Mitä ovat allergiat? Oireet, syyt ja hoidot

Allergian perusteet

Allergioista kärsii vuosittain yli 50 miljoonaa amerikkalaista. Ne ovat kuudenneksi yleisin kroonisten sairauksien syy amerikkalaisilla aikuisilla ja yleisin kroonisten sairauksien syy lapsilla.

Allergiat syntyvät, kun elimistön puolustusjärjestelmä (immuunijärjestelmä) ylireagoi. Kyseessä on erehdys: Immuunisolut, joiden tehtävänä on suojella kehoa bakteereilta ja viruksilta, pitävät harmitonta ainetta virheellisesti hyökkääjänä. Näitä vaarattomia laukaisijoita (tai allergeeneja) voivat olla muun muassa siitepöly, lemmikkieläinten hilse tai pähkinät. Allerginen reaktio on se, mitä kehossa tapahtuu, kun immuunijärjestelmä erehtyy pitämään näitä allergeeneja hyökkääjinä.

Yleiset allergiatyypit

Yleisimmät allergiatyypit ovat:

  • Sisä- ja ulkoallergiat (kasvipöly, homeen itiöt, pölypunkit, lemmikkieläinten hilse)
  • Ihoallergiat (myrkkysumake ja tammi, jotkin elintarvikkeet, lateksi).
  • Ruoka-aineallergiat (maito, soija, kananmunat, vehnä, maapähkinät, pähkinät, kala, äyriäiset).
  • Lääkeallergiat (yleisesti penisilliini-antibiootit).
  • Hyönteisallergiat (mehiläisten ja ampiaisten pistot, myrkylliset muurahaispuremat, torakat, pölypunkit).

Allergiaoireet

Allergiaoireet voivat vaihdella lievistä hengenvaarallisiin (anafylaksia). Oireet vaikuttavat yleensä – mutta eivät aina – siihen kehon osaan, joka joutuu kosketuksiin laukaisijan kanssa.

Yleisiä allergiaoireita ovat:

  • Aivastelu, kutiava nenä, vuotava tai tukkeutunut nenä (allerginen nuha).
  • Vinkuminen, rintakehän ahtaus, hengenahdistus, yskä (astma).
  • Raapivat, punaiset ja vuotavat silmät (allerginen sidekalvotulehdus).
  • Vatsakipu, pahoinvointi, oksentelu, ripuli.
  • Kuiva, punainen ja halkeileva iho (ekseema).
  • Punainen, kutiava ihottuma (dermatiitti).
  • Kohonnut, kutiava iho (nokkosihottuma).
  • Huulten, kielen, silmien tai kasvojen turpoaminen (angioedeema).

Allergiaoireet voivat kuitenkin olla arvaamattomia: Sama henkilö, joka joutuu kosketuksiin saman allergeenin kanssa samassa ruumiinosassa, ei aina aiheuta samoja oireita. Ei pidä paikkaansa, että jokainen allerginen reaktio on edellistä pahempi.


Allergiatiedot

  • Monilla allergikoilla on usein useampi kuin yksi allergiatyyppi.
  • Monet lapset kasvavat ulos joistakin allergioista (ekseema, ruoka-aineallergiat, astma).
  • Pähkinäallergiat ovat elinikäisiä.
  • E-numerot (elintarvikelisäaineet), geneettisesti muunnetut elintarvikkeet ja pikaruoka eivät itsessään aiheuta allergioita.
  • Rokotukset eivät aiheuta allergioita.

Anafylaksia

Anafylaksia on vakava allerginen reaktio, johon osallistuu koko keho. Anafylaksian oireet alkavat nopeasti, yleensä muutamassa minuutissa laukaisevan tekijän kanssa kosketuksiin joutumisesta, mutta niiden ilmaantuminen voi kestää jopa 4 tuntia:

  • Huimaus
  • Hengitysvaikeudet
  • Vinkuminen
  • Nopea syke
  • Kostea iho
  • Hämmennys ja ahdistus
  • Fyysinen romahdus tai tajunnan menetys

Aina ei ole heti selvää, mistä on kyse – varsinkin jos henkilöllä ei ole koskaan aiemmin ollut anafylaksiaa. Ja se voi olla pelottavaa. Joskus, mutta ei aina, allergisesta reaktiosta on selviä fyysisiä merkkejä, kuten nokkosihottuma, pahoinvointi tai oksentelu, vatsakipu tai kasvojen turvotus, edellä lueteltujen oireiden lisäksi.

Anafylaksia on yleisintä ihmisillä, jotka ovat allergisia maapähkinöille, pähkinöille (esim. manteleille), mehiläisten pistoille ja tietyille lääkkeille. Se on myös todennäköisempää, jos olet sairastanut sen aiemmin.

Anafylaksia on aina lääketieteellinen hätätilanne. Jos sitä ei hoideta nopeasti, se voi olla hengenvaarallinen.

Näin toimit, jos näet jonkun kärsivän anafylaksiasta:

  • He tarvitsevat adrenaliinikynän, jos heillä on sellainen.
  • Soita hätänumeroon (vaikka olo alkaisi parantua) ja kerro operaattorille, että uskot henkilön sairastavan anafylaksiaa.

Anafylaktisen kohtauksen saaneen henkilön on aina mentävä sairaalaan sen jälkeen, vaikka hänen vointinsa olisikin parempi.

Hoitovaihtoehdot

Allergioiden hoito riippuu oireista ja aiheuttajasta. Jos mahdollista, ensimmäinen ja paras keino on välttää laukaisevaa tekijää.

Allergioiden oireiden vähentämiseen on olemassa runsaasti lääkkeitä. Niitä voidaan levittää allergisen reaktion kohdalle (paikallisesti) tai ottaa suun kautta (suun kautta).

Esimerkkejä ajankohtaisista hoidoista ovat:

  • Silmätipat
  • Nenäsumutteet
  • Inhalaattorit
  • Ihovoiteet, voiteet, voiteet ja voiteet

Allergian hoidon pääluokat ovat antihistamiinit, kortikosteroidit ja dekongestantit. Seuraavassa käydään nämä läpi.


Antihistamiinit

Antihistamiinit estävät histamiiniksi kutsutun aineen vaikutuksia kehossasi. Histamiinia vapautuu immuunijärjestelmän soluista, kun se havaitsee hyökkääjän. Jos uhka on todellinen, histamiini auttaa kehoa suojautumaan. Allergian tapauksessa histamiinin vapautuminen on tarpeeton ja raskas reaktio laukaisijaa vastaan. Seurauksena on epämiellyttäviä oireita, kuten kutinaa, vetisiä silmiä tai vuotavaa nenää, aivastelua, ihottumaa ja huulten turvotusta.

Estämällä histamiinia antihistamiinit voivat ehkäistä allergiaoireita (jos niitä otetaan ennen kuin olet kosketuksissa laukaisevaan tekijään) ja auttaa parantamaan oireita (jos niitä otetaan jälkeenpäin).

Kortikosteroidit

Kortikosteroidit ovat farmaseuttinen versio elimistössä esiintyvistä normaaleista hormoneista. Lääketieteellisen ymmärryksen mukaan näiden kortikosteroidien ottaminen auttaa lisäämään tämän hormonin määrää kehossa, mikä voi auttaa sinua tarvitsemaan lyhytaikaista hoitoa tulehdukseen, punoitukseen, turvotukseen, kutinaan tai kipuun.

Dekongestantit

Dekongestantit auttavat lievittämään tukkoisen tai tukkoisen nenän oireita (nenän tukkoisuus). Ne toimivat vähentämällä nenän verisuonten turvotusta, mikä puhdistaa nenäkäytäviä. Dekongestantteja voidaan ottaa yksinään tai yhdistelmävalmisteina kipulääkkeiden tai antihistamiinien kanssa.

Immunoterapia

Immunoterapia on vain erikoislääkäreille tarkoitettu hoito pienelle määrälle vakavista ja jatkuvista allergioista kärsiviä henkilöitä, jotka eivät saa oireitaan kuriin muilla hoidoilla.

Immunoterapiaan kuuluu pienten annosten ottaminen allergian laukaisevasta aineesta (allergeenista) useiden vuosien ajan. Sen tarkoituksena on auttaa elimistöäsi tottumaan allergeeniin, jotta allergiasta tulee lievempi ja helpommin hallittavissa oleva. Allergeeni voidaan antaa joko pistoksena (SCIT) tai tiputuksena (SLIT).

Jos otat injektioita, ne on annettava erikoislääkärin toimesta erikoisklinikalla, koska on olemassa pieni vakavan reaktion riski.


Adrenaliini-autoinjektorikynät

Adrenaliini on lääke, joka auttaa pysäyttämään hengenvaarallisen allergisen reaktion, jota kutsutaan anafylaktiseksi sokiksi. Se on farmaseuttinen versio kehossamme luonnostaan esiintyvästä hormonista, joka auttaa pitämään verenpaineen korkealla, sydämen pumppaavan ja hengitysputket auki – juuri sitä, mitä tarvitaan anafylaksian aikana.

Yleiset huolenaiheet

Miksi ihmiset saavat allergioita?

Ollaksesi allerginen jollekin aineelle, sinun on oltava sille herkistynyt. Tämä tarkoittaa, että kehosi on joutunut kosketuksiin kyseisen aineen kanssa. Ensimmäisessä kohtaamisessa immuunijärjestelmä tulkitsee kyseisen aineen (allergeenin) virheellisesti uhkana ja muodostaa muistin (vasta-aineet) sitä vastaan.

Ovatko allergiat geneettisiä?

Allergioita voi esiintyä kenellä tahansa, mutta ne ovat todennäköisempiä, jos sinulla on geneettinen alttius allergioille (eli atopia). Joitakin faktoja allergioiden periytymismahdollisuuksista:

  • Lapsella, jonka vanhemmilla ei ole allergioita, on noin 15 prosentin riski sairastua allergioihin.
  • Jos toisella vanhemmista on allergioita, riski voi nousta jopa 50 prosenttiin.
  • Jos molemmilla vanhemmilla on allergioita, lapsen allergiariski voi olla jopa 80 prosenttia.

Voiko sinulla olla useita allergioita?

Kyllä ja ei. Ihminen voi olla allerginen jollekin, jolle hänen kehonsa ei ole koskaan aiemmin altistunut. Tätä kutsutaan ristireaktiiviseksi allergiaksi.

Esimerkiksi:

  • Jos olet allerginen lateksille, on hyvin mahdollista, että olet allerginen myös banaaneille, avokadoille, kiiveille, kastanjoille tai papaijoille.
  • Jos olet allerginen ruohon siitepölylle, on hyvin mahdollista, että olet allerginen myös persikoille, sellerille, tomaateille, meloneille tai appelsiineille.
  • Jos olet allerginen koivun siitepölylle, on hyvin mahdollista, että olet allerginen kiiville, omenoille, päärynöille, persikoille, luumuille, korianterille, fenkolille, persiljalle, sellerille, kirsikoille, porkkanoille, hasselpähkinöille tai manteleille.

Jos näin on, sinulla ei ole useita allergioita. Sinulla on yksi allergia, jonka laukaisee moni asia.

Ruoka-aineallergia tai -intoleranssi?

Monet (mutta eivät kaikki) ruoka-aineallergiat ovat intoleransseja. Ne johtuvat pikemminkin suolisto-ongelmasta kuin ylireagoivasta immuunijärjestelmästä, joka hyökkää kyseistä ruokaa vastaan. Ruoka-aineintoleranssin oireita voivat olla turvotus tai ummetus. Tämä eroaa todellisen ruoka-aineallergian oireista (ihottuma, nokkosihottuma, pahoinvointi tai oksentelu), jotka johtuvat siitä, että immuunijärjestelmä vapauttaa histamiinia ja muita vastaavia kemikaaleja vereen.

Mikä on yleisin ruoka-aineallergia?

Maapähkinä on yleisin allergeeni, jonka jälkeen tulevat maito ja äyriäiset. Lapsilla on ruoka-aineallergioita useammin kuin aikuisilla. Lähes kaikki ruoka-allergiareaktiot johtuvat kahdeksasta elintarvikkeesta:

  • Maito
  • Soija
  • Munat
  • Vehnä
  • Maapähkinät
  • Puupähkinät
  • Kala
  • Simpukat

Viitteet

  1. American Academy of Allergy, Asthma, & Immunology. (2020). Allergiat. Haettu osoitteesta https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/allergies 
  2. American College of Allergy, Asthma, & Immunology. (2018). Allergiatiedot. Haettu osoitteesta https://acaai.org/news/facts-statistics/allergies 
  3. Astma and Allergy Foundation of America. (2020). Allergiatietoja ja -lukuja. Haettu osoitteesta https://www.aafa.org/allergy-facts/ 
  4. Austin, M., Bloomfield, S., Dhruve, H., et al. (2015). Making Sense of Allergies. Sense about Science. Haettu osoitteesta https://senseaboutscience.org/wp-content/uploads/2016/09/Making-Sense-of-Allergies-1.pdf.
  5. Centers for Disease Control and Prevention. (2017). Allergiat ja heinänuha. Haettu osoitteesta https://www.cdc.gov/nchs/fastats/allergies.htm 
  6. Chad, Z. (2001). Lasten allergiat. Pediatrics and child health, 6(8):555-566.
  7. The Cochrane Library. (2015). Allergian hoito ja ehkäisy. Haettu osoitteesta https://www.cochranelibrary.com/collections/doi/10.1002/14651858.SC000013/full 

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *

Back to top button