf dem gleichen Körperteil in Kontakt kommt, wird nicht immer die gleichen Symptome hervorrufen. Es ist nicht wahr, dass jede allergische Reaktion schlimmer ist als die letzte.


Fakten zur Allergie

  • Viele Menschen mit Allergien haben oft mehr als eine Art von Allergie.
  • Viele Kinder wachsen aus einigen Allergien heraus (Ekzeme, Nahrungsmittelallergien, Asthma).
  • Nussallergien sind lebenslang.
  • E-Nummern (Lebensmittelzusatzstoffe), gentechnisch veränderte (GM) Lebensmittel und Fast Food verursachen an sich keine Allergien.
  • Impfungen verursachen keine Allergien.

Anaphylaxie

Anaphylaxie ist eine schwere allergische Reaktion, die den ganzen Körper betrifft. Die Symptome der Anaphylaxie treten schnell auf, in der Regel innerhalb von Minuten nach Kontakt mit einem Auslöser, können aber auch bis zu 4 Stunden dauern:

  • Schwindelanfälle
  • Atemschwierigkeiten
  • Keuchen
  • Schneller Herzschlag
  • Feuchte Haut
  • Verwirrung und Ängstlichkeit
  • Körperlicher Zusammenbruch oder Bewusstseinsverlust

Es ist nicht immer sofort ersichtlich, was los ist – vor allem, wenn die Person noch nie zuvor eine Anaphylaxie hatte. Und es kann beängstigend sein. Manchmal, aber nicht immer, gibt es offensichtliche körperliche Anzeichen einer allergischen Reaktion, wie z. B. Nesselsucht, Übelkeit oder Erbrechen, Bauchschmerzen oder Schwellungen im Gesicht, zusätzlich zu den oben genannten Symptomen.

Anaphylaxie tritt am häufigsten bei Menschen auf, die allergisch auf Erdnüsse, Baumnüsse (z. B. Mandeln), Bienenstiche und bestimmte Medikamente reagieren. Es ist auch wahrscheinlicher, wenn Sie es schon einmal hatten.

Eine Anaphylaxie ist immer ein medizinischer Notfall. Wenn sie nicht schnell behandelt wird, kann sie lebensbedrohlich sein.

Hier erfahren Sie, was zu tun ist, wenn Sie sehen, dass jemand unter Anaphylaxie leidet:

  • Sie brauchen eine Spritze mit ihrem Epinephrin-Pen, wenn sie einen haben.
  • Rufen Sie den Notruf an (auch wenn es der Person schon besser geht) und sagen Sie der Vermittlung, dass Sie glauben, dass die Person eine Anaphylaxie hat.

Jemand, der einen anaphylaktischen Anfall hatte, muss danach immer ins Krankenhaus gehen – auch wenn es ihm besser geht.

Behandlungsmöglichkeiten

Behandlungen für Allergien hängen von den Symptomen und dem Auslöser ab. Wenn möglich, ist das erste und beste Mittel, den Auslöser zu vermeiden.

Es gibt eine Vielzahl von Medikamenten, die die Symptome von Allergien reduzieren. Sie können auf die Stelle der allergischen Reaktion aufgetragen (topisch) oder durch den Mund (oral) eingenommen werden.

Beispiele für topische Behandlungen sind:

  • Augentropfen
  • Nasensprays
  • Inhalatoren
  • Hautcremes, Lotionen, Salben

Die Hauptkategorien der Allergiebehandlung sind Antihistaminika, Kortikosteroide und abschwellende Mittel. Hier ist ein Durchlauf von diesen.


Antihistaminika

Antihistaminika blockieren die Wirkung einer Substanz namens Histamin in Ihrem Körper. Histamin wird von den Zellen des Immunsystems freigesetzt, wenn es einen Eindringling erkennt. Wenn die Bedrohung real ist, hilft Histamin dem Körper, sich zu schützen. Im Falle einer Allergie ist die Histaminausschüttung eine unnötige und schwerfällige Reaktion gegen den Auslöser. Dies führt zu unangenehmen Symptomen wie Juckreiz, tränenden Augen oder laufender Nase, Niesen, Hautausschlägen und Lippenschwellungen.

Durch die Blockierung von Histamin können Antihistaminika Allergiesymptome verhindern (wenn sie eingenommen werden, bevor Sie mit dem Auslöser in Kontakt kommen) und die Symptome verbessern (wenn sie danach eingenommen werden).

Kortikosteroide

Kortikosteroide sind eine pharmazeutische Version der normalen Hormone, die im Körper vorkommen. Die Einnahme dieser Kortikosteroide im medizinischen Verständnis hilft, die Menge dieses Hormons im Körper zu erhöhen, was Ihnen helfen kann, wenn Sie eine kurzfristige Behandlung von Entzündungen, Rötungen, Schwellungen, Juckreiz oder Schmerzen benötigen.

Abschwellende Mittel

Abschwellende Mittel helfen, die Symptome einer verstopften oder verstopften Nase (nasale Kongestion) zu lindern. Sie wirken, indem sie die Schwellung der Blutgefäße in Ihrer Nase reduzieren, wodurch die Nasengänge frei werden. Abschwellende Mittel können allein oder in Kombinationspräparaten mit Schmerzmitteln oder Antihistaminika eingenommen werden.

Immuntherapie

Die Immuntherapie ist eine spezialisierte Behandlung für eine kleine Anzahl von Menschen mit schweren und anhaltenden Allergien, die ihre Symptome mit anderen Therapien nicht in den Griff bekommen.

Bei der Immuntherapie werden kleine Dosen des Allergieauslösers (Allergen) über mehrere Jahre hinweg eingenommen. Sie soll Ihrem Körper helfen, sich an das Allergen zu gewöhnen, so dass Ihre Allergie milder und besser kontrollierbar wird. Das Allergen kann entweder als Spritze (SCIT) oder als Tropfen (SLIT) verabreicht werden.

Wenn Sie Injektionen erhalten, müssen diese von einem Facharzt in einer Fachklinik verabreicht werden, da ein geringes Risiko einer schweren Reaktion besteht.


Epinephrin-Autoinjektor-Pens

Epinephrin ist ein Medikament, das hilft, eine lebensbedrohliche allergische Reaktion namens anaphylaktischer Schock zu stoppen. Es ist eine pharmazeutische Version eines natürlich vorkommenden Hormons in unserem Körper, das hilft, unseren Blutdruck hoch zu halten, unser Herz zu pumpen und unsere Atemwege offen zu halten – genau das, was während einer Anaphylaxie benötigt wird.

Gemeinsame Anliegen

Warum bekommen Menschen Allergien?

Um gegen etwas allergisch zu sein, müssen Sie dafür sensibilisiert sein. Das heißt, Ihr Körper muss mit dieser Substanz in Kontakt gekommen sein. Bei der ersten Begegnung interpretiert das Immunsystem diese Substanz (Allergen) fälschlicherweise als Bedrohung und bildet ein Gedächtnis (Antikörper) gegen sie.

Sind Allergien genetisch bedingt?

Allergien können bei jedem auftreten, aber sie sind wahrscheinlicher, wenn Sie eine genetische Veranlagung zu Allergien haben (auch bekannt als Atopie). Einige Fakten über die Chancen, Allergien zu erben:

  • Ein Kind, dessen Eltern keine Allergien haben, hat ein etwa 15%iges Risiko, Allergien zu haben.
  • Wenn ein Elternteil Allergien hat, dann kann dieses Risiko auf bis zu 50 % steigen.
  • Wenn beide Elternteile Allergien haben, dann kann das Allergierisiko des Kindes bis zu 80% betragen.

Kann man mehrere Allergien haben?

Ja und nein. Eine Person kann auf etwas allergisch sein, dem ihr Körper zuvor noch nie ausgesetzt war. Dies ist etwas, das als kreuzreaktive Allergie bezeichnet wird.

Zum Beispiel:

  • Wenn Sie auf Latex allergisch sind, ist die Wahrscheinlichkeit groß, dass Sie auch auf Bananen, Avocados, Kiwis, Kastanien oder Papayas allergisch sind.
  • Wenn Sie auf Gräserpollen allergisch sind, besteht eine gute Chance, dass Sie auch auf Pfirsiche, Sellerie, Tomaten, Melonen oder Orangen allergisch reagieren.
  • Wenn Sie auf Birkenpollen allergisch sind, besteht eine gute Chance, dass Sie auch auf Kiwis, Äpfel, Birnen, Pfirsiche, Pflaumen, Koriander, Fenchel, Petersilie, Sellerie, Kirschen, Karotten, Haselnüsse oder Mandeln allergisch reagieren.

Wenn dies der Fall ist, haben Sie nicht mehrere Allergien. Sie haben eine einzige Allergie, die durch viele Dinge ausgelöst wird.

Eine Lebensmittelallergie oder -unverträglichkeit?

Viele (aber nicht alle) Nahrungsmittelallergien sind Unverträglichkeiten. Sie werden durch ein Darmproblem verursacht und nicht durch ein überreagierendes Immunsystem, das einen Angriff gegen dieses Lebensmittel startet. Die Symptome einer Nahrungsmittelunverträglichkeit können Blähungen oder Verstopfung sein. Dies unterscheidet sich von den Symptomen einer echten Nahrungsmittelallergie (Hautausschläge, Nesselsucht, Übelkeit oder Erbrechen), die durch die Freisetzung von Histamin und anderen ähnlichen Chemikalien durch das Immunsystem in das Blut verursacht werden.

Was ist die häufigste Nahrungsmittelallergie?

Erdnuss ist das häufigste Allergen, gefolgt von Milch und Schalentieren. Kinder haben häufiger Lebensmittelallergien als Erwachsene. Es gibt acht Lebensmittel, die für fast alle Lebensmittelallergie-Reaktionen verantwortlich sind:

  • Milch
  • Soja
  • Eier
  • Weizen
  • Erdnüsse
  • Baumnüsse
  • Fisch
  • Schalentiere

Referenzen

  1. American Academy of Allergy, Asthma, & Immunology. (2020). Allergien. Abgerufen von https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/allergies 
  2. American College of Allergy, Asthma, & Immunology. (2018). Allergy Facts. Abgerufen von https://acaai.org/news/facts-statistics/allergies 
  3. Asthma and Allergy Foundation of America. (2020). Allergie Fakten und Zahlen. Abgerufen von https://www.aafa.org/allergy-facts/ 
  4. Austin, M., Bloomfield, S., Dhruve, H., et al. (2015). Making Sense of Allergies. Sense about Science. Abgerufen von https://senseaboutscience.org/wp-content/uploads/2016/09/Making-Sense-of-Allergies-1.pdf.
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  7. The Cochrane Library. (2015). Allergiebehandlung und -prävention. Abgerufen von https://www.cochranelibrary.com/collections/doi/10.1002/14651858.SC000013/full 

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