アレルギーとは?症状・原因・治療法

アレルギーの基礎知識

アレルギーは、毎年5,000万人以上のアメリカ人が罹患しています。アレルギーは、アメリカの成人における慢性疾患の原因の第6位であり、子供の慢性疾患の原因としても最も一般的です。

アレルギーは、体の防御システム(免疫系)が過剰に反応して起こるものです。それは、「勘違い」のケースです。細菌やウイルスから体を守る免疫細胞が、無害な物質を侵入者と誤って認識してしまうのです。このような無害な誘因(またはアレルゲン)には、花粉、ペットのフケ、ナッツ類などが含まれます。アレルギー反応とは、免疫系がこれらのアレルゲンを侵入者と誤認したときに体内で起こる現象です。

アレルギーの種類

アレルギーの代表的なタイプは

  • 室内外のアレルギー(植物の花粉、カビの胞子、ダニ、ペットのフケなど
  • 皮膚アレルギー(ツタウルシ、カシ、一部の食品、ラテックス
  • 食物アレルギー(牛乳、大豆、卵、小麦、ピーナッツ、木の実、魚、貝類
  • 薬剤アレルギー(一般的にはペニシリン系抗生物質
  • 昆虫アレルギー(ハチやスズメバチに刺される、毒アリに刺される、ゴキブリ、ダニなど

アレルギー症状

アレルギーの症状は、軽いものから生命を脅かすもの(アナフィラキシーの場合)まで様々です。症状は通常(常にではありませんが)、原因となる物質に接触した身体の一部に影響を及ぼします。

一般的なアレルギーの症状は以下の通りです。

  • くしゃみ、鼻のかゆみ、鼻水、鼻づまり(アレルギー性鼻炎
  • 喘ぎ声、胸の圧迫感、息苦しさ、咳(喘息
  • 目のかゆみ、充血、涙が出る(アレルギー性結膜炎
  • 胃痛、吐き気、嘔吐、下痢
  • 皮膚の乾燥、赤み、ひび割れ(湿疹
  • 赤くてかゆい皮膚の発疹(皮膚炎
  • 盛り上がったかゆみのある皮膚(じんましん
  • 唇、舌、目、顔の腫れ(血管性浮腫

しかし、アレルギーの症状は予測できません。同じ人が同じ部位の同じアレルゲンに接触しても、常に同じ症状が出るとは限りません。同じ人が同じ部位に同じアレルゲンに接触しても、同じ症状が出るとは限りません。


アレルギーについて

  • アレルギー体質の方は、1種類以上のアレルギーを持っていることが多いです。
  • 多くの子どもたちは、いくつかのアレルギー(湿疹、食物アレルギー、喘息)を克服しています。
  • ナッツアレルギーは一生ものです。
  • Eナンバー(食品添加物)やGM(遺伝子組み換え)食品、ファストフードなどは、それ自体がアレルギーの原因になるわけではありません。
  • 予防接種がアレルギーの原因になることはありません。

アナフィラキシー

アナフィラキシーは、全身を巻き込む重篤なアレルギー反応です。アナフィラキシーの症状は迅速に現れ、通常は誘因に接触してから数分以内に現れますが、症状が現れるまでに4時間かかることもあります。

  • 頭の軽さ
  • 息苦しさ
  • 喘ぎ声
  • 速い鼓動
  • 曇った肌
  • 混乱と不安
  • 体調を崩したり、意識を失ったりすること

何が起こっているのかすぐにはわからないことが多く、特にこれまでにアナフィラキシーを起こしたことがない人の場合はそうでしょう。恐怖を感じることもあります。常にではありませんが、上記の症状に加えて、じんましん、吐き気や嘔吐、胃痛、顔の腫れなど、アレルギー反応の明らかな身体的徴候がある場合もあります。

アナフィラキシーは、ピーナッツ、木の実(アーモンドなど)、蜂に刺されたとき、特定の薬などにアレルギーのある人に最もよく見られます。また、以前に発症したことがある場合も、その可能性が高くなります。

アナフィラキシーは常に医療上の緊急事態です。早く治療しないと、命に関わることもあります。

アナフィラキシーを起こしている人を見かけたら、どうすればいいのかをご紹介します。

  • エピネフリンのペンを持っていれば、それを注射する必要がある。
  • 911に電話し、アナフィラキシーと思われることを伝えてください(気分が良くなってきても)。

アナフィラキシー発作を起こした人は、たとえ体調が回復しても、必ず病院に行く必要があります。

治療方法

アレルギーの治療法は、症状とその原因によって異なります。可能な限り、最初で最良の治療法は、原因となるものを避けることです。

アレルギーの症状を抑える薬はたくさんあります。アレルギー反応部位に塗布する方法(局所投与)と、口から摂取する方法(経口投与)があります。

外用薬の例としては

  • 目薬
  • 鼻腔用スプレー
  • 吸入剤
  • スキンクリーム、ローション、軟膏

アレルギー治療薬は、抗ヒスタミン剤、副腎皮質ホルモン剤、鼻孔拡張剤に大別されます。ここでは、これらを一通りご紹介します。


抗ヒスタミン剤

抗ヒスタミン薬は、体内のヒスタミンと呼ばれる物質の作用を阻害します。ヒスタミンは、免疫系の細胞が侵入者を検知すると放出されます。脅威が本物であれば、ヒスタミンは体を守るのに役立ちます。アレルギーの場合、ヒスタミンの放出は、引き金となるものに対する不必要で重たい反応です。その結果、かゆみ、涙目や鼻水、くしゃみ、皮膚の発疹、唇の腫れなどの不快な症状が現れます。

抗ヒスタミン薬は、ヒスタミンを遮断することで、アレルギー症状を予防したり(誘因となる物質に接触する前に服用した場合)、症状の改善を助けたりします(後に服用した場合)。

コルチコステロイド

コルチコステロイドは、体内に存在する通常のホルモンを医薬品にしたものです。医学的に理解されているこのコルチコステロイドを服用することで、体内のこのホルモンの量を増やすことができ、炎症、発赤、腫れ、かゆみ、痛みなどの短期的な治療が必要な場合に役立ちます。

充血除去剤

充血除去剤は、鼻詰まりの症状を緩和します。充血除去剤は、鼻の中の血管の腫れを抑えて、鼻腔をきれいにします。充血除去剤は、単独で、または鎮痛剤や抗ヒスタミン剤と併用して服用することができます。

免疫療法

免疫療法は、他の治療法では症状を抑えられない重度で持続性のあるアレルギー体質の方のうち、少数の方を対象とした専門家による限定的な治療法です。

免疫療法では、アレルギーの引き金となる物質(アレルゲン)を数年間にわたって少量ずつ摂取します。免疫療法は、体がアレルゲンに慣れるのを助けることで、アレルギーがより軽くなり、管理しやすくなることを目的としています。アレルゲンは、注射(SCIT)または点滴(SLIT)で投与されます。

注射をしている場合は、重篤な反応が起こる可能性が低いため、専門のクリニックで専門の医師が行わなければなりません。


エピネフリン自動注射器のペン

エピネフリンは、アナフィラキシーショックと呼ばれる生命を脅かすアレルギー反応を止めるための薬です。エピネフリンは、私たちの体内に自然に存在するホルモンの医薬品版であり、血圧を上げ、心臓を動かし、呼吸管を開くのに役立ちますが、これはまさにアナフィラキシーの際に必要なことです。

共通の悩み

アレルギーはなぜ起こるのでしょうか?

アレルギーになるためには、その物質に感作されていなければなりません。つまり、あなたの体がその物質と接触している必要があります。最初の出会いでは、免疫系がその物質(アレルゲン)を脅威と誤って解釈し、それに対する記憶(抗体)を作ります。

アレルギーは遺伝するの?

アレルギーは誰にでも起こる可能性がありますが、遺伝的にアレルギーになりやすい体質(別称:アトピー)を持っていると、その可能性が高くなります。アレルギー体質が遺伝する可能性についての事実をご紹介します。

  • 両親がアレルギーを持っていない子供がアレルギーを持つリスクはおよそ15%です。
  • 両親のどちらかがアレルギーを持っている場合、そのリスクは50%にもなります。
  • 両親にアレルギーがある場合、子供のアレルギーのリスクは80%にもなります。

複数のアレルギーを持っていることがありますか?

イエスでもありノーでもあります。人は、自分の体が今まで触れたことのないものに対してアレルギーを起こすことがあります。これは交差反応性アレルギーと呼ばれるものです。

例えば、以下のように。

  • ラテックスにアレルギーのある方は、バナナ、アボカド、キウイ、栗、パパイヤにもアレルギーがある可能性が高いです。
  • イネ科の花粉にアレルギーがある人は、モモ、セロリ、トマト、メロン、オレンジなどにもアレルギーがある可能性があります。
  • 白樺の花粉にアレルギーがある方は、キウイ、リンゴ、ナシ、モモ、プラム、コリアンダー、フェンネル、パセリ、セロリ、チェリー、ニンジン、ヘーゼルナッツ、アーモンドにもアレルギーがある可能性があります。

このような場合、あなたは複数のアレルギーを持っているわけではありません。多くのものによって引き起こされる単一のアレルギーを持っています。

食物アレルギーや不耐症?

食物アレルギーの多くは(すべてではありませんが)不耐症です。食物不耐性は、過剰反応した免疫系がその食品に対して攻撃を仕掛けるのではなく、腸の問題によって引き起こされます。食物不耐性の症状としては、膨満感や便秘などがあります。これは、免疫系がヒスタミンや類似の化学物質を血中に放出することで起こる真の食物アレルギーの症状(発疹、じんましん、吐き気、嘔吐)とは異なります。

最も一般的な食物アレルギーは何ですか?

アレルゲンとしては、ピーナッツが最も多く、次いで牛乳、貝類となっています。大人よりも子どもの方が食物アレルギーの頻度が高い。ほとんどの食物アレルギーの原因となる食物は8種類あります。

  • ミルク
  • ソイ
  • 小麦
  • ピーナッツ
  • 木の実
  • 貝類

リファレンス

  1. American Academy of Allergy, Asthma, & Immunology(米国アレルギー・喘息・免疫学会)。(2020).Allergies.https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/allergies から取得。 
  2. アメリカン・カレッジ・オブ・アレルギー・喘息・免疫学。(2018).Allergy Facts.https://acaai.org/news/facts-statistics/allergies から取得。 
  3. Asthma and Allergy Foundation of America(アメリカ喘息・アレルギー財団)。(2020).Allergy Facts and Figures.https://www.aafa.org/allergy-facts/ から取得。 
  4. Austin, M., Bloomfield, S., Dhruve, H., et al. (2015).Making Sense of Allergies.Sense about Science.https://senseaboutscience.org/wp-content/uploads/2016/09/Making-Sense-of-Allergies-1.pdf から取得。
  5. 疾病対策センター(Centers for Disease Control and Prevention)。(2017).アレルギーと花粉症。https://www.cdc.gov/nchs/fastats/allergies.htm から取得。 
  6. Chad, Z. (2001).子供のアレルギーについてPediatrics and Child Health, 6(8):555-566.
  7. コクラン・ライブラリー(The Cochrane Library)。(2015).アレルギーの治療と予防。https://www.cochranelibrary.com/collections/doi/10.1002/14651858.SC000013/full から取得。 

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です

Back to top button