Как влияе качеството на въздуха върху здравето?

Основни изводи: 

  • Замърсяването на въздуха е известен рисков фактор за сърдечни и белодробни заболявания, наред с други, и увеличава смъртността по всички причини при възрастни и деца. 
  • Както краткосрочното, така и дългосрочното излагане на замърсяване на въздуха може да увеличи вероятността от сърдечен удар и смърт. 
  • Според Американската белодробна асоциация повече от 40% от американците живеят при нездравословни нива на замърсяване на въздуха.

Тази седмица е Седмица за повишаване на осведомеността за качеството на въздуха. Дишането на здравословен въздух е важно за всички, независимо от възрастта и здравословното им състояние. Лошата новина е, че замърсяването на въздуха е основна заплаха за общественото здраве. Световната здравна организация (СЗО) изчислява, че замърсяването на въздуха на открито е причина за 4,2 милиона случая на преждевременна смърт всяка година. 

Добрата новина е, че замърсяването на въздуха е обратима заплаха за общественото здраве. Но всички ние трябва да изиграем своята роля, за да го променим.

За съжаление, подобно на много други заплахи за здравето, тя засяга непропорционално цветнокожите общности и хората с ниски доходи, които живеят и работят в гъсто населени, силно урбанизирани райони с по-малък достъп до зелени, открити пространства. 

Прочетете, за да научите повече за това как качеството на въздуха влияе на всички нас, сега и на бъдещите поколения, и какво можем да направим по въпроса. 

Какво представлява качеството на въздуха и как се измерва?

Качеството на въздуха е оценка на това колко здравословен е въздухът, който дишате. То се измерва с помощта на AQI или индекса за качество на въздуха. Качеството на въздуха се основава на нивата на много опасни вещества във въздуха. СЗО определя насоки за това какви трябва да бъдат тези нива за човешкото здраве. За щастие Агенцията за опазване на околната среда (EPA) върши тежката работа вместо нас, като обединява сложните научни препоръки в лесна за разбиране, цветна скала, която ни помага да разберем колко здравословен е нашият въздух.

За всички, които живеят в райони с прашни пожари или с повишен смог, може би са ви познати стойностите на AQI и как те влияят на това какво можете да правите и как се чувствате. Но за много други хора AQI може да е нещо, за което никога преди не сте чували. Ще ви обясним. 

Какво означават стойностите на AQI?

Индексът AQI е число между 0 и 500, където 0 е възможно най-доброто качество на въздуха, а 500 е най-лошото качество на въздуха, което можете да си представите. Индексът AQI отчита нивата на пет често срещани замърсителя на въздуха, регулирани от Закона за чистотата на атмосферния въздух:

  • Приземен озон
  • Прахови частици (PM) 
  • Въглероден оксид
  • Серен диоксид
  • Азотен диоксид

Съществуват шест категории на AQI: 

  1. Зелено: 0 до 50 – добър, с малък или никакъв риск за здравето
  2. Жълто: 51 до 100 – приемливо 
  3. Оранжево: 101 до 150 – нездравословен за чувствителни групи като възрастни хора, деца и хора на всякаква възраст със сърдечни или белодробни заболявания 
  4. Червено: 151 до 200 – нездравословно за всички
  5. Лилаво: 201 до 300 – много нездравословно
  6. Maroon: 301+ – опасен 

Какво причинява замърсяването на въздуха?

Замърсяването на въздуха се причинява от вредни частици и газове във въздуха. Веществата могат да бъдат както причинени от човека, така и от природни източници. Ето някои примери за източници на замърсяване на въздуха:

  • Емисии от превозни средства
  • Фабрики
  • Електроцентрали
  • Централно отопление 
  • Печки за изгаряне на дърва
  • Полен
  • Горски пожари
  • Вулкани

Понякога частиците и газовете идват директно от тези източници. Такъв е случаят с праховите частици (ПЧ) от горските пожари, например. 

В други случаи замърсителите са резултат от химични реакции, които протичат във въздуха. Пример за това е приземният озон, основен компонент на смога. 

Приземен озон

Може би сте чували за озона. Озонът може да бъде полезен или вреден за здравето ни в зависимост от това къде се намира в атмосферата. Високо в атмосферата, озоновият слой около нашата планета ни помага да се предпазим от вредното въздействие на слънцето. На нивото на земята обаче озонът представлява заплаха за здравето. Той може да раздразни: 

  • Очи
  • Нос
  • Гърло
  • Бели дробове

Той също така уврежда растителния свят, като намалява способността на дърветата и растенията да извличат въглеродния диоксид от околната среда. 

Озонът е и основният компонент на смога. Смогът – този жълто-кафяв слой от замърсяване, който покрива гъсто населените градски райони – се получава, когато замърсителите, като тези от изгорелите газове на автомобилите, реагират химически под въздействието на слънчевата светлина. 

Прахови частици

Освен озона, другият основен компонент на смога са праховите частици. Праховите частици са частици, които могат да бъдат твърди или течни, и се намират във въздуха, който дишаме. Тези частици са химически вещества, като например: 

  • Сулфати
  • Нитрати
  • Въглерод
  • Минерален прах

Те са резултат от изгарянето на изкопаеми горива за захранване на автомобили, фабрики и домове, както и от естествени източници като горски пожари и вулканични изригвания.

Можете да видите с очите си някои от тях, като пепел и сажди. Но най-опасните частици са толкова малки, че не можете да ги видите. ФПЧ се класифицират в зависимост от размера на частиците: 

  • По-големи частици са тези с размер PM10 (диаметър 10 микрометра и по-малко). Те попадат в естествените филтри на носа и гърлото, когато ги вдишваме. 
  • По-малките частици могат да попаднат в белите дробове и дори в кръвта, където да причинят увреждане. Тези най-малки частици, PM2,5 (с диаметър 2,5 микрометра и по-малко), са най-вредни за човешкото здраве. Тези частици са 30 пъти по-тънки от човешкия косъм! 

Други причини за замърсяването на въздуха

Други причини за замърсяването на въздуха са вредните за здравето газове, като например: 

  • Азотни оксиди
  • Въглероден оксид
  • Въглероден диоксид
  • Серни оксиди
  • Летливи органични съединения (ЛОС)
  • Въздушно пренасяно олово
  • Полициклични ароматни въглеводороди (ПАВ) 

Кои са факторите, които влияят на качеството на въздуха?

Качеството на въздуха се влияе от действията на хората, а в някои случаи и от природните явления, които водят до замърсяване на въздуха, и от реакцията на околната среда. Например пътният трафик, горските пожари и вулканичните изригвания оказват значително влияние върху качеството на въздуха. 

След това факторите на околната среда определят колко силно ще бъде засегнато качеството на въздуха. Нивата на замърсяване на въздуха могат да се влошат от: 

  • Ниска скорост на вятъра или висока скорост на вятъра в неправилна посока
  • По-високи температури
  • Силна слънчева светлина
  • По-високи нива на влажност

Как качеството на въздуха влияе върху здравето

По данни на СЗО през 2016 г. замърсяването на въздуха на открито е причина за 4,2 милиона смъртни случая в световен мащаб. И както при много други рискови фактори на околната среда, които засягат непропорционално цветнокожите общности, замърсяването на въздуха не е по-различно. В САЩ вероятността цветнокожите да дишат замърсен въздух е над 3 пъти по-голяма, отколкото при белите.

Дългосрочни последици от замърсяването на въздуха

Дишането на замърсен въздух увеличава риска от сърдечносъдови заболявания (инфаркти и инсулти) и респираторни заболявания – включително по-лоши резултати от COVID-19. Не само това, но и много проучвания показват връзка между високите нива на фини прахови частици и повишения риск от смърт вследствие на сърдечни и белодробни заболявания. 

Тази връзка е толкова добре установена, че Американската сърдечна асоциация, Европейското дружество по кардиология и Американската белодробна асоциация са направили официални изявления за връзката между замърсяването на въздуха и здравето на сърцето и белите дробове и за необходимостта от спешни действия. 

Все още не е ясно как точно замърсяването на въздуха влияе върху този риск от сърдечни и белодробни заболявания и смърт. Експертите обаче имат някои теории. Когато тези опасни химикали се абсорбират в кръвта ни, те могат да повишат кръвното налягане, да увеличат риска от образуване на кръвни съсиреци и да причинят атеросклероза (мастни отлагания в артериите). Всички тези фактори са причина за сърдечни заболявания и инсулти. Озонът, когато се вдишва в белите дробове, причинява възпаление, подобно на слънчево изгаряне. Замърсяването с частици пък предизвиква пристъпи на астма и увеличава риска от рак на белия дроб.

Ето какво още трябва да знаете:

  • Връзката между замърсяването на въздуха и смъртността показва, че има „реакция на дозата“. Проучване на шест американски града показва, че колкото по-високо е нивото на PM2,5 във въздуха, толкова по-висока е смъртността.
  • Но при последващото проучване рискът от смърт в тази група се е увеличил, когато качеството на въздуха се е подобрило. 
  • Когато децата са изложени на замърсяване на въздуха – преди раждането и в ранна детска възраст – развитието на мозъка и белите им дробове е засегнато и е по-вероятно да получат дихателни проблеми като астма на по-късен етап от живота си. 
  • Трябва да се тревожим не само за болните деца. По данни на УНИЦЕФ замърсяването на въздуха има основен принос за смъртта на 600 000 деца на възраст под 5 години всяка година. 
  • Проучванията сочат също така връзка между замърсяването на въздуха и болестта на Алцхаймер, проблеми с женската плодовитост, по-висок риск от спонтанен аборт и други усложнения при бременност и дори разстройства от аутистичния спектър. 

Замърсяването на въздуха има и краткосрочно въздействие върху здравето 

Не е задължително да сте живели през целия си живот в Лос Анджелис (обявен за града с най-лошо замърсяване с озон в САЩ през 21 от 22 години), за да сте изложени на риск от здравословни усложнения, свързани със замърсяването на въздуха. Дори краткотрайното излагане на високи нива на замърсяване на въздуха (особено на замърсяване с прахови частици и озон) води до увеличаване на броя на смъртните случаи и инфарктите. 

Кой е най-засегнат от замърсяването на въздуха? 

Замърсяването на въздуха е вредно за всички. Но за някои хора дори по-ниските нива на замърсяване на въздуха са вредни.

Тези групи хора могат да се чувстват особено чувствителни към замърсяването на въздуха и трябва да бъдат особено внимателни дори при умерени нива на AQI: 

  • Лица с астма, ХОББ или други белодробни заболявания
  • Всеки, който има сърдечно заболяване или рискови фактори за сърдечно заболяване
  • Всеки, който спортува или се натоварва на открито, включително по време на работа
  • Тъй като бебетата и децата все още се развиват, те дишат по-бързо и поемат повече въздух от възрастните.

Какви стъпки мога да предприема, за да намаля излагането си на замърсяване на въздуха?

Ако сте чувствителни към замърсяването на въздуха или сте от високорискова група, най-добрият начин да намалите излагането си на замърсяване на въздуха е да следите за индекса AQI във вашия район.

Ако нивата на замърсяване на въздуха са ниски, не е необходимо да ограничавате дейностите си извън дома. Въпреки това трябва да се уверите, че ограничавате времето, което прекарвате в райони с по-високо замърсяване на въздуха, като например в близост до оживени пътища и кръстовища. 

В „дни с лош въздух“ най-доброто, което можете да направите, за да се погрижите за здравето си, е да останете на закрито колкото е възможно повече, да се пазите от места с интензивен трафик и високо замърсяване (ако е възможно), да избягвате всякаква напрегната дейност на открито (ако е възможно) и да следите внимателно местните препоръки за обществено здраве и прогнозата за времето. 

Ето някои съвети и трикове за намаляване на излагането на замърсяване на въздуха: 

  • Насрочете пътуването си така, че да пътувате извън час пик.
  • Ако ходите пеша или карате колело, избягвайте максимално главните пътища, а изберете маршрут през по-тихи квартали и в идеалния случай – през зелени открити пространства.
  • Дори и да шофирате, избягването на пътища с интензивно движение ще ви помогне да намалите излагането си на изгорели газове.
  • Избягвайте да палите дърва в дома си.
  • Помислете за пречиствател на въздуха HEPA (High-Efficiency Particulate Arrestance) в дома и офиса си.

Дори в места с добро качество на въздуха, хората могат да изпитат ползи за здравето си от подобряването на качеството на въздуха. Научете какво можете да направите, за да се застъпите за екологична справедливост и да подобрите общото ни излагане на замърсяване на въздуха. 

Основното

Лошото качество на въздуха може да ви изложи на риск от редица здравословни проблеми и заболявания, като например сърдечни и белодробни заболявания, както и астма. Това важи за хората, изложени на замърсяване на въздуха както в дългосрочен, така и в краткосрочен план. За съжаление цветнокожите и хората, живеещи в райони с по-ниски доходи, са по-силно изложени на замърсяване на въздуха. А тези, които са по-чувствителни към замърсяването на въздуха, като хората с вече съществуващи заболявания и възрастните хора, са по-застрашени. Това обаче е проблем, който може да бъде обърнат. Проверявайте своя AQI, преди да излезете навън за работа или упражнения. 

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *

Back to top button