Miten ilmanlaatu vaikuttaa terveyteen?

Keskeiset asiat: 

  • Ilmansaasteet ovat tunnettu riskitekijä muun muassa sydän- ja keuhkosairauksille, ja ne lisäävät aikuisten ja lasten kuolemantapauksia kaikista syistä. 
  • Sekä lyhyt- että pitkäaikainen altistuminen ilmansaasteille voi lisätä sydänkohtauksen ja kuoleman mahdollisuutta. 
  • American Lung Associationin mukaan yli 40 prosenttia amerikkalaisista elää epäterveellisissä ilmansaasteissa.

Tällä viikolla vietetään ilmanlaatutietoisuusviikkoa. Terveellisen ilman hengittäminen on tärkeää kaikille iästä ja terveydentilasta riippumatta. Huono uutinen on, että ilmansaasteet ovat merkittävä kansanterveydellinen uhka. Maailman terveysjärjestö (WHO) arvioi, että ulkoilman saasteet aiheuttavat vuosittain 4,2 miljoonaa ennenaikaista kuolemaa. 

Hyvä uutinen on, että ilmansaasteet ovat palautuva kansanterveysuhka. Meidän kaikkien on kuitenkin tehtävä oma osuutemme sen kääntämiseksi.

Valitettavasti, kuten monet muutkin terveysuhat, se vaikuttaa suhteettomasti värillisiin ja pienituloisiin yhteisöihin, jotka asuvat ja työskentelevät tiheään asutuilla, voimakkaasti kaupungistuneilla alueilla, joilla on heikommat mahdollisuudet käyttää vihreitä, avoimia alueita. 

Lue lisää siitä, miten ilmanlaatu vaikuttaa meihin kaikkiin, nyt ja tuleville sukupolville, ja mitä voimme tehdä asialle. 

Mitä ilmanlaatu on ja miten sitä mitataan?

Ilmanlaatu on arvio siitä, kuinka terveellistä hengitysilma on. Sitä mitataan AQI:n eli ilmanlaatuindeksin avulla. Ilmanlaatu perustuu monien vaarallisten aineiden pitoisuuksiin ilmassamme. WHO asettaa suuntaviivat sille, kuinka korkeat näiden pitoisuuksien tulisi olla ihmisten terveyden kannalta. Onneksi ympäristönsuojeluvirasto (EPA) tekee kovan työn puolestamme yhdistämällä monimutkaiset tieteelliset suositukset helposti ymmärrettäväksi, värikoodatuksi asteikoksi, joka auttaa meitä tietämään, kuinka terveellistä ilmamme on.

Pölypalojen tai savusumulle alttiilla alueilla asuvat tuntevat ehkä AQI-arvot ja sen, miten ne vaikuttavat siihen, mitä voit tehdä ja miltä sinusta tuntuu. Monille muille ihmisille AQI-arvo voi kuitenkin olla jotain, josta et ole koskaan aiemmin kuullutkaan. Me selitämme. 

Mitä AQI-arvot tarkoittavat?

AQI-indeksi on luku, joka vaihtelee 0:n ja 500:n välillä, jossa 0 tarkoittaa parasta mahdollista ilmanlaatua ja 500 huonointa kuviteltavissa olevaa ilmanlaatua. AQI-indeksissä otetaan huomioon viiden yleisen ilman epäpuhtauden pitoisuudet, joita säännellään Clean Air Act -lailla:

  • Alailmakehän otsoni
  • Hiukkaset (PM) 
  • Hiilimonoksidi
  • Rikkidioksidi
  • Typpidioksidi

AQI-luokkia on kuusi: 

  1. Vihreä: 0-50 – hyvä, terveysriski on vähäinen tai sitä ei ole lainkaan.
  2. Keltainen: 51-100 – hyväksyttävä 
  3. Oranssi: 101-150 – epäterveellinen herkille ryhmille, kuten vanhuksille, lapsille ja kaikenikäisille sydän- tai keuhkosairaille henkilöille. 
  4. Punainen: 151-200 – epäterveellistä kaikille.
  5. Violetti: 201-300 – erittäin epäterveellinen.
  6. Maroon: 301+ – vaarallinen 

Mikä aiheuttaa ilmansaasteita?

Ilmansaasteet johtuvat ilmassa olevista haitallisista hiukkasista ja kaasuista. Aineet voivat olla sekä ihmisen aiheuttamia että luonnollisista lähteistä peräisin olevia. Seuraavassa on joitakin esimerkkejä ilmansaasteiden lähteistä:

  • Ajoneuvojen päästöt
  • Tehtaat
  • Voimalaitokset
  • Keskuslämmitys 
  • Puulämmitteiset uunit
  • Siitepöly
  • Maastopalot
  • Tulivuoret

Joskus hiukkaset ja kaasut tulevat suoraan näistä lähteistä. Näin on esimerkiksi maastopaloista peräisin olevien hiukkasten kohdalla. 

Toisinaan epäpuhtaudet ovat seurausta ilmassa tapahtuvista kemiallisista reaktioista. Esimerkkinä tästä on alailmakehän otsoni, joka on savusumun pääkomponentti. 

Alailmakehän otsoni

Olet ehkä kuullut otsonista. Otsoni voi olla terveydellemme hyväksi tai haitaksi riippuen siitä, missä ilmakehässä se on. Korkealla ilmakehässä planeettamme ympärillä oleva otsonikerros auttaa suojaamaan meitä auringon haitallisilta vaikutuksilta. Maanpinnan tasolla otsoni on kuitenkin uhka terveydelle. Se voi ärsyttää: 

  • Silmät
  • Nenä
  • Kurkku
  • Keuhkot

Se vahingoittaa myös kasvien elämää ja vähentää puiden ja kasvien kykyä poistaa hiilidioksidia ympäristöstä. 

Otsoni on myös savusumun pääkomponentti. Savusumu – tuo keltaisenruskea saastekerros, joka on kuin peittona tiheään asutuilla kaupunkialueilla – syntyy, kun epäpuhtaudet, kuten ajoneuvojen pakokaasut, reagoivat kemiallisesti, kun ne altistuvat auringonvalolle. 

Hiukkaset

Otsonin lisäksi hiukkaset ovat toinen savusumun pääkomponentti. Hiukkaset ovat hiukkasia, jotka voivat olla kiinteitä tai nestemäisiä, ja ne leijuvat hengitysilmassa. Nämä hiukkaset ovat kemikaaleja, kuten esim: 

  • Sulfaatit
  • Nitraatit
  • Hiili
  • Mineraalipöly

Ne ovat peräisin fossiilisten polttoaineiden poltosta autojen, tehtaiden ja kotien käyttövoimana sekä luonnollisista lähteistä, kuten maastopaloista ja tulivuorenpurkauksista.

Voit nähdä silmilläsi joitakin PM:iä, kuten tuhkaa ja nokea. Vaarallisimmat hiukkaset ovat kuitenkin niin pieniä, ettei niitä voi nähdä. Hiukkaset luokitellaan hiukkasten koon mukaan: 

  • Suuremmat hiukkaset ovat kooltaan PM10 (halkaisija enintään 10 mikrometriä). Ne jäävät kiinni nenän ja kurkun luonnollisiin suodattimiin, kun hengitämme niitä sisään. 
  • Pienemmät hiukkaset voivat päästä suoraan keuhkoihin ja jopa verenkiertoon, jossa ne aiheuttavat vahinkoa. Nämä pienimmät hiukkaset, PM2.5 (halkaisija 2,5 mikrometriä ja vähemmän), ovat haitallisimpia ihmisten terveydelle. Nämä hiukkaset ovat 30 kertaa ohuempia kuin ihmisen hiukset! 

Muut ilmansaasteiden syyt

Muita ilmansaasteiden aiheuttajia ovat terveydelle haitalliset kaasut, kuten: 

  • Typen oksidit
  • Hiilimonoksidi
  • Hiilidioksidi
  • Rikin oksidit
  • Haihtuvat orgaaniset yhdisteet (VOC)
  • Ilmassa oleva lyijy
  • Polysykliset aromaattiset hiilivedyt (PAH-yhdisteet) 

Mitkä tekijät vaikuttavat ilmanlaatuun?

Ilmanlaatuun vaikuttaa se, mitä ihmiset – tai joissakin tapauksissa luonnonilmiöt – tekevät aiheuttaakseen ilmansaasteita ja miten ympäristö reagoi niihin. Esimerkiksi tieliikenne, maastopalot ja tulivuorenpurkaukset vaikuttavat kaikki merkittävästi ilmanlaatuun. 

Sitten ympäristötekijät määräävät, miten pahasti ilmanlaatuun vaikuttaa. Ilmansaasteiden tasoa voivat huonontaa: 

  • Hidas tuulen nopeus tai nopea tuulen nopeus väärästä suunnasta.
  • Korkeammat lämpötilat
  • Voimakas auringonvalo
  • Korkeampi ilmankosteus

Miten ilmanlaatu vaikuttaa terveyteen

WHO:n mukaan ulkoilman saasteet aiheuttivat 4,2 miljoonaa kuolemantapausta maailmanlaajuisesti vuonna 2016. Ilmansaasteet ovat monien sellaisten ympäristöriskitekijöiden tapaan, jotka vaikuttavat suhteettomasti värillisiin yhteisöihin. Yhdysvalloissa värilliset ihmiset hengittävät yli kolme kertaa todennäköisemmin saastunutta ilmaa kuin valkoihoiset.

Ilmansaasteiden pitkäaikaisvaikutukset

Saastuneen ilman hengittäminen lisää sydän- ja verisuonitautien (sydänkohtaukset ja aivohalvaukset) ja hengityselinsairauksien riskiä – mukaan lukien COVID-19:n huonommat tulokset. Sen lisäksi monet tutkimukset ovat osoittaneet, että korkeiden pienhiukkaspitoisuuksien ja sydän- ja keuhkosairauksien aiheuttaman kuolemanriskin välillä on yhteys. 

Tämä yhteys on niin vakiintunut, että American Heart Association, European Society of Cardiology ja American Lung Association ovat kaikki antaneet virallisia lausuntoja ilmansaasteiden ja sydän- ja keuhkoterveyden välisestä yhteydestä ja kiireellisten toimien tarpeesta. 

Vielä ei ole selvää, miten ilmansaasteet vaikuttavat sydän- ja keuhkosairauksien ja kuoleman riskiin. Asiantuntijoilla on kuitenkin joitakin teorioita. Kun nämä vaaralliset kemikaalit imeytyvät verenkiertoon, ne voivat nostaa verenpainetta, lisätä veritulppien riskiä ja aiheuttaa ateroskleroosia (rasvakertymiä valtimoissa). Kaikki nämä ovat sydänsairauksien ja aivohalvausten syitä. Otsoni aiheuttaa keuhkoihin hengitettynä samanlaista tulehdusta kuin auringonpolttama. Hiukkassäteily taas laukaisee astmakohtauksia ja lisää keuhkosyövän riskiä.

Seuraavassa on muuta, mitä sinun on tiedettävä:

  • Ilmansaasteiden ja kuolemantapausten välinen yhteys osoittaa ”annos-vastetta”. Kuudessa yhdysvaltalaisessa kaupungissa tehdyssä tutkimuksessa kävi ilmi, että mitä korkeampi PM2,5-pitoisuus ilmassa oli, sitä korkeampi oli kuolleisuus.
  • Seurantatutkimuksessa kuolemanriski kuitenkin parani kyseisessä väestössä, kun ilmanlaatu parani. 
  • Kun lapset altistuvat ilmansaasteille – ennen syntymää ja varhaislapsuudessa – heidän aivojensa ja keuhkojensa kehitykseen vaikuttaa, ja he sairastuvat myöhemmin elämässään todennäköisemmin astman kaltaisiin hengitysvaikeuksiin. 
  • Meidän ei tarvitse huolehtia vain sairaista lapsista. UNICEFin mukaan ilmansaasteet ovat merkittävä syy 600 000 alle 5-vuotiaan lapsen kuolemaan vuosittain. 
  • Tutkimuksissa on myös esitetty yhteys ilmansaasteiden ja Alzheimerin taudin, naisten hedelmällisyysongelmien sekä keskenmenon ja muiden raskauskomplikaatioiden – ja jopa autismikirjon häiriöiden – suuremman riskin välillä. 

Ilmansaasteet vaikuttavat terveyteen myös lyhyellä aikavälillä 

Sinun ei tarvitse asua koko elämääsi Los Angelesissa (joka on nimetty Yhdysvaltain pahimman otsonisaasteen kaupungiksi 21 vuoden ajan 22:sta vuodesta) ollaksesi alttiina ilmansaasteisiin liittyville terveysongelmille. Jopa lyhytaikainen altistuminen korkeille ilmansaasteille (erityisesti hiukkasille ja otsonille) lisää kuolemantapauksia ja sydänkohtauksia. 

Keitä ilmansaasteet koskettavat eniten? 

Ilmansaasteet ovat haitaksi kaikille. Joillekin ihmisille pienemmätkin ilmansaasteet ovat kuitenkin haitallisia.

Nämä ihmisryhmät voivat olla erityisen herkkiä ilmansaasteille, ja heidän on oltava erityisen varovaisia jo kohtalaisilla AQI-arvoilla: 

  • Astmaa, keuhkoahtaumatautia tai muita keuhkosairauksia sairastavat henkilöt
  • Kaikki, joilla on sydänsairaus tai sydänsairauden riskitekijöitä.
  • Kuka tahansa, joka liikkuu tai rasittaa itseään ulkona, myös työssä.
  • Vauvat ja lapset hengittävät nopeammin ja hengittävät enemmän ilmaa kuin aikuiset, koska ne ovat vielä kehittymässä.

Miten voin vähentää altistumistani ilmansaasteille?

Jos olet herkkä ilmansaasteille tai kuulut riskiryhmään, paras tapa vähentää altistumistasi ilmansaasteille on seurata alueesi AQI-indeksiä.

Jos ilmansaasteiden määrä on alhainen, ei ole tarpeen rajoittaa toimintaa kodin ulkopuolella. Sinun on kuitenkin syytä rajoittaa aikaa, jonka vietät alueilla, joilla ilmansaasteet ovat korkeammat, kuten vilkkaiden teiden ja risteysten läheisyydessä. 

”Huonona ilmapäivänä” parasta, mitä voit tehdä terveytesi eteen, on pysyä sisätiloissa mahdollisimman paljon, pysyä poissa vilkkaasti liikennöidyiltä ja saastuneilta alueilta (jos mahdollista), välttää rasittavaa toimintaa ulkona (jos mahdollista) ja seurata tarkasti paikallisia kansanterveyssuosituksia ja sääennusteita. 

Seuraavassa on muutamia vinkkejä ja niksejä, joilla voit vähentää altistumistasi ilmansaasteille: 

  • Ajoita työmatkasi niin, että matkustat ruuhka-aikojen ulkopuolella.
  • Jos kävelet tai pyöräilet, vältä pääteitä mahdollisimman paljon ja valitse sen sijaan reitti hiljaisempien asuinalueiden ja mieluiten vihreiden aukiolojen kautta.
  • Vaikka ajaisitkin autolla, välttämällä vilkasliikenteisiä teitä voit vähentää altistumistasi pakokaasuille.
  • Vältä puun polttamista kotonasi.
  • Harkitse HEPA-ilmanpuhdistinta (High-Efficiency Particulate Arrestance) kotona ja toimistossa.

Jopa paikoissa, joissa ilmanlaatu on hyvä, ihmiset voivat silti saada terveyshyötyjä ilmanlaadun parantumisesta. Ota selvää, miten voit toimia ympäristöoikeudenmukaisuuden puolesta ja parantaa yhteistä altistumistamme ilmansaasteille. 

Lopputulos

Huono ilmanlaatu voi altistaa monille terveysongelmille ja sairauksille, kuten sydän- ja keuhkosairauksille sekä astmalle. Tämä koskee ihmisiä, jotka altistuvat ilmansaasteille sekä pitkällä että lyhyellä aikavälillä. Valitettavasti värilliset ja pienituloisilla alueilla asuvat ihmiset altistuvat enemmän ilmansaasteille. Myös ilmansaasteille herkemmin altistuvat, kuten jo ennestään sairaat ja vanhukset, ovat suuremmassa vaarassa. Ongelma voidaan kuitenkin kääntää päinvastaiseksi. Tarkista AQI-indeksi ennen kuin lähdet ulos töihin tai liikkumaan. 

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *

Back to top button