Ce sunt alergiile? Simptome, cauze și tratamente

Noțiuni de bază despre alergii

Alergiile afectează mai mult de 50 de milioane de americani în fiecare an. Ele reprezintă a șasea cauză principală de boală cronică la adulții americani și cea mai frecventă cauză de boală cronică la copii.

Alergiile sunt ceea ce se întâmplă atunci când sistemul de apărare al organismului (sistemul imunitar) reacționează în mod exagerat. Este un caz de identitate greșită: Celulele imunitare responsabile de protejarea organismului împotriva bacteriilor și virușilor percep în mod greșit o substanță inofensivă ca fiind un invadator. Acești factori declanșatori inofensivi (sau alergeni) pot fi polenul, părul de animale de companie sau nucile, printre altele. Reacția alergică este ceea ce se întâmplă în organism atunci când sistemul imunitar confundă acești alergeni cu invadatorii.

Tipuri comune de alergii

Cele mai frecvente tipuri de alergii sunt:

  • Alergii interioare și exterioare (polenul plantelor, sporii de mucegai, acarienii din praf, părul de animale de companie)
  • Alergii cutanate (iederă și stejar otrăvitor, unele alimente, latex)
  • Alergii alimentare (lapte, soia, ouă, grâu, arahide, nuci, pește, crustacee)
  • Alergii la medicamente (de obicei la antibioticele cu penicilină)
  • Alergii la insecte (înțepături de albine și viespi, mușcături de furnici otrăvitoare, gândaci, acarieni)

Simptomele de alergie

Simptomele alergiilor pot varia de la ușoare până la cele care pun în pericol viața (în cazul anafilaxiei). Simptomele afectează de obicei – dar nu întotdeauna – partea corpului care intră în contact cu factorul declanșator.

Simptomele comune ale alergiilor includ:

  • Strănuturi, mâncărimi ale nasului, nas care curge sau este blocat (rinită alergică)
  • Respirație șuierătoare, strângere în piept, lipsă de aer, tuse (astm)
  • Ochi care se scarpină, se înroșesc și lăcrimează (conjunctivită alergică)
  • Dureri de stomac, greață, vărsături, diaree
  • Piele uscată, roșie și crăpată (eczeme)
  • Erupții cutanate roșii, cu mâncărimi (dermatită)
  • Piele ridicată, cu mâncărimi (urticarie)
  • Buze, limbă, ochi sau față umflate (angioedem)

Dar simptomele alergiilor pot fi imprevizibile: Aceeași persoană care vine în contact cu același alergen pe aceeași parte a corpului nu va produce întotdeauna aceleași simptome. Nu este adevărat că fiecare reacție alergică este mai rea decât cea precedentă.


Informații despre alergii

  • Mulți oameni care suferă de alergii au adesea mai multe tipuri de alergii.
  • Mulți copii depășesc unele alergii (eczeme, alergii alimentare, astm).
  • Alergiile la nuci durează toată viața.
  • Numerele E (aditivii alimentari), alimentele modificate genetic și mâncarea de tip fast-food nu provoacă alergii în sine.
  • Imunizările nu provoacă alergii.

Anafilaxie

Anafilaxia este o reacție alergică severă care implică întregul organism. Simptomele anafilaxiei apar rapid, de obicei în câteva minute de la contactul cu un factor declanșator, dar pot dura până la 4 ore:

  • Amețeală
  • Dificultăți de respirație
  • Wheezing
  • Bătăi rapide ale inimii
  • Piele umedă
  • Confuzie și anxietate
  • Colaps fizic sau pierderea cunoștinței

Nu este întotdeauna imediat evident ce se întâmplă – mai ales dacă persoana nu a mai avut anafilaxie înainte. Și poate fi terifiant. Uneori, dar nu întotdeauna, există semne fizice evidente ale unei reacții alergice, cum ar fi urticarie, greață sau vărsături, dureri de stomac sau umflături faciale, pe lângă simptomele enumerate mai sus.

Anafilaxia este cea mai frecventă la persoanele alergice la alune, nuci (de exemplu, migdale), înțepături de albine și anumite medicamente. De asemenea, este mai probabilă dacă ați mai avut-o înainte.

Anafilaxia este întotdeauna o urgență medicală. Dacă nu este tratată rapid, poate pune viața în pericol.

Iată ce trebuie să faceți dacă vedeți pe cineva care suferă de anafilaxie:

  • Ei au nevoie de o injecție de epinefrină, dacă au una.
  • Sunați la 911 (chiar dacă începe să se simtă mai bine) și spuneți-i operatorului că credeți că persoana are anafilaxie.

Cineva care a avut un atac anafilactic trebuie să meargă întotdeauna la spital după aceea – chiar dacă se simte mai bine.

Opțiuni de tratament

Tratamentele pentru alergii depind de simptome și de factorul declanșator. Atunci când este posibil, primul și cel mai bun remediu este evitarea factorului declanșator.

Există o mulțime de medicamente pentru a reduce simptomele alergiilor. Acestea pot fi aplicate la locul reacției alergice (topice) sau administrate pe cale orală (pe cale orală).

Exemple de tratamente topice sunt:

  • Picături pentru ochi
  • Spray-uri nazale
  • Inhalatoare
  • Creme, loțiuni, unguente pentru piele

Principalele categorii de tratamente pentru alergii sunt antihistaminicele, corticosteroizii și decongestionantele. Iată o trecere în revistă a acestora.


Antihistaminice

Antihistaminicele blochează efectele unei substanțe numite histamină din corpul dumneavoastră. Histamina este eliberată de celulele sistemului imunitar atunci când detectează un invadator. Dacă amenințarea este reală, histamina ajută organismul să se protejeze. În cazul unei alergii, eliberarea de histamină este o reacție inutilă și greoaie împotriva factorului declanșator. Acest lucru are ca rezultat simptome neplăcute, cum ar fi mâncărimi, ochi înlăcrimați sau nas care curge, strănut, erupții cutanate și umflarea buzelor.

Prin blocarea histaminei, antihistaminicele pot preveni simptomele de alergie (dacă sunt luate înainte de a intra în contact cu factorul declanșator) și pot ajuta la ameliorarea simptomelor (dacă sunt luate după aceea).

Corticosteroizi

Corticosteroizii sunt o versiune farmaceutică a hormonilor normali care se găsesc în organism. Luarea înțelegerii medicale a acestor corticosteroizi ajută la creșterea cantității acestui hormon în organism, ceea ce vă poate ajuta să aveți nevoie de un tratament pe termen scurt al inflamației, roșeață, umflături, mâncărimi sau dureri.

Decongestionante

Decongestionantele ajută la ameliorarea simptomelor unui nas înfundat sau înfundat (congestie nazală). Acestea acționează prin reducerea umflării vaselor de sânge din nas, ceea ce eliberează pasajele nazale. Decongestionantele pot fi luate singure sau în preparate combinate cu analgezice sau antihistaminice.

Imunoterapie

Imunoterapia este un tratament de specialitate destinat doar unui număr mic de persoane cu alergii severe și persistente care nu își pot controla simptomele cu alte terapii.

Imunoterapia presupune administrarea de doze mici de declanșator alergic (alergen) pe parcursul mai multor ani. Scopul acesteia este de a ajuta organismul dumneavoastră să se obișnuiască cu alergenul, astfel încât alergia să devină mai ușoară și mai ușor de gestionat. Alergenul poate fi administrat fie sub formă de injecție (SCIT), fie sub formă de picături (SLIT).

Dacă faceți injecții, acestea trebuie să fie administrate de un medic specialist într-o clinică specializată, deoarece există un mic risc de reacție severă.


Stilouri autoinjectoare de epinefrină

Epinefrina este un medicament care ajută la oprirea unei reacții alergice care pune în pericol viața, numită șoc anafilactic. Este o versiune farmaceutică a unui hormon care apare în mod natural în corpul nostru și care ajută la menținerea tensiunii arteriale ridicate, la pomparea inimii și la deschiderea tuburilor respiratorii – exact ceea ce este necesar în timpul anafilaxiei.

Preocupări comune

De ce fac oamenii alergii?

Pentru a fi alergic la ceva, trebuie să fii sensibilizat la acel ceva. Aceasta înseamnă că organismul dumneavoastră trebuie să fi intrat în contact cu acea substanță. La prima întâlnire, sistemul imunitar interpretează în mod eronat acea substanță (alergenul) ca pe o amenințare și creează o memorie (anticorpi) împotriva ei.

Sunt alergiile genetice?

Alergiile pot apărea la oricine, dar sunt mai probabile dacă aveți o predispoziție genetică la alergii (cunoscută și sub numele de atopie). Câteva date despre șansele de a moșteni alergii:

  • Un copil ai cărui părinți nu au alergii are un risc de aproximativ 15% de a avea alergii.
  • Dacă unul dintre părinți suferă de alergii, atunci riscul poate ajunge la 50%.
  • Dacă ambii părinți au alergii, atunci riscul de alergii al copilului poate fi de până la 80%.

Poți avea mai multe alergii?

Da și nu. O persoană poate fi alergică la ceva la care organismul său nu a mai fost expus până acum. Aceasta este ceea ce se numește alergie reactivă încrucișată.

De exemplu:

  • Dacă sunteți alergic la latex, este foarte probabil să fiți alergic și la banane, avocado, kiwi, castane sau papaya.
  • Dacă sunteți alergic la polenul de iarbă, există o mare probabilitate să fiți alergic la piersici, țelină, roșii, pepeni sau portocale.
  • Dacă sunteți alergic la polenul de mesteacăn, există o mare probabilitate să fiți alergic la kiwi, mere, pere, piersici, prune, coriandru, fenicul, pătrunjel, țelină, cireșe, morcovi, alune sau migdale.

În acest caz, nu aveți alergii multiple. Aveți o singură alergie declanșată de mai multe lucruri.

O alergie sau intoleranță alimentară?

Multe (dar nu toate) alergiile alimentare sunt intoleranțe. Acestea sunt cauzate de o problemă intestinală, mai degrabă decât de un sistem imunitar hiperreactiv care organizează un atac împotriva acelui aliment. Simptomele unei intoleranțe alimentare pot fi balonarea sau constipația. Acestea sunt diferite de simptomele unei adevărate alergii alimentare (erupții cutanate, urticarie, greață sau vărsături) cauzate de sistemul imunitar care eliberează histamină și alte substanțe chimice similare în sânge.

Care este cea mai frecventă alergie alimentară?

Alunele sunt cel mai frecvent alergen, urmate de lapte și crustacee. Copiii au alergii alimentare mai des decât adulții. Există opt alimente responsabile de aproape toate reacțiile de alergie alimentară:

  • Lapte
  • Soia
  • Ouă
  • Grâu
  • Alune
  • Fructe cu coajă lemnoasă
  • Pește
  • Scoici

Referințe

  1. Academia Americană de Alergologie, Astm și Imunologie. (2020). Alergii. Preluat de la https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/allergies 
  2. Colegiul American de Alergologie, Asthma și Imunologie. (2018). Informații despre alergii. Retrieved from https://acaai.org/news/facts-statistics/allergies 
  3. Fundația Asthma și Alergia din America. (2020). Date și cifre despre alergii. Extras din https://www.aafa.org/allergy-facts/ 
  4. Austin, M., Bloomfield, S., Dhruve, H., et al. (2015). Making Sense of Allergies (Înțelegerea alergiilor). Sensul științei. Retrieved from https://senseaboutscience.org/wp-content/uploads/2016/09/Making-Sense-of-Allergies-1.pdf.
  5. Centrele pentru controlul și prevenirea bolilor. (2017). Alergiile și febra fânului. Retrieved from https://www.cdc.gov/nchs/fastats/allergies.htm 
  6. Chad, Z. (2001). Alergiile la copii. Pediatrie și sănătatea copilului, 6(8):555-566.
  7. Biblioteca Cochrane. (2015). Tratamentul și prevenirea alergiilor. Retrieved from https://www.cochranelibrary.com/collections/doi/10.1002/14651858.SC000013/full 

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Back to top button