Vad är allergier? Symtom, orsaker och behandlingar

Grundläggande information om allergier

Allergier drabbar mer än 50 miljoner amerikaner varje år. De är den sjätte vanligaste orsaken till kronisk sjukdom hos amerikanska vuxna och den vanligaste orsaken till kronisk sjukdom hos barn.

Allergier är vad som händer när kroppens försvarssystem (immunsystemet) överreagerar. Det är ett fall av förväxling: Immunceller som ansvarar för att skydda kroppen mot bakterier och virus uppfattar felaktigt ett ofarligt ämne som en inkräktare. Dessa ofarliga utlösande ämnen (eller allergener) kan bland annat vara pollen, djurhår eller nötter. Den allergiska reaktionen är vad som händer i kroppen när immunförsvaret misstar dessa allergener för inkräktare.

Vanliga typer av allergier

De vanligaste typerna av allergier är:

  • Allergier inomhus och utomhus (växtpollen, mögelsporer, dammkvalster, djurskinn).
  • Hudallergier (giftig murgröna och ek, vissa livsmedel, latex)
  • Födoämnesallergier (mjölk, soja, ägg, vete, jordnötter, trädnötter, fisk, skaldjur)
  • Läkemedelsallergier (vanligen penicillinantibiotika)
  • Insektsallergier (bie- och getingstick, giftiga myrbett, kackerlackor, dammkvalster).

Allergisymptom

Allergisymptomen kan vara allt från lindriga till livshotande (i fall av anafylaxi). Symtomen drabbar vanligtvis – men inte alltid – den kroppsdel som kommer i kontakt med den utlösande faktorn.

Vanliga allergisymptom är bland annat:

  • Nysningar, kliande näsa, rinnande eller blockerad näsa (allergisk rinit)
  • Wheezing, trång bröstkorg, andfåddhet, hosta (astma)
  • Kliande, röda och rinnande ögon (allergisk konjunktivit)
  • Magsmärta, illamående, kräkningar, diarré
  • Torr, röd och sprucken hud (eksem)
  • Rött, kliande hudutslag (dermatit)
  • Upphöjd, kliande hud (nässelfeber)
  • Svullna läppar, tunga, ögon eller ansikte (angioödem)

Men allergisymptom kan vara oförutsägbara: Samma person som kommer i kontakt med samma allergen på samma kroppsdel får inte alltid samma symptom. Det är inte sant att varje allergisk reaktion är värre än den förra.


Fakta om allergi

  • Många allergiker har ofta mer än en typ av allergi.
  • Många barn växer bort från vissa allergier (eksem, matallergier, astma).
  • Nötallergier är livslånga.
  • E-nummer (livsmedelstillsatser), genetiskt modifierade livsmedel och snabbmat orsakar inte allergier i sig själva.
  • Vaccinationer orsakar inte allergier.

Anafylaxi

Anafylaxi är en allvarlig allergisk reaktion som omfattar hela kroppen. Symtomen på anafylaxi uppträder snabbt, vanligtvis inom några minuter efter kontakt med en utlösande faktor, men det kan ta upp till fyra timmar innan de visar sig:

  • Lätthet
  • Andningssvårigheter
  • Wheezing
  • Snabbt hjärtslag
  • Klam hud
  • Förvirring och ångest
  • Fysisk kollaps eller förlorat medvetande

Det är inte alltid omedelbart uppenbart vad som händer – särskilt inte om personen aldrig har haft anafylaxi tidigare. Och det kan vara skrämmande. Ibland, men inte alltid, finns det uppenbara fysiska tecken på en allergisk reaktion, till exempel nässelutslag, illamående eller kräkningar, magsmärtor eller svullnad i ansiktet, utöver de symtom som anges ovan.

Anafylaxi är vanligast hos personer som är allergiska mot jordnötter, trädnötter (t.ex. mandlar), bistick och vissa mediciner. Det är också mer sannolikt om du har haft det tidigare.

Anafylaxi är alltid en medicinsk nödsituation. Om den inte behandlas snabbt kan den vara livshotande.

Här är vad du ska göra om du ser någon som drabbas av anafylaxi:

  • De behöver en spruta av sin adrenalinpenna om de har en sådan.
  • Ring 112 (även om personen börjar må bättre) och tala om för operatören att du tror att personen har anafylaxi.

En person som har haft en anafylaktisk attack måste alltid åka till sjukhuset efteråt – även om han eller hon mår bättre.

Behandlingsalternativ

Behandling av allergier beror på symptomen och utlösaren. När det är möjligt är den första och bästa åtgärden att undvika den utlösande faktorn.

Det finns många mediciner för att minska allergisymptomen. De kan appliceras på platsen för den allergiska reaktionen (lokalt) eller tas genom munnen (oralt).

Exempel på aktuella behandlingar är:

  • Ögondroppar
  • Nässpray
  • Inhalatorer
  • Hudkrämer, lotioner och salvor

Huvudkategorierna av allergibehandlingar är antihistaminer, kortikosteroider och avsvällande medel. Här följer en genomgång av dessa.


Antihistaminer

Antihistaminer blockerar effekterna av ett ämne som kallas histamin i kroppen. Histamin frisätts av cellerna i immunsystemet när det upptäcker en inkräktare. Om hotet är verkligt hjälper histaminet kroppen att skydda sig. Vid en allergi är histaminfrisättningen en onödig och tungrodd reaktion mot den utlösande faktorn. Detta resulterar i obehagliga symtom som klåda, rinnande ögon eller rinnande näsa, nysningar, hudutslag och läppsvullnad.

Genom att blockera histamin kan antihistaminer förebygga allergisymptom (om de tas innan du kommer i kontakt med utlösaren) och hjälpa till att förbättra symptomen (om de tas efteråt).

Kortikosteroider

Kortikosteroider är en läkemedelsversion av normala hormoner som finns i kroppen. Att ta den medicinska förståelsen av dessa kortikosteroider hjälper till att öka mängden av detta hormon i kroppen, vilket kan hjälpa dig att kortsiktigt behandla inflammation, rodnad, svullnad, klåda eller smärta.

Dekongestiva medel

Avsvällande medel hjälper till att lindra symtomen på en täppt näsa (nästäppa). De fungerar genom att minska svullnaden av blodkärlen i näsan, vilket rensar näsgångarna. Decongestanter kan tas ensamma eller i kombinationspreparat med smärtstillande medel eller antihistaminer.

Immunterapi

Immunterapi är en behandling som endast specialister erbjuder till ett litet antal personer med svåra och ihållande allergier som inte kan få sina symtom under kontroll med andra behandlingar.

Immunterapi innebär att man tar små doser av den allergiska utlösaren (allergenet) under flera år. Syftet är att hjälpa din kropp att vänja sig vid allergenet så att din allergi blir mildare och mer hanterbar. Allergenet kan ges antingen som en spruta (SCIT) eller som en droppe (SLIT).

Om du tar injektioner måste dessa ges av en specialistläkare på en specialistklinik, eftersom det finns en liten risk för en allvarlig reaktion.


Epinefrin autoinjektor pennor

Epinefrin är ett läkemedel som hjälper till att stoppa en livshotande allergisk reaktion som kallas anafylaktisk chock. Det är en läkemedelsversion av ett naturligt förekommande hormon i våra kroppar som hjälper till att hålla blodtrycket uppe, hjärtat pumpar och andningsvägarna öppna – precis vad som behövs under anafylaxi.

Gemensamma problem

Varför får människor allergier?

För att vara allergisk mot något måste man vara sensibiliserad för det. Det betyder att din kropp måste ha kommit i kontakt med ämnet. Vid det första mötet tolkar immunförsvaret felaktigt detta ämne (allergenet) som ett hot och bildar ett minne (antikroppar) mot det.

Är allergier genetiska?

Allergier kan drabba vem som helst, men de är mer sannolika om du har en genetisk predisposition för allergier (även känd som atopi). Några fakta om risken att ärva allergier:

  • Ett barn vars föräldrar inte har allergier har ungefär 15 % risk att få allergier.
  • Om en förälder har allergier kan risken öka till 50 %.
  • Om båda föräldrarna har allergier kan barnets risk för allergier vara så hög som 80 %.

Kan man ha flera allergier?

Ja och nej. En person kan vara allergisk mot något som kroppen aldrig tidigare har utsatts för. Detta kallas korsreaktiv allergi.

Till exempel:

  • Om du är allergisk mot latex finns det en stor chans att du också är allergisk mot bananer, avokado, kiwi, kastanjer eller papaya.
  • Om du är allergisk mot gräspollen finns det en stor chans att du är allergisk mot persikor, selleri, tomater, meloner eller apelsiner.
  • Om du är allergisk mot björkpollen finns det en god chans att du är allergisk mot kiwi, äpplen, päron, persikor, plommon, koriander, fänkål, persilja, selleri, körsbär, morötter, hasselnötter eller mandlar.

Om så är fallet har du inte multipla allergier. Du har en enda allergi som utlöses av många saker.

Har du en matallergi eller intolerans?

Många (men inte alla) matallergier är intoleranser. De orsakas av ett tarmproblem snarare än av ett överreaktivt immunförsvar som startar en attack mot livsmedlet. Symptomen på en livsmedelsintolerans kan vara uppblåsthet eller förstoppning. Detta skiljer sig från symtomen på en äkta matallergi (utslag, nässelfeber, illamående eller kräkningar) som orsakas av att immunförsvaret frisätter histamin och andra liknande kemikalier i blodet.

Vad är den vanligaste matallergin?

Jordnötter är det vanligaste allergenet, följt av mjölk och skaldjur. Barn har oftare matallergier än vuxna. Det finns åtta livsmedel som orsakar nästan alla matallergireaktioner:

  • Mjölk
  • Soja
  • Ägg
  • Vete
  • Jordnötter
  • Trädnötter
  • Fisk
  • Skaldjur

Referenser

  1. American Academy of Allergy, Asthma & Immunology. (2020). Allergier. Hämtad från https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/allergies 
  2. American College of Allergy, Asthma & Immunology. (2018). Allergifakta. Hämtad från https://acaai.org/news/facts-statistics/allergies 
  3. Astma- och allergistiftelsen i Amerika. (2020). Fakta och siffror om allergier. Hämtad från https://www.aafa.org/allergy-facts/ 
  4. Austin, M., Bloomfield, S., Dhruve, H., et al. (2015). Att förstå allergier. Känsla om vetenskap. Hämtad från https://senseaboutscience.org/wp-content/uploads/2016/09/Making-Sense-of-Allergies-1.pdf.
  5. Centers for Disease Control and Prevention. (2017). Allergier och hösnuva. Hämtad från https://www.cdc.gov/nchs/fastats/allergies.htm 
  6. Chad, Z. (2001). Allergier hos barn. Pediatrics and child health, 6(8):555-566.
  7. Cochrane-biblioteket. (2015). Behandling och förebyggande av allergier. Hämtad från https://www.cochranelibrary.com/collections/doi/10.1002/14651858.SC000013/full 

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *

Back to top button