Ako kvalita ovzdušia ovplyvňuje zdravie?

Kľúčové poznatky: 

  • Znečistenie ovzdušia je okrem iného známym rizikovým faktorom srdcových a pľúcnych ochorení a zvyšuje úmrtnosť dospelých a detí na všetky príčiny. 
  • Krátkodobé aj dlhodobé vystavenie znečistenému ovzdušiu môže zvýšiť pravdepodobnosť srdcového infarktu a smrti. 
  • Podľa Americkej pľúcnej asociácie žije viac ako 40 % Američanov s nezdravou úrovňou znečistenia ovzdušia.

Tento týždeň je Týždňom zvyšovania povedomia o kvalite ovzdušia. Dýchanie zdravého vzduchu je dôležité pre každého bez ohľadu na vek a zdravotný stav. Zlou správou je, že znečistenie ovzdušia je veľkou hrozbou pre verejné zdravie. Svetová zdravotnícka organizácia (WHO) odhaduje, že znečistenie vonkajšieho ovzdušia spôsobuje každoročne 4,2 milióna predčasných úmrtí. 

Dobrou správou je, že znečistenie ovzdušia je odvrátiteľnou hrozbou pre verejné zdravie. Na jeho zvrátení sa však musíme podieľať všetci.

Bohužiaľ, podobne ako mnohé iné zdravotné hrozby, aj táto choroba neúmerne postihuje komunity farebných a ľudí s nízkymi príjmami, ktorí žijú a pracujú v husto obývaných, vysoko urbanizovaných oblastiach s horším prístupom k zeleným a otvoreným priestorom. 

Prečítajte si viac informácií o tom, ako kvalita ovzdušia ovplyvňuje nás všetkých, teraz aj budúce generácie, a čo pre to môžeme urobiť. 

Čo je kvalita ovzdušia a ako sa meria?

Kvalita ovzdušia je hodnotenie toho, ako zdravý je vzduch, ktorý dýchate. Meria sa pomocou indexu kvality ovzdušia (AQI). Kvalita ovzdušia je založená na obsahu mnohých nebezpečných látok v ovzduší. Svetová zdravotnícka organizácia (WHO) stanovuje usmernenia, aké by mali byť tieto úrovne pre ľudské zdravie. Našťastie Agentúra na ochranu životného prostredia (EPA) robí ťažkú prácu za nás tým, že zložité vedecké odporúčania spája do zrozumiteľnej, farebne označenej stupnice, ktorá nám pomáha zistiť, aké zdravé je naše ovzdušie.

Všetci, ktorí žijú v oblastiach s výskytom prachu alebo smogu, možno poznajú hodnoty AQI a ich vplyv na to, čo môžete robiť a ako sa cítite. Pre mnohých iných ľudí však môže byť AQI niečo, o čom ste nikdy predtým nepočuli. Vysvetlíme vám to. 

Čo znamenajú hodnoty AQI?

AQI je číslo v rozmedzí od 0 do 500, pričom 0 je najlepšia možná kvalita ovzdušia a 500 je najhoršia kvalita ovzdušia, akú si viete predstaviť. Index AQI zohľadňuje úroveň piatich bežných látok znečisťujúcich ovzdušie, ktoré sú regulované zákonom o čistote ovzdušia:

  • Prízemný ozón
  • Pevné častice (PM) 
  • Oxid uhoľnatý
  • Oxid siričitý
  • Oxid dusičitý

Existuje šesť kategórií AQI: 

  1. Zelená: 0 až 50 – dobré, s malým alebo žiadnym zdravotným rizikom
  2. Žltá farba: 51 až 100 – prijateľné 
  3. Oranžová: 101 až 150 – nezdravé pre citlivé skupiny, ako sú starší ľudia, deti a ľudia v akomkoľvek veku s ochorením srdca alebo pľúc 
  4. Červená: 151 až 200 – nezdravé pre všetkých
  5. Fialová: 201 až 300 – veľmi nezdravá
  6. Maroon: 301+ – nebezpečné 

Čo spôsobuje znečistenie ovzdušia?

Znečistenie ovzdušia spôsobujú škodlivé častice a plyny v ovzduší. Tieto látky môžu byť spôsobené ľudskou činnosťou, ako aj z prírodných zdrojov. Tu je niekoľko príkladov zdrojov znečistenia ovzdušia:

  • Emisie z vozidiel
  • Továrne
  • Elektrárne
  • Ústredné vykurovanie 
  • Krbové kachle na drevo
  • Peľ
  • Lesné požiare
  • Sopky

Niekedy častice a plyny pochádzajú priamo z týchto zdrojov. To je napríklad prípad tuhých častíc (PM) z lesných požiarov. 

V iných prípadoch sú znečisťujúce látky výsledkom chemických reakcií, ktoré prebiehajú vo vzduchu. Príkladom je prízemný ozón, ktorý je hlavnou zložkou smogu. 

Prízemný ozón

Možno ste už počuli o ozóne. Ozón môže byť dobrý alebo zlý pre naše zdravie v závislosti od toho, kde sa v atmosfére nachádza. Ozónová vrstva vysoko v atmosfére okolo našej planéty nás pomáha chrániť pred škodlivými účinkami slnečného žiarenia. Pri zemi však ozón predstavuje zdravotnú hrozbu. Môže dráždiť: 

  • Oči
  • Nos
  • Hrdlo
  • Pľúca

Poškodzuje aj rastliny, čím znižuje schopnosť stromov a rastlín odstraňovať oxid uhličitý z nášho životného prostredia. 

Ozón je tiež hlavnou zložkou smogu. Smog – žltohnedá vrstva znečistenia, ktorá sa ako prikrývka rozprestiera nad husto obývanými mestskými oblasťami – vzniká chemickou reakciou znečisťujúcich látok, napríklad výfukových plynov z vozidiel, pri pôsobení slnečného svetla. 

Pevné častice

Okrem ozónu sú ďalšou hlavnou zložkou smogu pevné častice. Pevné častice sú častice, ktoré môžu byť pevné alebo kvapalné, a visia vo vzduchu, ktorý dýchame. Tieto častice sú chemické látky, ako napr: 

  • Sulfáty
  • Dusičnany
  • Uhlík
  • Minerálny prach

Pochádzajú zo spaľovania fosílnych palív na pohon áut, tovární a domácností, ako aj z prirodzených zdrojov, ako sú lesné požiare a sopečné erupcie.

Niektoré PM môžete vidieť očami, napríklad popol a sadze. Najnebezpečnejšie častice sú však také malé, že ich nevidíte. PM sa klasifikujú podľa veľkosti častíc: 

  • Väčšie častice sú PM10 (priemer 10 mikrometrov a menej). Pri vdychovaní sa zachytávajú v prirodzených filtroch nosa a hrdla. 
  • Menšie častice sa môžu dostať priamo do pľúc a dokonca aj do krvného obehu, kde spôsobia poškodenie. Tieto najmenšie častice, PM2,5 (priemer 2,5 mikrometra a menej), sú pre ľudské zdravie najškodlivejšie. Tieto častice sú 30-krát tenšie ako ľudský vlas! 

Ďalšie príčiny znečistenia ovzdušia

Ďalšími príčinami znečistenia ovzdušia sú zdraviu škodlivé plyny, ako napr: 

  • Oxidy dusíka
  • Oxid uhoľnatý
  • Oxid uhličitý
  • Oxidy síry
  • Prchavé organické zlúčeniny (VOC)
  • Olovo prenášané vzduchom
  • Polycyklické aromatické uhľovodíky (PAU) 

Aké faktory ovplyvňujú kvalitu ovzdušia?

Kvalita ovzdušia je ovplyvnená tým, čo ľudia – alebo v niektorých prípadoch prírodné udalosti – spôsobujú znečistenie ovzdušia a ako na to reaguje životné prostredie. Kvalitu ovzdušia výrazne ovplyvňuje napríklad cestná doprava, lesné požiare a sopečné erupcie. 

Potom faktory životného prostredia určujú, ako veľmi bude kvalita ovzdušia ovplyvnená. Úroveň znečistenia ovzdušia môže byť zhoršená: 

  • Nízka rýchlosť vetra alebo vysoká rýchlosť vetra v nesprávnom smere
  • Vyššie teploty
  • Silné slnečné svetlo
  • Vyššia úroveň vlhkosti

Ako kvalita ovzdušia ovplyvňuje zdravie

Podľa WHO bolo v roku 2016 znečistenie vonkajšieho ovzdušia zodpovedné za 4,2 milióna úmrtí na celom svete. A ako v prípade mnohých environmentálnych rizikových faktorov, ktoré neúmerne postihujú farebné komunity, ani v prípade znečistenia ovzdušia to nie je inak. V USA je pravdepodobnosť, že farební obyvatelia budú dýchať znečistený vzduch, viac ako trikrát vyššia ako u belochov.

Dlhodobé účinky znečistenia ovzdušia

Dýchanie znečisteného ovzdušia zvyšuje riziko kardiovaskulárnych ochorení (infarktov a mŕtvic) a ochorení dýchacích ciest – vrátane horších výsledkov ochorenia COVID-19. Nielen to, ale mnohé štúdie preukázali aj súvislosť medzi vysokou úrovňou jemných prachových častíc a zvýšeným rizikom úmrtia na ochorenia srdca a pľúc. 

Táto súvislosť je natoľko preukázaná, že Americká kardiologická asociácia, Európska kardiologická spoločnosť a Americká pľúcna asociácia vydali oficiálne vyhlásenia o súvislosti medzi znečistením ovzdušia a zdravím srdca a pľúc a o potrebe urýchlených opatrení. 

Zatiaľ nie je jasné, ako presne znečistenie ovzdušia ovplyvňuje toto riziko srdcových a pľúcnych ochorení a úmrtí. Odborníci však majú niekoľko teórií. Keď sa tieto nebezpečné chemické látky vstrebávajú do nášho krvného obehu, môžu zvyšovať krvný tlak, zvyšovať riziko vzniku krvných zrazenín a spôsobovať aterosklerózu (tukové usadeniny v tepnách). To všetko sú príčiny srdcových ochorení a mŕtvice. Ozón po vdýchnutí do pľúc spôsobuje zápal podobný spáleniu od slnka. A znečistenie časticami vyvoláva astmatické záchvaty a zvyšuje riziko rakoviny pľúc.

Tu sú ďalšie informácie, ktoré by ste mali vedieť:

  • Súvislosť medzi znečistením ovzdušia a úmrtím sa prejavuje ako „dávka – odpoveď“. Štúdia šiestich amerických miest ukázala, že čím vyššia je úroveň PM2,5 v ovzduší, tým vyššia je miera úmrtnosti.
  • V následnej štúdii sa však riziko úmrtia v tejto populácii zlepšilo, keď sa zlepšila kvalita ovzdušia. 
  • Ak sú deti vystavené znečistenému ovzdušiu – pred narodením a v ranom detstve -, ovplyvňuje to vývoj ich mozgu a pľúc a v neskoršom veku je pravdepodobnejšie, že budú mať problémy s dýchaním, napríklad astmu. 
  • Netreba sa obávať len chorých detí. Podľa UNICEF sa znečistenie ovzdušia podieľa na úmrtí 600 000 detí vo veku do 5 rokov ročne. 
  • Štúdie tiež naznačujú súvislosť medzi znečistením ovzdušia a Alzheimerovou chorobou, problémami s plodnosťou žien, vyšším rizikom potratov a iných tehotenských komplikácií a dokonca aj poruchami autistického spektra. 

Znečistenie ovzdušia má aj krátkodobé účinky na zdravie 

Nemusíte žiť celý život v Los Angeles (ktoré je už 21 z 22 rokov vyhlásené za mesto s najhorším znečistením ozónom v USA), aby ste boli vystavení riziku zdravotných komplikácií súvisiacich so znečistením ovzdušia. Dokonca aj krátkodobé vystavenie vysokým úrovniam znečistenia ovzdušia (najmä znečisteniu prachovými časticami a ozónom) spôsobuje nárast úmrtí a infarktov. 

Kto je najviac postihnutý znečistením ovzdušia? 

Znečistenie ovzdušia je škodlivé pre všetkých. Pre niektorých ľudí sú však škodlivé aj nižšie úrovne znečistenia ovzdušia.

Tieto skupiny ľudí môžu byť obzvlášť citlivé na znečistenie ovzdušia a musia byť mimoriadne opatrné aj pri miernych úrovniach AQI: 

  • osoby s astmou, CHOCHP alebo inými pľúcnymi ochoreniami
  • Každý, kto má ochorenie srdca alebo rizikové faktory pre ochorenie srdca
  • Každý, kto cvičí alebo sa namáha vonku, vrátane práce
  • Bábätká a deti, ktoré sa ešte len vyvíjajú, dýchajú rýchlejšie a prijímajú viac vzduchu ako dospelí.

Aké kroky môžem podniknúť na zníženie vystavenia znečisteniu ovzdušia?

Ak ste citliví na znečistenie ovzdušia alebo patríte do rizikovej skupiny, najlepším spôsobom, ako znížiť vystavenie znečisteniu ovzdušia, je sledovať AQI vo vašej oblasti.

Ak je úroveň znečistenia ovzdušia nízka, nie je potrebné obmedzovať aktivity mimo domu. Napriek tomu by ste mali obmedziť čas, ktorý trávite v oblastiach s vyšším znečistením ovzdušia, napríklad v blízkosti rušných ciest a križovatiek. 

Počas „dní so zlým ovzduším“ je najlepšie, ak sa o svoje zdravie staráte tak, že sa čo najviac zdržiavate doma, vyhýbate sa miestam s vysokou premávkou a vysokým znečistením (ak je to možné), vyhýbate sa akejkoľvek náročnej činnosti vonku (ak je to možné) a pozorne sledujete miestne odporúčania v oblasti verejného zdravia a predpoveď počasia. 

Tu je niekoľko tipov a trikov, ako znížiť vystavenie znečistenému ovzdušiu: 

  • Načasujte si cestu do práce tak, aby ste cestovali mimo dopravnej špičky.
  • Ak idete pešo alebo na bicykli, vyhýbajte sa čo najviac hlavným cestám a zvoľte si radšej trasu cez pokojnejšie štvrte a ideálne cez zelené priestranstvá.
  • Aj keď šoférujete, vyhýbanie sa cestám s hustou premávkou vám pomôže znížiť vystavenie výfukovým plynom.
  • Vyhnite sa v domácnosti ohňu na drevo.
  • Zvážte použitie čističky vzduchu HEPA (High-Efficiency Particulate Arrestance) vo vašej domácnosti a kancelárii.

Dokonca aj v miestach s dobrou kvalitou ovzdušia môžu ľudia pociťovať zdravotné výhody vyplývajúce zo zlepšenia kvality ovzdušia. Zistite, čo môžete urobiť, aby ste sa postavili za environmentálnu spravodlivosť a zlepšili naše spoločné vystavenie znečisteniu ovzdušia. 

Záver

Zlá kvalita ovzdušia vás môže vystaviť riziku rôznych zdravotných problémov a ochorení, ako sú napríklad ochorenia srdca a pľúc, ako aj astma. Platí to pre ľudí vystavených znečistenému ovzdušiu z dlhodobého aj krátkodobého hľadiska. Nanešťastie sú znečisteniu ovzdušia viac vystavení ľudia inej farby pleti a ľudia žijúci v oblastiach s nižšími príjmami. A tí, ktorí sú na znečistenie ovzdušia citlivejší, ako napríklad ľudia s už existujúcimi ochoreniami a starší ľudia, sú viac ohrození. Je to však problém, ktorý sa dá zvrátiť. Skôr ako sa vyberiete von do práce alebo na cvičenie, skontrolujte si index AQI. 

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená. Vyžadované polia sú označené *

Back to top button