Qu’est-ce que l’ostéoporose ? Causes, Symptômes, Médicaments

L’ostéoporose est un trouble dans lequel les os perdent leur force. Cela augmente considérablement le risque de fracture ou de bris d’os. Elle survient progressivement avec l’âge et est plus fréquente chez les femmes. 

Il existe deux types d’ostéoporose : 

  • L’ostéoporose primaire survient lorsque nous vieillissons et que nos hormones sexuelles (œstrogènes et testostérone) diminuent.
  • L’ostéoporose secondaire est due à d’autres conditions médicales (comme une maladie de la thyroïde) ou à des médicaments (comme l’utilisation à long terme de corticostéroïdes).

L’ostéopénie est un état intermédiaire : La solidité des os n’est pas saine, mais elle n’est pas assez faible pour qu’on puisse parler d’ostéoporose. Mais elle signifie que, sans traitement, vous risquez de développer une ostéoporose. 

Symptômes

L’ostéoporose est une « maladie silencieuse », c’est-à-dire qu’elle ne présente aucun symptôme. L’ostéoporose est le plus souvent découverte après une fracture. Lorsque vous souffrez d’ostéoporose, les fractures peuvent survenir à la suite d’un simple trébuchement et d’une chute, parfois même sans chute.

Causes

Pour comprendre les causes de l’ostéoporose, il est utile de savoir comment nos os restent en bonne santé. 

Tout au long de la vie, nos os se reconstituent en permanence – un processus appelé remodelage. L’os ancien est éliminé au cours d’un processus appelé résorption, et de l’os nouveau est fabriqué à sa place. Ce processus maintient nos os en bonne santé et permet de les réparer si nécessaire. 

L’ostéoporose survient lorsque ce processus est déséquilibré. En d’autres termes, lorsque la résorption osseuse est supérieure au remplacement, il y a perte osseuse. Ce phénomène tend à se produire avec l’âge, mais il est plus précoce et plus rapide chez les femmes. Les hormones jouent également un rôle : Les œstrogènes et la testostérone contribuent généralement à ralentir la résorption. Lorsque ces hormones diminuent dans notre organisme, le processus de perte osseuse s’accélère.

Facteurs de risque

De nombreux facteurs peuvent augmenter le risque d’ostéoporose. Certains des facteurs de risque les plus courants sont énumérés ici :

Sexe, génétique et âge

  • Sexe féminin
  • L’âge croissant
  • Faibles niveaux d’œstrogène ou de testostérone
  • Race asiatique et blanche non hispanique
  • Avoir des parents atteints d’ostéoporose ou de fracture de la hanche

Conditions médicales

  • Anorexie
  • Conditions qui provoquent l’immobilité
  • Conditions qui entravent l’absorption des vitamines et des minéraux
  • VIH/SIDA 

Médicaments

  • Médicaments contre l’épilepsie
  • Les traitements contre le cancer qui ciblent les hormones
  • Inhibiteurs de la pompe à protons (pour les ulcères ou le reflux)
  • Inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine ou ISRS (pour la dépression et l’anxiété)
  • Hormones stéroïdiennes
  • Thiazolidinediones ou glitazones (pour le diabète de type 2)

Comportements

  • Forte consommation d’alcool
  • Inactivité ou activité physique insuffisante
  • Ne pas consommer suffisamment de calcium dans son alimentation
  • Ne pas consommer suffisamment de vitamine D dans son alimentation ou au soleil.
  • Fumer

Faites-vous tester

Étant donné que la faible densité osseuse et l’ostéoporose ne présentent pas souvent de symptômes, le dépistage joue un rôle important dans le diagnostic. Si vous avez plus de 65 ans ou si vous présentez l’un des facteurs de risque énumérés ci-dessus après être passée par la ménopause, consultez votre prestataire de soins de santé pour obtenir un test de densité osseuse. Le test est le seul moyen de savoir si vous souffrez d’ostéoporose, et vous devez être testé avant de pouvoir obtenir des médicaments pour cette maladie. 

Traitement 

L’objectif du traitement de l’ostéoporose est de réduire le risque de fracture. Les trois zones les plus fréquemment touchées sont la colonne vertébrale, la hanche et le poignet. La plupart des gens pensent à la douleur quand ils pensent aux fractures, mais il y a beaucoup d’autres choses à prendre en compte. 

Les fractures peuvent entraîner un handicap, rendant difficile ou impossible l’accomplissement de certaines activités. Par exemple, une fracture du poignet peut rendre difficile le fait de s’habiller, de préparer les repas et de porter les courses. Les fractures de la hanche nécessitent une intervention chirurgicale et une longue rééducation. Les fractures vertébrales, ou fractures des os de la colonne vertébrale, peuvent être très douloureuses et modifier votre posture, ce qui vous empêche de vous pencher et d’attraper des objets. En d’autres termes, les fractures entraînent également une dépendance vis-à-vis des autres pour les activités quotidiennes et la mobilité.

Préoccupations communes

Quels sont les meilleurs aliments pour l’ostéoporose ?

Le calcium et la vitamine D sont essentiels si vous avez une faible densité osseuse. Les aliments riches en calcium comprennent les produits laitiers (tels que le lait, le yaourt ou le fromage) et les légumes verts à feuilles (tels que le chou frisé et les épinards). Il n’y a pas beaucoup d’aliments riches en vitamine D (à l’exception des poissons comme le saumon et le thon), les suppléments peuvent donc être utiles. De nombreux produits laitiers sont également enrichis en vitamine D. Veillez à vérifier les étiquettes.

De nombreux fruits et légumes contiennent de la vitamine C, du potassium et du magnésium, qui sont également essentiels à la santé des os. Lisez ici d’autres conseils pour un régime contre l’ostéoporose.


L’ostéoporose est-elle guérissable ?

Non. Bien que les médicaments puissent ralentir le rythme de la perte osseuse ou même renforcer un peu la densité dans certains cas, ils ne guérissent pas l’ostéoporose. Et, si vous arrêtez le traitement, la perte osseuse se poursuit généralement.


Quelle est l’espérance de vie d’une personne atteinte d’ostéoporose ?

La durée de notre vie dépend de nombreux facteurs. Mais en ce qui concerne l’ostéoporose, la prévention des chutes et des fractures est essentielle pour l’espérance de vie. Une vaste étude d’observation a révélé que les femmes de moins de 75 ans et les hommes de moins de 60 ans peuvent espérer vivre au moins 15 ans de plus après le début du traitement.


La marche est-elle bonne pour l’ostéoporose ?

Oui. L’activité physique – en particulier les activités de port de poids qui renforcent la force – est adaptée à l’ostéoporose, y compris la marche.


À quoi ressemble la douleur de l’ostéoporose ?

L’ostéoporose en elle-même ne provoque pas de douleur. Si une personne atteinte d’ostéoporose ressent une nouvelle douleur, cela peut être dû à une fracture, qui provoque une douleur.


Que se passe-t-il si l’ostéoporose n’est pas traitée ?

Si l’ostéoporose n’est pas traitée, elle risque de s’aggraver. Le plus gros problème de l’ostéoporose est le risque de fractures. Elles sont douloureuses et débilitantes, mais ce n’est pas tout.

Des études ont montré que les personnes sont plus dépendantes des autres après une fracture, qu’elles présentent des symptômes dépressifs et même un risque accru de décès. Le risque de décès dans l’année qui suit une fracture de la hanche est d’environ 22 %. Ce chiffre est inférieur à ce qu’il était auparavant, mais il faut tout de même essayer de l’éviter, si possible.

On ne sait pas exactement pourquoi, mais des études montrent également que la prise d’un traitement contre l’ostéoporose est liée à une diminution du risque de décès après une fracture.

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