Jak kvalita ovzduší ovlivňuje zdraví?

Klíčové poznatky: 

  • Znečištění ovzduší je známým rizikovým faktorem mimo jiné pro srdeční a plicní choroby a zvyšuje úmrtnost dospělých i dětí na všechny příčiny. 
  • Krátkodobé i dlouhodobé vystavení znečištěnému ovzduší může zvýšit pravděpodobnost infarktu a úmrtí. 
  • Podle Americké plicní asociace žije více než 40 % Američanů s nezdravě znečištěným ovzduším.

Tento týden probíhá Týden povědomí o kvalitě ovzduší. Dýchání zdravého vzduchu je důležité pro každého bez ohledu na věk a zdravotní stav. Špatnou zprávou je, že znečištěné ovzduší představuje velkou hrozbu pro veřejné zdraví. Světová zdravotnická organizace (WHO) odhaduje, že znečištění venkovního ovzduší způsobuje každoročně 4,2 milionu předčasných úmrtí. 

Dobrou zprávou je, že znečištění ovzduší je odvratitelnou hrozbou pro veřejné zdraví. Na jeho zvrácení se však musíme podílet všichni.

Bohužel, stejně jako mnoho dalších zdravotních hrozeb, neúměrně postihuje barevné komunity a lidi s nízkými příjmy, kteří žijí a pracují v hustě osídlených, vysoce urbanizovaných oblastech s horším přístupem k zeleným a otevřeným plochám. 

Přečtěte si více informací o tom, jak kvalita ovzduší ovlivňuje nás všechny, nyní i budoucí generace, a co pro to můžeme udělat. 

Co je to kvalita ovzduší a jak se měří?

Kvalita ovzduší vyjadřuje, jak zdravý je vzduch, který dýcháte. Měří se pomocí indexu kvality ovzduší AQI. Kvalita ovzduší je založena na obsahu mnoha nebezpečných látek v našem ovzduší. Světová zdravotnická organizace (WHO) stanovuje pokyny, jaké by tyto hodnoty měly být pro lidské zdraví. Agentura pro ochranu životního prostředí (EPA) naštěstí odvádí těžkou práci za nás tím, že složitá vědecká doporučení spojuje do srozumitelné, barevně odlišené stupnice, která nám pomáhá zjistit, jak zdravé je naše ovzduší.

Všichni, kdo žijí v oblastech s výskytem prachu nebo smogu, možná znají hodnoty AQI a jejich vliv na to, co můžete dělat a jak se cítíte. Pro mnoho dalších lidí však může být AQI něčím, o čem jste nikdy předtím neslyšeli. Vysvětlíme vám to. 

Co znamenají hodnoty AQI?

AQI je číslo v rozmezí 0 až 500, kde 0 je nejlepší možná kvalita ovzduší a 500 je nejhorší kvalita ovzduší, jakou si vůbec dokážete představit. Index AQI zohledňuje úroveň pěti běžných látek znečišťujících ovzduší, které jsou regulovány zákonem o čistotě ovzduší:

  • Přízemní ozon
  • Pevné částice (PM) 
  • Oxid uhelnatý
  • Oxid siřičitý
  • Oxid dusičitý

Existuje šest kategorií AQI: 

  1. Zelená: 0 až 50 – dobrý, s malým nebo žádným zdravotním rizikem
  2. Žlutá barva: 51 až 100 – přijatelná 
  3. Oranžová: 101 až 150 – nezdravé pro citlivé skupiny, jako jsou starší lidé, děti a osoby jakéhokoli věku s onemocněním srdce nebo plic. 
  4. Červená: 151 až 200 – nezdravé pro všechny
  5. Fialová: 201 až 300 – velmi nezdravá
  6. Maroon: 301+ – nebezpečné 

Co způsobuje znečištění ovzduší?

Znečištění ovzduší způsobují škodlivé částice a plyny v ovzduší. Tyto látky mohou pocházet jak z lidských, tak z přírodních zdrojů. Zde je několik příkladů zdrojů znečištění ovzduší:

  • Emise z vozidel
  • Továrny
  • Elektrárny
  • Ústřední vytápění 
  • Kamna na dřevo
  • Pyl
  • Lesní požáry
  • Sopky

Někdy částice a plyny pocházejí přímo z těchto zdrojů. To je například případ pevných částic (PM) z lesních požárů. 

Jindy jsou znečišťující látky výsledkem chemických reakcí probíhajících v ovzduší. Příkladem je přízemní ozon, hlavní složka smogu. 

Přízemní ozon

Možná jste už slyšeli o ozonu. Ozon může být pro naše zdraví dobrý nebo špatný, záleží na tom, kde se v atmosféře nachází. Ozónová vrstva vysoko v atmosféře kolem naší planety nás pomáhá chránit před škodlivými účinky slunečního záření. Při zemi však ozon představuje zdravotní hrozbu. Může dráždit: 

  • Oči
  • Nos
  • Hrdlo
  • Plíce

Poškozuje také rostliny a snižuje schopnost stromů a rostlin odstraňovat oxid uhličitý z našeho životního prostředí. 

Ozon je také hlavní složkou smogu. Smog – žlutohnědá vrstva znečištění, která se jako přikrývka rozprostírá nad hustě obydlenými městskými oblastmi – vzniká chemickou reakcí znečišťujících látek, například výfukových plynů z automobilů, pod vlivem slunečního záření. 

Pevné částice

Vedle ozonu jsou další hlavní složkou smogu pevné částice. Pevné částice jsou částice, které mohou být pevné nebo kapalné a které se vyskytují ve vzduchu, který dýcháme. Tyto částice jsou chemické látky, jako např: 

  • Sulfáty
  • Dusičnany
  • Uhlík
  • Minerální prach

Pocházejí ze spalování fosilních paliv, která pohánějí automobily, továrny a domácnosti, a také z přírodních zdrojů, jako jsou lesní požáry a sopečné erupce.

Některé PM můžete vidět očima, například popel a saze. Nejnebezpečnější částice jsou však tak malé, že je nevidíte. PM se klasifikují podle velikosti částic: 

  • Větší částice jsou částice o velikosti PM10 (průměr 10 mikrometrů a méně). Při vdechování se zachycují v přirozených filtrech nosu a krku. 
  • Menší částice se mohou dostat přímo do plic a dokonce i do krevního oběhu, kde způsobí poškození. Tyto nejmenší částice, PM2,5 (průměr 2,5 mikrometru a méně), jsou pro lidské zdraví nejškodlivější. Tyto částice jsou 30krát tenčí než lidský vlas! 

Další příčiny znečištění ovzduší

Dalšími příčinami znečištění ovzduší jsou zdraví škodlivé plyny, jako např.: 

  • Oxidy dusíku
  • Oxid uhelnatý
  • Oxid uhličitý
  • Oxidy síry
  • Těkavé organické sloučeniny (VOC)
  • Olovo přenášené vzduchem
  • Polycyklické aromatické uhlovodíky (PAU) 

Jaké faktory ovlivňují kvalitu ovzduší?

Kvalita ovzduší je ovlivněna tím, co lidé – nebo v některých případech přírodní události – způsobují a jak na to reaguje životní prostředí. Kvalitu ovzduší významně ovlivňuje například silniční doprava, lesní požáry a sopečné erupce. 

O tom, jak moc bude kvalita ovzduší ovlivněna, pak rozhodují faktory životního prostředí. Úroveň znečištění ovzduší může být zhoršena: 

  • Nízká rychlost větru nebo rychlý vítr v nesprávném směru.
  • Vyšší teploty
  • Silné sluneční světlo
  • Vyšší vlhkost

Jak kvalita ovzduší ovlivňuje zdraví

Podle WHO bylo v roce 2016 znečištění venkovního ovzduší celosvětově příčinou 4,2 milionu úmrtí. A stejně jako u mnoha jiných rizikových faktorů životního prostředí, které neúměrně postihují barevné komunity, ani u znečištění ovzduší tomu není jinak. Ve Spojených státech je u barevných obyvatel více než třikrát vyšší pravděpodobnost, že budou dýchat znečištěný vzduch, než u bělochů.

Dlouhodobé účinky znečištění ovzduší

Dýchání znečištěného ovzduší zvyšuje riziko kardiovaskulárních onemocnění (infarktů a mrtvic) a onemocnění dýchacího ústrojí – včetně horších výsledků onemocnění COVID-19. Nejen to, ale mnoho studií také prokázalo souvislost mezi vysokým obsahem jemných prachových částic a zvýšeným rizikem úmrtí na srdeční a plicní onemocnění. 

Tato souvislost je natolik prokázaná, že Americká kardiologická asociace, Evropská kardiologická společnost a Americká plicní asociace vydaly oficiální prohlášení o souvislosti mezi znečištěným ovzduším a zdravím srdce a plic a o nutnosti přijmout naléhavá opatření. 

Zatím není jasné, jak přesně znečištění ovzduší ovlivňuje toto riziko srdečních a plicních onemocnění a úmrtí. Odborníci však mají několik teorií. Když se tyto nebezpečné chemické látky vstřebávají do našeho krevního oběhu, mohou zvyšovat krevní tlak, zvyšovat riziko vzniku krevních sraženin a způsobovat aterosklerózu (ukládání tuku v tepnách). To vše jsou příčiny srdečních onemocnění a mrtvice. Ozon po vdechnutí do plic způsobuje zánět podobný spálení od slunce. A znečištění částicemi vyvolává astmatické záchvaty a zvyšuje riziko rakoviny plic.

Zde jsou další informace, které byste měli vědět:

  • Souvislost mezi znečištěním ovzduší a úmrtím se projevuje jako „reakce na dávku“. Studie provedená v šesti amerických městech ukázala, že čím vyšší je úroveň PM2,5 v ovzduší, tím vyšší je úmrtnost.
  • V následné studii se však riziko úmrtí v této populaci zlepšilo, když se zlepšila kvalita ovzduší. 
  • Pokud jsou děti vystaveny znečištěnému ovzduší – před narozením a v raném dětství – je ovlivněn vývoj jejich mozku a plic a v pozdějším věku je u nich vyšší pravděpodobnost vzniku dýchacích potíží, jako je astma. 
  • Nemusíme se obávat jen nemocných dětí. Podle UNICEF má znečištěné ovzduší hlavní podíl na úmrtí 600 000 dětí mladších 5 let ročně. 
  • Studie také naznačují souvislost mezi znečištěným ovzduším a Alzheimerovou chorobou, problémy s plodností žen, vyšším rizikem potratů a dalších těhotenských komplikací – a dokonce i poruchami autistického spektra. 

Znečištění ovzduší má i krátkodobé účinky na zdraví 

Nemusíte žít celý život v Los Angeles (které bylo 21 z 22 let vyhlášeno městem s nejhorším znečištěním ozonem v USA), abyste byli ohroženi zdravotními komplikacemi souvisejícími se znečištěným ovzduším. Dokonce i krátkodobé vystavení vysokým úrovním znečištění ovzduší (zejména znečištění prachovými částicemi a ozonem) způsobuje zvýšený počet úmrtí a infarktů. 

Kdo je nejvíce postižen znečištěním ovzduší? 

Znečištění ovzduší škodí všem. Pro některé lidi jsou však škodlivé i nižší úrovně znečištění ovzduší.

Tyto skupiny osob mohou být na znečištění ovzduší obzvláště citlivé a musí být obzvláště opatrné i při mírných hodnotách AQI: 

  • Všichni, kdo trpí astmatem, CHOPN nebo jinými plicními chorobami.
  • Všichni, kdo mají srdeční onemocnění nebo rizikové faktory pro srdeční onemocnění.
  • Všichni, kdo cvičí nebo se pohybují venku, a to i při práci.
  • Kojenci a děti, protože se stále vyvíjejí, dýchají rychleji a nasávají více vzduchu než dospělí.

Jaké kroky mohu podniknout, abych snížil/a svou expozici znečištěnému ovzduší?

Pokud jste citliví na znečištěné ovzduší nebo patříte do rizikové skupiny, nejlepším způsobem, jak snížit expozici znečištěnému ovzduší, je sledovat index AQI ve vaší oblasti.

Pokud je úroveň znečištění ovzduší nízká, není třeba omezovat aktivity mimo domov. Přesto byste se měli ujistit, že omezíte čas, který trávíte v oblastech s vyšším znečištěním ovzduší, například v blízkosti rušných silnic a křižovatek. 

Ve dnech se „špatným ovzduším“ je pro své zdraví nejlepší zůstat co nejvíce doma, nevstupovat do oblastí s vysokou intenzitou dopravy a znečištěním (pokud je to možné), vyhýbat se namáhavým aktivitám venku (pokud je to možné) a sledovat doporučení místních hygieniků a předpověď počasí. 

Zde je několik tipů a triků, jak snížit vystavení znečištěnému ovzduší: 

  • Načasujte si dojíždění tak, abyste cestovali mimo dopravní špičku.
  • Pokud jdete pěšky nebo jedete na kole, vyhněte se co nejvíce hlavním silnicím a raději zvolte trasu přes klidnější čtvrti a ideálně přes zelené prostranství.
  • I když řídíte, vyhýbejte se silnicím s hustým provozem a snižte tak své vystavení výfukovým plynům.
  • Vyhněte se v domácnosti ohni na dřevo.
  • Zvažte ve své domácnosti a kanceláři čističku vzduchu HEPA (High-Efficiency Particulate Arrestance).

I v místech s dobrou kvalitou ovzduší mohou lidé pociťovat zdravotní výhody plynoucí ze zlepšení kvality ovzduší. Zjistěte, co můžete udělat, abyste se zasadili o environmentální spravedlnost a zlepšili naši společnou expozici znečištěnému ovzduší. 

Pointa

Špatná kvalita ovzduší vás může ohrozit řadou zdravotních problémů a onemocnění, jako jsou srdeční a plicní choroby a astma. To platí pro lidi vystavené znečištěnému ovzduší z dlouhodobého i krátkodobého hlediska. Bohužel jsou znečištěnému ovzduší více vystaveni lidé jiné barvy pleti a lidé žijící v oblastech s nižšími příjmy. A ti, kteří jsou na znečištěné ovzduší citlivější, jako například lidé s již existujícími onemocněními a starší lidé, jsou ohroženi více. Je to však problém, který lze zvrátit. Než vyrazíte ven do práce nebo na cvičení, zkontrolujte si index AQI. 

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *

Back to top button