Jak jakość powietrza wpływa na zdrowie?

Najważniejsze wnioski: 

  • Zanieczyszczenie powietrza jest znanym czynnikiem ryzyka m.in. dla chorób serca i płuc, a także zwiększa liczbę zgonów z każdej przyczyny u dorosłych i dzieci. 
  • Zarówno krótko-, jak i długoterminowe narażenie na zanieczyszczenie powietrza może zwiększyć ryzyko zawału serca i śmierci. 
  • Ponad 40% Amerykanów żyje z niezdrowym poziomem zanieczyszczenia powietrza, według American Lung Association.

W tym tygodniu jest Tydzień Świadomości Jakości Powietrza. Oddychanie zdrowym powietrzem jest ważne dla każdego, bez względu na wiek i stan zdrowia. Zła wiadomość jest taka, że zanieczyszczenie powietrza jest poważnym zagrożeniem dla zdrowia publicznego. Światowa Organizacja Zdrowia (WHO) szacuje, że zanieczyszczenie powietrza na zewnątrz powoduje 4,2 mln przedwczesnych zgonów każdego roku. 

Dobra wiadomość jest taka, że zanieczyszczenie powietrza jest odwracalnym zagrożeniem dla zdrowia publicznego. Ale wszyscy musimy odegrać swoją rolę, aby je odwrócić.

Niestety, podobnie jak w przypadku wielu innych zagrożeń dla zdrowia, nieproporcjonalnie wpływa na społeczności kolorowe i osoby o niskich dochodach, które żyją i pracują w gęsto zaludnionych, wysoko zurbanizowanych obszarach o mniejszym dostępie do zielonych, otwartych przestrzeni. 

Czytaj dalej, aby dowiedzieć się więcej o tym, jak jakość powietrza wpływa na nas wszystkich, teraz i w przyszłych pokoleniach, oraz co możemy z tym zrobić. 

Co to jest jakość powietrza i jak się ją mierzy?

Jakość powietrza to ocena tego, jak zdrowe jest powietrze, którym oddychamy. Mierzy się ją za pomocą wskaźnika AQI, czyli indeksu jakości powietrza. Jakość powietrza opiera się na poziomach wielu niebezpiecznych substancji w naszym powietrzu. WHO ustala wytyczne, jakie powinny być te poziomy dla ludzkiego zdrowia. Na szczęście, Agencja Ochrony Środowiska (EPA) wykonuje ciężką pracę za nas, łącząc złożone zalecenia naukowe w łatwą do zrozumienia, kolorową skalę, która pomaga nam wiedzieć, jak zdrowe jest nasze powietrze.

Dla każdego, kto mieszka na terenach zagrożonych pożarami lub smogiem, wartości AQI i ich wpływ na to, co można robić i jak się czuć, mogą być dobrze znane. Ale dla wielu innych ludzi, AQI może być czymś, o czym nigdy wcześniej nie słyszeliście. Wyjaśnimy to. 

Co oznaczają wartości AQI?

AQI to liczba z przedziału od 0 do 500, gdzie 0 oznacza najlepszą możliwą jakość powietrza, a 500 to najgorsza jakość powietrza, jaką można sobie wyobrazić. AQI bierze pod uwagę poziomy pięciu powszechnych zanieczyszczeń powietrza, regulowanych przez Clean Air Act:

  • Ozon w warstwie przyziemnej
  • Pył zawieszony (PM) 
  • Tlenek węgla
  • Dwutlenek siarki
  • Dwutlenek azotu

Istnieje sześć kategorii AQI: 

  1. Zielony: 0 do 50 – dobry, z niewielkim lub żadnym ryzykiem dla zdrowia
  2. Żółty: 51 do 100 – dopuszczalny 
  3. Pomarańczowy: 101 do 150 – niezdrowe dla grup wrażliwych, takich jak osoby starsze, dzieci i osoby w każdym wieku z chorobami serca lub płuc 
  4. Czerwony: 151 do 200 – niezdrowy dla wszystkich
  5. Fioletowy: 201 do 300 – bardzo niezdrowy
  6. Maroon: 301+ – niebezpieczne 

Co powoduje zanieczyszczenie powietrza?

Zanieczyszczenie powietrza powodowane jest przez szkodliwe cząsteczki i gazy znajdujące się w powietrzu. Substancje te mogą pochodzić zarówno z działalności człowieka, jak i z naturalnych źródeł. Oto kilka przykładów źródeł zanieczyszczenia powietrza:

  • Emisje z pojazdów
  • Fabryki
  • Elektrownie
  • Centralne ogrzewanie 
  • Piece opalane drewnem
  • Pyłek
  • Dzikie pożary
  • Wulkany

Czasami cząstki i gazy pochodzą bezpośrednio z tych źródeł. Tak jest na przykład w przypadku pyłu zawieszonego (PM) pochodzącego z dzikich pożarów. 

W innych przypadkach, zanieczyszczenia są wynikiem reakcji chemicznych, które zachodzą w powietrzu. Przykładem tego jest ozon w warstwie przyziemnej, główny składnik smogu. 

Ozon w warstwie przyziemnej

Być może słyszałeś o ozonie. Ozon może być dobry lub zły dla naszego zdrowia, w zależności od tego, gdzie znajduje się w atmosferze. Wysoko w atmosferze, warstwa ozonowa wokół naszej planety pomaga chronić nas przed szkodliwym działaniem promieni słonecznych. Jednak na poziomie gruntu ozon stanowi zagrożenie dla zdrowia. Może on podrażniać: 

  • Oczy
  • Nos
  • Gardło
  • Płuca

Szkodzi również życiu roślinnemu, zmniejszając zdolność drzew i roślin do usuwania dwutlenku węgla z naszego środowiska. 

Ozon jest również głównym składnikiem smogu. Smog – ta żółto-brązowa warstwa zanieczyszczeń, która zalega jak koc nad gęsto zaludnionymi obszarami miejskimi – powstaje, gdy zanieczyszczenia, takie jak te pochodzące ze spalin samochodowych, wchodzą w reakcje chemiczne pod wpływem światła słonecznego. 

Cząstki stałe

Oprócz ozonu, drugim głównym składnikiem smogu jest pył zawieszony, czyli PM. Cząstki stałe to cząstki, które mogą być stałe lub ciekłe, zawieszone w powietrzu, którym oddychamy. Cząstki te to substancje chemiczne, takie jak: 

  • Siarczany
  • Azotany
  • Węgiel
  • Pył mineralny

Pochodzą one ze spalania paliw kopalnych do zasilania samochodów, fabryk i domów, a także z naturalnie występujących źródeł, takich jak dzikie pożary i wybuchy wulkanów.

Niektóre PM można zobaczyć na własne oczy, jak popiół i sadza. Ale najbardziej niebezpieczne cząsteczki są tak małe, że nie można ich zobaczyć. PM jest klasyfikowany według wielkości cząsteczek: 

  • Większe cząstki to te o wielkości PM10 (średnica 10 mikrometrów i mniej). Wdychając je, wpadają one do naturalnych filtrów nosa i gardła. 
  • Mniejsze cząstki mogą dostać się bezpośrednio do płuc, a nawet do krwiobiegu, gdzie powodują szkody. Te najmniejsze cząstki, PM2.5 (średnica 2,5 mikrometra i mniej), są najbardziej szkodliwe dla zdrowia ludzkiego. Cząstki te są 30 razy cieńsze od ludzkiego włosa! 

Inne przyczyny zanieczyszczenia powietrza

Innymi przyczynami zanieczyszczenia powietrza są szkodliwe dla zdrowia gazy, takie jak: 

  • Tlenki azotu
  • Tlenek węgla
  • Dwutlenek węgla
  • Tlenki siarki
  • Lotne związki organiczne (VOC)
  • Ołów zawieszony w powietrzu
  • Wielopierścieniowe węglowodory aromatyczne (PAH) 

Jakie są czynniki wpływające na jakość powietrza?

Na jakość powietrza wpływa to, co ludzie – lub, w niektórych przypadkach, wydarzenia naturalne – robią, aby stworzyć zanieczyszczenie powietrza i jak środowisko na to reaguje. Na przykład, ruch drogowy, pożary i wybuchy wulkanów mają znaczący wpływ na jakość powietrza. 

Następnie czynniki środowiskowe decydują o tym, jak bardzo pogorszy się jakość powietrza. Poziom zanieczyszczenia powietrza może się pogarszać przez: 

  • Mała prędkość wiatru lub duża prędkość wiatru w złym kierunku
  • Wyższe temperatury
  • Silne światło słoneczne
  • Wyższy poziom wilgotności

Jak jakość powietrza wpływa na zdrowie

Według WHO, zanieczyszczenie powietrza na zewnątrz było odpowiedzialne za 4,2 miliona zgonów na całym świecie w 2016 roku. I, podobnie jak w przypadku wielu środowiskowych czynników ryzyka, które nieproporcjonalnie wpływają na społeczności kolorowe, zanieczyszczenie powietrza nie jest inne. W USA, osoby kolorowe są ponad 3 razy bardziej narażone na oddychanie zanieczyszczonym powietrzem niż osoby białe.

Długotrwałe skutki zanieczyszczenia powietrza

Oddychanie zanieczyszczonym powietrzem zwiększa ryzyko wystąpienia chorób układu krążenia (zawałów serca i udarów mózgu) oraz chorób układu oddechowego – w tym gorszych wyników leczenia COVID-19. Nie tylko to, ale wiele badań wykazało również związek między wysokim poziomem drobnych cząstek stałych a zwiększonym ryzykiem śmierci z powodu chorób serca i płuc. 

Związek ten jest tak dobrze ugruntowany, że Amerykańskie Towarzystwo Kardiologiczne (American Heart Association), Europejskie Towarzystwo Kardiologiczne (European Society of Cardiology) oraz Amerykańskie Towarzystwo Chorób Płuc (American Lung Association) wydały oficjalne oświadczenia dotyczące związku między zanieczyszczeniem powietrza a zdrowiem serca i płuc oraz potrzeby podjęcia pilnych działań. 

Nie jest jeszcze jasne, jak dokładnie zanieczyszczenie powietrza wpływa na ryzyko chorób serca i płuc oraz śmierci. Eksperci mają jednak pewne teorie. Kiedy te niebezpieczne substancje chemiczne są wchłaniane do naszego krwiobiegu, mogą podnosić ciśnienie krwi, zwiększać ryzyko zakrzepów i powodować miażdżycę (złogi tłuszczowe w tętnicach). Wszystkie te czynniki są przyczyną chorób serca i udarów. Ozon, wdychany do płuc, powoduje stan zapalny podobny do oparzenia słonecznego. Zanieczyszczenie cząstkami stałymi wywołuje ataki astmy i zwiększa ryzyko zachorowania na raka płuc.

Oto, co jeszcze musisz wiedzieć:

  • Związek między zanieczyszczeniem powietrza a śmiercią wykazuje „reakcję na dawkę”. Badanie sześciu amerykańskich miast wykazało, że im wyższy poziom PM2.5 w powietrzu, tym wyższy wskaźnik zgonów.
  • Jednak w badaniu uzupełniającym ryzyko zgonu w tej populacji poprawiło się, gdy poprawiła się jakość powietrza. 
  • Kiedy dzieci są narażone na działanie zanieczyszczeń powietrza – przed urodzeniem i we wczesnym dzieciństwie – ich mózg i rozwój płuc są zaburzone i są bardziej narażone na problemy z oddychaniem, takie jak astma, w późniejszym życiu. 
  • Nie tylko o chore dzieci musimy się martwić. Według UNICEF-u, zanieczyszczenie powietrza jest główną przyczyną śmierci 600 000 dzieci poniżej 5 roku życia każdego roku. 
  • Badania sugerują również związek między zanieczyszczeniem powietrza a chorobą Alzheimera, problemami z płodnością kobiet, wyższym ryzykiem poronienia i innymi powikłaniami ciąży, a nawet zaburzeniami ze spektrum autyzmu. 

Zanieczyszczenie powietrza ma również krótkoterminowy wpływ na zdrowie 

Nie musisz mieszkać przez całe życie w Los Angeles (nazywanym miastem o najgorszym zanieczyszczeniu ozonem w USA przez 21 z 22 lat), aby być narażonym na ryzyko powikłań zdrowotnych związanych z zanieczyszczeniem powietrza. Nawet krótkotrwała ekspozycja na wysoki poziom zanieczyszczeń powietrza (zwłaszcza cząstek stałych i ozonu) powoduje wzrost liczby zgonów i ataków serca. 

Kto jest najbardziej dotknięty zanieczyszczeniem powietrza? 

Zanieczyszczenie powietrza jest szkodliwe dla wszystkich. Ale dla niektórych ludzi nawet niższe poziomy zanieczyszczenia powietrza są szkodliwe.

Te grupy osób mogą czuć się szczególnie wrażliwe na zanieczyszczenie powietrza i muszą zachować szczególną ostrożność nawet przy umiarkowanych poziomach AQI: 

  • Osoby z astmą, POChP lub innymi chorobami płuc
  • Wszystkie osoby z chorobami serca lub czynnikami ryzyka wystąpienia chorób serca
  • Każdy, kto ćwiczy lub wykonuje wysiłek fizyczny na świeżym powietrzu, w tym w pracy
  • Niemowlęta i dzieci, ponieważ wciąż się rozwijają, oddychają szybciej i pobierają więcej powietrza niż dorośli.

Jakie kroki mogę podjąć, aby zmniejszyć swoje narażenie na zanieczyszczenie powietrza?

Jeśli jesteś wrażliwy na zanieczyszczenie powietrza lub należysz do grupy wysokiego ryzyka, najlepszym sposobem na zmniejszenie narażenia na zanieczyszczenie powietrza jest śledzenie wskaźnika AQI w Twojej okolicy.

Jeśli poziom zanieczyszczenia powietrza jest niski, nie ma potrzeby ograniczania aktywności poza domem. Należy jednak ograniczyć ilość czasu spędzanego w miejscach o podwyższonym zanieczyszczeniu powietrza, takich jak okolice ruchliwych dróg i skrzyżowań. 

W „dni złego powietrza” najlepszą rzeczą, jaką możesz zrobić, aby zadbać o swoje zdrowie, jest pozostanie w domu tak często, jak to możliwe, trzymanie się z dala od obszarów o dużym natężeniu ruchu i wysokim zanieczyszczeniu (jeśli to możliwe), unikanie wszelkich wysiłków na zewnątrz (jeśli to możliwe) i uważne śledzenie lokalnych zaleceń dotyczących zdrowia publicznego i prognozy pogody. 

Oto kilka porad i wskazówek, jak zmniejszyć narażenie na zanieczyszczenie powietrza: 

  • Wyznacz czas dojazdu do pracy tak, aby podróżować poza godzinami szczytu.
  • Jeśli idziesz pieszo lub jedziesz na rowerze, unikaj głównych dróg tak bardzo, jak to możliwe, a zamiast tego wybierz trasę przez spokojniejsze dzielnice i, najlepiej, jakieś zielone, otwarte przestrzenie.
  • Nawet jeśli prowadzisz samochód, unikanie dróg o dużym natężeniu ruchu pomoże zmniejszyć narażenie na spaliny.
  • Unikaj palenia drewnem w swoim domu.
  • Rozważ zastosowanie oczyszczacza powietrza HEPA (High-Efficiency Particulate Arrestance) w swoim domu i biurze.

Nawet w miejscach o dobrej jakości powietrza, ludzie mogą doświadczyć korzyści zdrowotnych wynikających z poprawy jakości powietrza. Dowiedz się, co możesz zrobić, aby opowiedzieć się za sprawiedliwością ekologiczną i poprawić nasze wspólne narażenie na zanieczyszczenie powietrza. 

Wynik końcowy

Niska jakość powietrza może narazić Cię na ryzyko wystąpienia szeregu problemów zdrowotnych i chorób, takich jak choroby serca i płuc, a także astma. Dotyczy to osób narażonych na działanie zanieczyszczeń powietrza zarówno w perspektywie długo-, jak i krótkoterminowej. Niestety, osoby kolorowe i te mieszkające w obszarach o niższych dochodach są bardziej narażone na zanieczyszczenie powietrza. A ci, którzy są bardziej wrażliwi na zanieczyszczenie powietrza, jak osoby z istniejącymi wcześniej schorzeniami i osoby starsze, są bardziej zagrożeni. Jest to jednak problem, który można odwrócić. Sprawdź swój wskaźnik AQI przed wyjściem do pracy lub na ćwiczenia. 

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *

Back to top button