Kuidas mõjutab õhu kvaliteet tervist?

Peamised järeldused: 

  • Õhusaaste on teadaolevalt muu hulgas südame- ja kopsuhaiguste riskitegur ning see suurendab täiskasvanute ja laste surmajuhtumeid kõikidel põhjustel. 
  • Nii lühi- kui ka pikaajaline kokkupuude õhusaastega võib suurendada südameinfarkti ja surma tõenäosust. 
  • Ameerika Kopsuühingu andmetel elab üle 40% ameeriklastest ebatervisliku õhusaastetasemega.

See nädal on õhukvaliteedi teadlikkuse nädal. Tervisliku õhu sissehingamine on oluline igaühe jaoks, olenemata vanusest ja tervislikust seisundist. Halb uudis on see, et õhusaaste on suur oht rahvatervisele. Maailma Terviseorganisatsiooni (WHO) hinnangul põhjustab välisõhu saaste igal aastal 4,2 miljonit enneaegset surmajuhtumit. 

Hea uudis on see, et õhusaaste on pöörduv oht rahvatervisele. Kuid me kõik peame andma oma panuse, et seda tagasi pöörata.

Kahjuks mõjutab see, nagu paljud teisedki terviseohud, ebaproportsionaalselt palju värvilisi kogukondi ja madala sissetulekuga inimesi, kes elavad ja töötavad tihedalt asustatud ja linnastunud piirkondades, kus juurdepääs rohelistele ja avatud aladele on väiksem. 

Loe edasi, et saada rohkem teavet selle kohta, kuidas õhu kvaliteet mõjutab meid kõiki, nii praegu kui ka tulevaste põlvkondade puhul, ja mida me saame selle vastu ette võtta. 

Mis on õhukvaliteet ja kuidas seda mõõdetakse?

Õhukvaliteet on hinnang selle kohta, kui tervislik on õhk, mida te hingate. Seda mõõdetakse AQI ehk õhukvaliteedi indeksi abil. Õhukvaliteedi aluseks on paljude ohtlike ainete sisaldus meie õhus. WHO kehtestab suunised selle kohta, millised peaksid need tasemed olema inimeste tervise jaoks. Õnneks teeb Keskkonnakaitseagentuur (EPA) meie eest rasket tööd, ühendades keerulised teaduslikud soovitused kergesti mõistetavaks, värvikoodidega tähistatud skaalaks, mis aitab meil teada saada, kui tervislik on meie õhk.

Kõigile, kes elavad tolmulevikutes või suduohtlikes piirkondades, on AQI-väärtused ja nende mõju teie tegevusele ja enesetundele ehk tuttavad. Kuid paljude teiste inimeste jaoks võib AQI olla midagi, millest te pole kunagi varem kuulnud. Me selgitame. 

Mida tähendavad AQI väärtused?

AQI on number vahemikus 0-500, kus 0 on parim võimalik õhukvaliteet ja 500 on halvim õhukvaliteet, mida te võite ette kujutada. AQI võtab arvesse viie tavalise õhusaasteaine taset, mida reguleeritakse puhta õhu seadusega:

  • Maapealne osoon
  • Tahked osakesed (PM) 
  • Süsinikmonooksiid
  • Vääveldioksiid
  • Lämmastikdioksiid

AQI-kategooriaid on kuus: 

  1. Roheline: 0 kuni 50 – hea, vähese või puuduva terviseriskiga.
  2. Kollane: 51 kuni 100 – vastuvõetav 
  3. Oranž: 101 kuni 150 – ebatervislik tundlikele rühmadele, nagu eakad, lapsed ja igas vanuses inimesed, kellel on südame- või kopsuhaigus. 
  4. Punane: 151 kuni 200 – ebatervislik kõigile.
  5. Lilla: 201 kuni 300 – väga ebatervislik.
  6. Maroon: 301+ – ohtlik 

Mis põhjustab õhusaastet?

Õhusaaste on põhjustatud õhus leiduvatest kahjulikest osakestest ja gaasidest. Need ained võivad olla nii inimtekkelised kui ka looduslikest allikatest pärinevad. Siin on mõned näited õhusaasteallikatest:

  • Sõiduki heitkogused
  • Tehased
  • Elektrijaamad
  • Keskküte 
  • Puuküttega ahjud
  • Õietolm
  • Metsatulekahjud
  • Vulkaanid

Mõnikord pärinevad osakesed ja gaasid otse nendest allikatest. See kehtib näiteks metsatulekahjudest pärinevate tahkete osakeste kohta. 

Teinekord on saasteained õhus toimuvate keemiliste reaktsioonide tulemus. Näiteks võib tuua maapinnalähedase osooni, mis on sudu põhikomponent. 

Maapealne osoon

Te olete ehk kuulnud osoonist. Osoon võib olla meie tervisele kas hea või halb, sõltuvalt sellest, kus see atmosfääris asub. Kõrgel atmosfääris asuv osoonikiht meie planeedi ümber aitab meid kaitsta päikese kahjulike mõjude eest. Maapinnal on osoon aga tervisele ohtlik. See võib ärritada: 

  • Silmad
  • Nina
  • Kurgu
  • Kopsud

Samuti kahjustab see taimede elu, vähendades puude ja taimede võimet eemaldada süsinikdioksiidi meie keskkonnast. 

Osoon on ka sudu peamine koostisosa. Smog – see kollakaspruun saastekiht, mis asetseb nagu tekk tihedalt asustatud linnapiirkondade kohal – tekib siis, kui saasteained, näiteks sõidukite heitgaasid, reageerivad keemiliselt, kui nad puutuvad kokku päikesevalgusega. 

Tahked osakesed

Osooni kõrval on tahked osakesed ehk tahked osakesed teine peamine sudu komponent. Tahked osakesed on tahked või vedelad osakesed, mis hõljuvad õhus, mida me hingame. Need osakesed on sellised kemikaalid nagu: 

  • Sulfaadid
  • Nitraadid
  • Süsinik
  • Mineraalne tolm

Need pärinevad fossiilkütuste põletamisest autode, tehaste ja kodude kütmiseks, aga ka looduslikest allikatest, nagu metsatulekahjud ja vulkaanipursked.

Te näete silmadega mõningaid PM-i, nagu tuhk ja tahm. Kuid kõige ohtlikumad osakesed on nii väikesed, et te ei näe neid. Tahked osakesed liigitatakse osakeste suuruse järgi: 

  • Suuremad osakesed on osakesed suurusega PM10 (läbimõõt 10 mikromeetrit ja vähem). Need jäävad nina ja kurgu looduslikesse filtritesse kinni, kui me neid sisse hingame. 
  • Väiksemad osakesed võivad sattuda otse kopsudesse ja isegi vereringesse, kus nad tekitavad kahju. Need kõige väiksemad osakesed, PM2,5 (läbimõõt 2,5 mikromeetrit ja vähem), on inimese tervisele kõige kahjulikumad. Need osakesed on 30 korda õhemad kui inimese juuksed! 

Muud õhusaaste põhjused

Teised õhusaaste põhjused on tervisele kahjulikud gaasid nagu: 

  • Lämmastikoksiidid
  • Süsinikmonooksiid
  • Süsinikdioksiid
  • Vääveloksiidid
  • Lenduvad orgaanilised ühendid (LOÜ-d)
  • Õhus leviv plii
  • Polütsüklilised aromaatsed süsivesinikud (PAH) 

Millised tegurid mõjutavad õhukvaliteeti?

Õhukvaliteeti mõjutab see, mida inimesed – või mõnel juhul looduslikud sündmused – teevad, et tekitada õhusaastet, ja kuidas keskkond sellele reageerib. Näiteks maanteeliiklus, metsatulekahjud ja vulkaanipursked mõjutavad oluliselt õhukvaliteeti. 

Seejärel määravad keskkonnategurid, kui halvasti õhu kvaliteet kannatab. Õhusaaste taset võivad halvendada: 

  • aeglane tuule kiirus või kiire tuule kiirus vales suunas
  • Kõrgemad temperatuurid
  • Tugev päikesevalgus
  • Kõrgemad niiskustasemed

Kuidas õhu kvaliteet mõjutab tervist

WHO andmetel põhjustas välisõhu saaste 2016. aastal 4,2 miljonit surmajuhtumit kogu maailmas. Ja nagu paljud keskkonnariskifaktorid, mis mõjutavad ebaproportsionaalselt palju värvilisi kogukondi, ei erine ka õhusaaste. USAs hingavad värvilised inimesed üle 3 korra suurema tõenäosusega saastunud õhku kui valged inimesed.

Õhusaaste pikaajaline mõju

Saastunud õhu sissehingamine suurendab südame- ja veresoonkonnahaiguste (südameinfarkt ja insult) ning hingamisteede haiguste riski – sealhulgas COVID-19 halvemate tulemuste tõttu. Lisaks sellele on paljud uuringud näidanud ka seost kõrge tahkete osakeste sisalduse ja südame- ja kopsuhaiguste põhjustatud surmajuhtumite riski suurenemise vahel. 

See seos on nii hästi tõestatud, et Ameerika Südameassotsiatsioon, Euroopa Kardioloogiaühing ja Ameerika Kopsuassotsiatsioon on esitanud ametlikud avaldused õhusaaste ning südame- ja kopsutervise vahelise seose kohta ning vajaduse kohta võtta kiiresti meetmeid. 

Veel ei ole täpselt selge, kuidas õhusaaste mõjutab seda südame- ja kopsuhaiguste ning surmajuhtumite riski. Ekspertidel on siiski mõned teooriad. Kui need ohtlikud kemikaalid imenduvad meie vereringesse, võivad nad tõsta vererõhku, suurendada verehüüvete tekkimise riski ja põhjustada ateroskleroosi (rasvade ladestumist arterites). Kõik need on südamehaiguste ja insuldi põhjused. Kopsudesse hingates põhjustab osoon päikesepõletuse sarnast põletikku. Ja tahkete osakeste saaste vallandab astmahooge ja suurendab kopsuvähi riski.

Siin on veel, mida peate teadma:

  • Seos õhusaaste ja surmajuhtumite vahel näitab “annuse-vastust”. Kuue USA linna uuring näitas, et mida suurem on PM2,5 sisaldus õhus, seda suurem on surmajuhtumite arv.
  • Kuid järeluuringus paranes õhu kvaliteedi paranedes ka selle elanikkonna surmarisk. 
  • Kui lapsed puutuvad õhusaastega kokku enne sündi ja varases lapsepõlves, mõjutab see nende aju ja kopsude arengut ning nad saavad suurema tõenäosusega hiljem hingamisprobleeme, näiteks astmat. 
  • Me peame muretsema mitte ainult haigete laste pärast. UNICEFi andmetel on õhusaaste peamine põhjus, miks igal aastal sureb 600 000 alla 5-aastast last. 
  • Uuringud on näidanud ka seost õhusaaste ja Alzheimeri tõve, naiste viljakusprobleemide ning suurema raseduse katkemise ja muude rasedustüsistuste – ja isegi autismispektri häirete – vahel. 

Õhusaaste mõjutab tervist ka lühiajaliselt 

Sa ei pea elama kogu oma elu Los Angeleses (mida on nimetatud USA kõige halvema osoonisaastega linnaks 21 aastat 22-st), et olla ohustatud õhusaastega seotud tervisehäirete tekkeks. Isegi lühiajaline kokkupuude kõrge õhusaastetasemega (eriti tahkete osakeste ja osooniga) põhjustab surmajuhtumite ja südameinfarktide arvu suurenemist. 

Keda mõjutab õhusaaste kõige rohkem? 

Õhusaaste on halb kõigile. Kuid teatavate inimeste jaoks on isegi madalam õhusaaste tase kahjulik.

Need inimrühmad võivad olla õhusaaste suhtes eriti tundlikud ja peavad olema eriti ettevaatlikud isegi mõõdukate õhusaasteindeksi tasemete puhul: 

  • Kõik, kellel on astma, KOK või muud kopsuhaigused.
  • Igaüks, kellel on südamehaigus või südamehaiguste riskifaktorid.
  • Igaüks, kes teeb harjutusi või teeb pingutusi õues, sealhulgas tööl olles.
  • Imikud ja lapsed hingavad kiiremini ja võtavad rohkem õhku sisse kui täiskasvanud, sest nad on veel arengus.

Milliseid samme saan ma astuda, et vähendada oma kokkupuudet õhusaastega?

Kui olete õhusaaste suhtes tundlik või kuulute riskirühma, on parim viis õhusaastega kokkupuute vähendamiseks jälgida oma piirkonna õhusaasteindeksit.

Kui õhusaaste tase on madal, ei ole vaja piirata oma tegevust väljaspool kodu. Sellegipoolest peaksite tagama, et piirate aega, mida veedate kõrgema õhusaastega piirkondades, näiteks tiheda liiklusega teede ja ristmike läheduses. 

“Halva õhuga päevadel” on parim asi, mida saate oma tervise eest hoolitseda, viibida võimalikult palju siseruumides, hoida end eemal suure liiklusega ja suure saastega piirkondadest (kui võimalik), vältida igasugust pingelist tegevust õues (kui võimalik) ning jälgida tähelepanelikult kohalikke rahvatervisealaseid soovitusi ja ilmaprognoosi. 

Siin on mõned nõuanded ja nipid, kuidas vähendada oma kokkupuudet õhusaastega: 

  • Ajastage oma töölesõit nii, et sõidate väljaspool tipptundi.
  • Kui jalutate või sõidate jalgrattaga, vältige võimalikult palju peateid ja valige selle asemel marsruut läbi vaiksemate linnaosade ja ideaalis mõne rohelise vaba ala.
  • Isegi kui te sõidate autoga, aitab tiheda liiklusega teede vältimine vähendada teie kokkupuudet heitgaasidega.
  • Vältige puidutuld oma kodus.
  • Kaaluge HEPA (High-Efficiency Particulate Arrestance) õhupuhastit oma kodus ja kontoris.

Isegi hea õhukvaliteediga kohtades võib õhu kvaliteedi paranemine olla kasulik inimeste tervisele. Uurige, mida saate teha, et võtta seisukoht keskkonnaalase õigluse eest ja parandada meie kollektiivset kokkupuudet õhusaastega. 

Lõpptulemus

Halb õhukvaliteet võib ohustada teid mitmete terviseprobleemide ja haiguste, näiteks südame- ja kopsuhaiguste ning astma tekkeks. See kehtib nii pikaajalise kui ka lühiajalise õhusaastega kokkupuutuvate inimeste kohta. Kahjuks puutuvad õhusaastega rohkem kokku värvilised inimesed ja madalama sissetulekuga piirkondades elavad inimesed. Ja need, kes on õhusaaste suhtes tundlikumad, nagu olemasoleva haigusega inimesed ja eakad, on suuremas ohus. See on aga probleem, mida on võimalik ümber pöörata. Kontrollige oma õhusaasteindeksit, enne kui lähete õue tööle või trenni. 

Lisa kommentaar

Sinu e-postiaadressi ei avaldata. Nõutavad väljad on tähistatud *-ga

Back to top button