¿Qué es la osteoporosis? Causas, síntomas, medicamentos

La osteoporosis es un trastorno en el que los huesos pierden su fuerza. Esto aumenta drásticamente el riesgo de fractura o rotura de los huesos. Se produce gradualmente con la edad y es más frecuente en las mujeres. 

Existen dos tipos de osteoporosis: 

  • La osteoporosis primaria se produce cuando envejecemos y nuestras hormonas sexuales (estrógeno y testosterona) disminuyen.
  • La osteoporosis secundaria se debe a otras afecciones médicas (como la enfermedad tiroidea) o a medicamentos (como el uso prolongado de corticosteroides).

La osteopenia es una condición intermedia: La resistencia de los huesos no es saludable, pero no es lo suficientemente baja como para llamarla osteoporosis. Pero significa que, sin tratamiento, corre el riesgo de desarrollar osteoporosis. 

Síntomas

La osteoporosis es una «enfermedad silenciosa», es decir, no presenta síntomas. La osteoporosis se detecta con mayor frecuencia después de una fractura. Cuando se tiene osteoporosis, las fracturas pueden producirse por un simple tropiezo y una caída, a veces incluso sin que haya habido una caída.

Causas

Para entender las causas de la osteoporosis, es útil saber cómo se mantienen sanos nuestros huesos. 

A lo largo de la vida, nuestros huesos se reponen constantemente, un proceso llamado remodelación. El hueso viejo se elimina en un proceso llamado resorción, y en su lugar se fabrica hueso nuevo. Esto mantiene nuestros huesos sanos y permite su reparación cuando es necesario. 

La osteoporosis se produce cuando este proceso está desequilibrado. En otras palabras, cuando hay más reabsorción de hueso que sustitución, se produce una pérdida de hueso. Esto tiende a ocurrir con la edad, pero ocurre antes y más rápido en el caso de las mujeres. Las hormonas también influyen: El estrógeno y la testosterona suelen ayudar a frenar la reabsorción. Cuando estas hormonas disminuyen en nuestro organismo, el proceso de pérdida ósea se acelera.

Factores de riesgo

Hay muchas cosas que pueden aumentar el riesgo de osteoporosis. Aquí se enumeran algunos de los factores de riesgo más comunes:

Género, genética y edad

  • Género femenino
  • Aumento de la edad
  • Niveles bajos de estrógeno o testosterona
  • Raza asiática y blanca no hispana
  • Tener padres con osteoporosis o fractura de cadera

Condiciones médicas

  • Anorexia
  • Condiciones que causan inmovilidad
  • Condiciones que dificultan la absorción de vitaminas y minerales
  • VIH/SIDA 

Medicamentos

  • Medicamentos anticonvulsivos
  • Tratamientos contra el cáncer que se dirigen a las hormonas
  • Inhibidores de la bomba de protones (para las úlceras o la enfermedad de reflujo)
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o ISRS (para la depresión y la ansiedad)
  • Hormonas esteroides
  • Tiazolidinedionas o glitazonas (para la diabetes de tipo 2)

Comportamientos

  • Consumo excesivo de alcohol
  • Inactividad o actividad física insuficiente
  • No consumir suficiente calcio en la dieta
  • No obtener suficiente vitamina D en la dieta o del sol
  • Fumar

Hágase la prueba

Dado que la baja densidad ósea y la osteoporosis no suelen presentar síntomas, la detección desempeña un papel importante en el diagnóstico. Si tiene más de 65 años o presenta alguno de los factores de riesgo mencionados anteriormente después de haber pasado por la menopausia, consulte a su médico para que le haga una prueba de densidad ósea. La prueba es la única manera de saber si tiene osteoporosis, y es necesario que se haga la prueba antes de que pueda recibir la medicación para ello. 

Tratamiento 

El objetivo del tratamiento de la osteoporosis es reducir el riesgo de fractura. Las tres zonas más afectadas son la columna vertebral, la cadera y la muñeca. La mayoría de la gente piensa en el dolor cuando piensa en las fracturas, pero hay muchas otras cosas que hay que tener en cuenta. 

Las fracturas pueden provocar discapacidad, dificultando o imposibilitando la realización de determinadas actividades. Por ejemplo, una fractura de muñeca puede dificultar la tarea de vestirse, hacer la comida y llevar la compra. Las fracturas de cadera requieren cirugía y una larga rehabilitación. Las fracturas vertebrales, o roturas de los huesos de la columna vertebral, pueden ser muy dolorosas y cambiar la postura, dificultando el agacharse y alcanzar cosas. En otras palabras, las fracturas también llevan a depender de otros para las actividades cotidianas y la movilidad.

Preocupaciones comunes

¿Qué alimentos son mejores para la osteoporosis?

El calcio y la vitamina D son esenciales si tienes una baja densidad ósea. Los alimentos ricos en calcio son los productos lácteos (como la leche, el yogur o el queso) y las verduras de hoja verde (como la col rizada y las espinacas). No hay muchos alimentos ricos en vitamina D (excepto el pescado como el salmón y el atún), por lo que los suplementos pueden ayudar. Muchos productos lácteos también están enriquecidos con vitamina D, así que asegúrate de comprobar las etiquetas.

Muchas frutas y verduras tienen vitamina C, potasio y magnesio, que también son cruciales para la salud de los huesos. Lea aquí más consejos sobre la dieta para la osteoporosis.


¿Se puede curar la osteoporosis?

No. Aunque los medicamentos pueden ralentizar el ritmo de pérdida ósea o incluso aumentar la densidad en algunos casos, no curan la osteoporosis. Y, si se deja la medicación, la pérdida ósea suele continuar.


¿Cuál es la esperanza de vida de una persona con osteoporosis?

La duración de nuestra vida depende de muchos factores. Pero en lo que respecta a la osteoporosis, la prevención de caídas y fracturas es clave para la esperanza de vida. Un amplio estudio observacional descubrió que las mujeres menores de 75 años y los hombres menores de 60 pueden esperar vivir al menos 15 años más después de iniciar el tratamiento.


¿Es bueno caminar para la osteoporosis?

Sí. La actividad física -especialmente la actividad con peso que fortalece- es adecuada para la osteoporosis, incluida la marcha.


¿Cómo se siente el dolor de la osteoporosis?

La osteoporosis en sí misma no causa dolor. Si alguien con osteoporosis experimenta un nuevo dolor, podría deberse a una fractura, que provoca dolor.


¿Qué ocurre si no se trata la osteoporosis?

Si la osteoporosis no se trata, es probable que empeore. El mayor problema de tener osteoporosis es el riesgo de fracturas. Son dolorosas y debilitantes, pero eso no es todo.

Los estudios han demostrado que las personas experimentan una mayor dependencia de los demás tras una fractura, síntomas depresivos e incluso un mayor riesgo de muerte. El riesgo de muerte en el plazo de un año tras una fractura de cadera es de alrededor del 22%. Esta cifra es menor que antes, pero sigue siendo algo que hay que intentar evitar, si es posible.

No se sabe exactamente por qué, pero los estudios también muestran que tomar un tratamiento contra la osteoporosis está relacionado con un menor riesgo de muerte tras una fractura.

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