Kako kakovost zraka vpliva na zdravje?

Ključne ugotovitve: 

  • Onesnaženost zraka je znan dejavnik tveganja za bolezni srca in pljuč ter povečuje število smrti zaradi vseh vzrokov pri odraslih in otrocih. 
  • Kratkotrajna in dolgotrajna izpostavljenost onesnaženemu zraku lahko poveča možnosti za srčni infarkt in smrt. 
  • Po podatkih Ameriškega združenja za pljuča več kot 40 % Američanov živi z nezdravo onesnaženim zrakom.

Ta teden je teden ozaveščanja o kakovosti zraka. Dihanje zdravega zraka je pomembno za vse, ne glede na starost in zdravje. Slaba novica je, da je onesnaženost zraka velika grožnja javnemu zdravju. Svetovna zdravstvena organizacija (WHO) ocenjuje, da onesnaženost zunanjega zraka vsako leto povzroči 4,2 milijona prezgodnjih smrti. 

Dobra novica je, da je onesnaženost zraka odpravljiva grožnja javnemu zdravju. Vendar moramo vsi prispevati k temu, da se bo to spremenilo.

Na žalost, tako kot številne druge nevarnosti za zdravje, nesorazmerno močno prizadene barvne skupnosti in ljudi z nizkimi dohodki, ki živijo in delajo na gosto naseljenih, močno urbaniziranih območjih z manjšim dostopom do zelenih in odprtih površin. 

V nadaljevanju si preberite več informacij o tem, kako kakovost zraka vpliva na vse nas, zdaj in prihodnje generacije, in kaj lahko storimo v zvezi s tem. 

Kaj je kakovost zraka in kako se meri?

Kakovost zraka je ocena, kako zdrav je zrak, ki ga dihate. Meri se s pomočjo indeksa kakovosti zraka AQI ali indeksa kakovosti zraka. Kakovost zraka temelji na vsebnosti številnih nevarnih snovi v zraku. Svetovna zdravstvena organizacija (WHO) določa smernice za to, kakšne morajo biti te vrednosti za zdravje ljudi. Na srečo Agencija za varstvo okolja (EPA) opravi težko delo namesto nas, saj združuje zapletena znanstvena priporočila v lahko razumljivo, barvno označeno lestvico, ki nam pomaga ugotoviti, kako zdrav je naš zrak.

Vsi, ki živite v prašnih požariščih ali na območjih, nagnjenih k smogu, ste morda seznanjeni z vrednostmi AQI in njihovim vplivom na to, kaj lahko počnete in kako se počutite. Za mnoge druge ljudi pa so vrednosti AQI morda nekaj, za kar še nikoli niste slišali. Razložili vam bomo. 

Kaj pomenijo vrednosti AQI?

Indeks AQI je število med 0 in 500, pri čemer je 0 najboljša možna kakovost zraka, 500 pa najslabša kakovost zraka, ki si jo lahko predstavljate. Indeks AQI upošteva raven petih običajnih onesnaževalcev zraka, ki jih ureja zakon o čistem zraku:

  • Prizemni ozon
  • Delci (PM) 
  • Ogljikov monoksid
  • Žveplov dioksid
  • Dušikov dioksid

Obstaja šest kategorij AQI: 

  1. Zelena barva: 0 do 50 – dobro, z majhnim tveganjem za zdravje ali brez njega
  2. Rumena barva: 51 do 100 – sprejemljivo 
  3. Oranžna barva: 101 do 150 – nezdravo za občutljive skupine, kot so starejši, otroci in ljudje vseh starosti z boleznimi srca ali pljuč 
  4. Rdeča: 151 do 200 – nezdravo za vse
  5. Vijolična: 201 do 300 – zelo nezdrava
  6. Maroon: 301+ – nevarno 

Kaj povzroča onesnaženost zraka?

Onesnaževanje zraka povzročajo škodljivi delci in plini v zraku. Snovi so lahko posledica človekovega dela in naravnih virov. Tukaj je nekaj primerov virov onesnaževanja zraka:

  • Emisije iz vozil
  • Tovarne
  • Elektrarne
  • Centralno ogrevanje 
  • Peči na drva
  • Cvetni prah
  • Požari v naravi
  • Vulkani

Včasih delci in plini prihajajo neposredno iz teh virov. To velja na primer za trdne delce (PM) iz gozdnih požarov. 

V drugih primerih so onesnaževala posledica kemičnih reakcij, ki potekajo v zraku. Tak primer je prizemni ozon, glavna sestavina smoga. 

Prizemni ozon

Morda ste že slišali za ozon. Ozon je lahko dober ali slab za naše zdravje, odvisno od tega, kje v ozračju se nahaja. Visoko v ozračju je ozonska plast okoli našega planeta, ki nas ščiti pred škodljivimi vplivi sonca. Vendar pa je ozon pri tleh nevaren za zdravje. Lahko draži: 

  • Oči
  • Nos
  • Grlo
  • Pljuča

Prav tako škoduje rastlinam, saj zmanjšuje sposobnost dreves in rastlin, da odstranjujejo ogljikov dioksid iz okolja. 

Ozon je tudi glavna sestavina smoga. Smog – rumeno-rjavkasta plast onesnaženja, ki se kot odeja razprostira nad gosto naseljenimi mestnimi območji – nastane, ko onesnaževala, kot so tista iz izpušnih plinov vozil, kemično reagirajo, ko so izpostavljena sončni svetlobi. 

Trdni delci

Poleg ozona so druga glavna sestavina smoga trdni delci. Delci so trdni ali tekoči delci, ki se zadržujejo v zraku, ki ga dihamo. Ti delci so kemikalije, kot so: 

  • Sulfati
  • Nitrati
  • Ogljik
  • Mineralni prah

Izvirajo iz izgorevanja fosilnih goriv za pogon avtomobilov, tovarn in domov ter iz naravnih virov, kot so gozdni požari in vulkanski izbruhi.

Nekatere PM lahko vidite z očmi, kot so pepel in saje. Najnevarnejši delci pa so tako majhni, da jih ne morete videti. PM se razvrščajo glede na velikost delcev: 

  • Večji delci so delci velikosti PM10 (premer 10 mikrometrov in manj). Ko jih vdihavamo, se ujamejo v naravnih filtrih nosu in grla. 
  • Manjši delci lahko pridejo v pljuča in celo v krvni obtok, kjer povzročijo škodo. Ti najmanjši delci, PM2,5 (premer 2,5 mikrometra in manj), so najbolj škodljivi za zdravje ljudi. Ti delci so 30-krat tanjši od človeškega lasu! 

Drugi vzroki za onesnaženost zraka

Drugi vzroki za onesnaženost zraka so zdravju škodljivi plini, kot so: 

  • Dušikovi oksidi
  • Ogljikov monoksid
  • Ogljikov dioksid
  • Žveplovi oksidi
  • Hlapne organske spojine (HOS)
  • Svinec, ki se prenaša po zraku
  • Policiklični aromatski ogljikovodiki (PAH) 

Kateri dejavniki vplivajo na kakovost zraka?

Na kakovost zraka vpliva človek – ali v nekaterih primerih naravni dogodki -, ki povzročajo onesnaženost zraka, in odziv okolja nanj. Na primer, cestni promet, gozdni požari in izbruhi vulkanov pomembno vplivajo na kakovost zraka. 

Od okoljskih dejavnikov je odvisno, kako močno bo prizadeta kakovost zraka. Raven onesnaženosti zraka se lahko poslabša zaradi: 

  • Nizka hitrost vetra ali visoka hitrost vetra v napačni smeri
  • Višje temperature
  • Močna sončna svetloba
  • Višja raven vlažnosti

Kako kakovost zraka vpliva na zdravje

Po podatkih SZO je onesnaženost zunanjega zraka leta 2016 po vsem svetu povzročila 4,2 milijona smrti. Tako kot pri številnih okoljskih dejavnikih tveganja, ki nesorazmerno prizadenejo barvne skupnosti, tudi pri onesnaženosti zraka ni nič drugače. V ZDA je verjetnost, da barvni prebivalci dihajo onesnažen zrak, več kot trikrat večja kot pri belcih.

Dolgoročni učinki onesnaženosti zraka

Dihanje onesnaženega zraka povečuje tveganje za bolezni srca in ožilja (srčni infarkt in kap) ter bolezni dihal, vključno s slabšimi posledicami bolezni COVID-19. Ne samo to, številne študije so pokazale tudi povezavo med visokimi ravnmi drobnih delcev in povečanim tveganjem za smrt zaradi bolezni srca in pljuč. 

Ta povezava je tako dobro dokazana, da so Ameriško združenje za srce, Evropsko združenje za kardiologijo in Ameriško združenje za pljuča izdali uradne izjave o povezavi med onesnaženostjo zraka in zdravjem srca in pljuč ter o potrebi po nujnem ukrepanju. 

Ni še povsem jasno, kako onesnaženost zraka vpliva na to tveganje za bolezni srca in pljuč ter smrt. Strokovnjaki imajo nekaj teorij. Ko se te nevarne kemikalije absorbirajo v naš krvni obtok, lahko zvišajo krvni tlak, povečajo tveganje za nastanek krvnih strdkov in povzročijo aterosklerozo (maščobne obloge v arterijah). Vse to so vzroki za bolezni srca in možgansko kap. Ozon pri vdihavanju v pljuča povzroča vnetje, podobno sončnim opeklinam. Onesnaženost z delci pa povzroča napade astme in povečuje tveganje za nastanek pljučnega raka.

Tukaj je še nekaj, kar morate vedeti:

  • Povezava med onesnaženostjo zraka in smrtjo se kaže kot “odziv na odmerek”. Študija šestih ameriških mest je pokazala, da višja kot je stopnja PM2,5 v zraku, višja je stopnja umrljivosti.
  • V nadaljnji študiji pa se je tveganje smrti v tej populaciji izboljšalo, ko se je izboljšala kakovost zraka. 
  • Če so otroci izpostavljeni onesnaženemu zraku – pred rojstvom in v zgodnjem otroštvu -, to vpliva na razvoj njihovih možganov in pljuč, zato je večja verjetnost, da bodo pozneje v življenju imeli težave z dihanjem, kot je astma. 
  • Ni treba skrbeti le za bolne otroke. Po podatkih UNICEF-a onesnaženost zraka vsako leto prispeva k smrti 600 000 otrok, mlajših od 5 let. 
  • Študije kažejo tudi na povezavo med onesnaženostjo zraka in Alzheimerjevo boleznijo, težavami z žensko plodnostjo, večjim tveganjem za spontani splav in druge zaplete v nosečnosti ter celo motnjami avtističnega spektra. 

Onesnaženost zraka ima tudi kratkoročne učinke na zdravje 

Ni nujno, da ste vse življenje živeli v Los Angelesu (že 21 od 22 let je mesto z najhujšo onesnaženostjo z ozonom v ZDA), da bi bili izpostavljeni tveganju za zdravstvene zaplete, povezane z onesnaženostjo zraka. Že kratkotrajna izpostavljenost visokim ravnem onesnaženosti zraka (zlasti onesnaženosti z delci in ozonom) povzroči povečanje števila smrti in srčnih napadov. 

Na koga najbolj vpliva onesnaženost zraka? 

Onesnaženost zraka je škodljiva za vse. Za nekatere ljudi pa so škodljive tudi nižje ravni onesnaženosti zraka.

Te skupine ljudi so lahko še posebej občutljive na onesnaženost zraka in morajo biti še posebej previdne že pri zmernih ravneh AQI: 

  • vsi, ki imajo astmo, KOPB ali druge pljučne bolezni.
  • vsi, ki imajo bolezni srca ali dejavnike tveganja za bolezni srca.
  • vsi, ki se gibljejo ali se izpostavljajo na prostem, tudi pri delu.
  • Dojenčki in otroci, ki se še razvijajo, dihajo hitreje in vdihavajo več zraka kot odrasli.

S katerimi ukrepi lahko zmanjšam svojo izpostavljenost onesnaženosti zraka?

Če ste občutljivi na onesnaženost zraka ali spadate v skupino z visokim tveganjem, je najboljši način za zmanjšanje izpostavljenosti onesnaženosti zraka spremljanje indeksa AQI na vašem območju.

Če je raven onesnaženosti zraka nizka, vam ni treba omejevati dejavnosti zunaj doma. Vseeno pa morate poskrbeti, da omejite čas, ki ga preživite na območjih z večjo onesnaženostjo zraka, na primer v bližini prometnih cest in križišč. 

V “dneh slabega zraka” lahko za svoje zdravje najbolje poskrbite tako, da se čim več zadržujete v zaprtih prostorih, se izogibate prometnim območjem in območjem z veliko onesnaženostjo (če je le mogoče), se izogibate napornim dejavnostim na prostem (če je le mogoče) ter pozorno spremljate priporočila lokalne javne zdravstvene službe in vremensko napoved. 

Tukaj je nekaj nasvetov in trikov za zmanjšanje izpostavljenosti onesnaženemu zraku: 

  • Časovno razporedite vožnjo na delo tako, da potujete zunaj prometnih konic.
  • Če hodite peš ali kolesarite, se čim bolj izogibajte glavnih cest in raje izberite pot po mirnejših soseskah in po možnosti po zelenih odprtih površinah.
  • Tudi če se vozite, se izogibajte cestam z gostim prometom, da boste manj izpostavljeni izpušnim plinom.
  • Izogibajte se kurjenju z drvmi v svojem domu.
  • Razmislite o čistilniku zraka HEPA (High-Efficiency Particulate Arrestance) v vašem domu in pisarni.

Tudi v krajih z dobro kakovostjo zraka lahko izboljšanje kakovosti zraka koristi zdravju ljudi. Preberite, kaj lahko storite, da se zavzamete za okoljsko pravičnost in izboljšate našo skupno izpostavljenost onesnaženemu zraku. 

Bistvo

Zaradi slabe kakovosti zraka lahko tvegate številne zdravstvene težave in bolezni, kot so bolezni srca in pljuč ter astma. To velja za ljudi, ki so onesnaženemu zraku izpostavljeni tako dolgoročno kot kratkoročno. Na žalost so onesnaženemu zraku bolj izpostavljeni barvni prebivalci in tisti, ki živijo na območjih z nižjimi dohodki. Prav tako so bolj ogroženi tisti, ki so bolj občutljivi na onesnaženost zraka, kot so ljudje z že obstoječimi boleznimi in starejši. Vendar je to težava, ki jo je mogoče odpraviti. Preden se odpravite ven na delo ali vadbo, preverite svoj indeks AQI. 

Dodaj odgovor

Vaš e-naslov ne bo objavljen. * označuje zahtevana polja

Back to top button