骨粗鬆症とは?原因・症状・薬

骨粗鬆症は、骨の強度が低下する病気です。これにより、骨折のリスクが劇的に高まります。骨粗鬆症は、加齢とともに徐々に進行し、女性に多く見られます。 

骨粗鬆症には2つのタイプがあります。 

  • 原発性骨粗鬆症は、加齢に伴い性ホルモン(エストロゲンとテストステロン)が減少することで起こります。
  • 二次性骨粗鬆症は、他の疾患(甲状腺疾患など)や薬剤(コルチコステロイドの長期使用など)が原因です。

骨減少症はその中間的な状態です。骨の強度は健康的ではありませんが、骨粗鬆症と呼ばれるほど低くはありません。しかし、治療をしなければ、骨粗鬆症になる危険性があることを意味します。 

症状

骨粗鬆症は、自覚症状のない「沈黙の病」と呼ばれています。骨粗鬆症は、骨折後に発見されることがほとんどです。骨粗鬆症になると、転んだだけで骨折することもありますし、転んでいなくても骨折することもあります。

原因

骨粗鬆症の原因を理解するには、私たちの骨がどのようにして健康を維持しているかを知る必要があります。 

私たちの骨は、生涯を通じて、常に自分自身を補充しています。これはリモデリングと呼ばれるプロセスです。吸収と呼ばれるプロセスで古い骨が取り除かれ、その代わりに新しい骨が作られます。これにより、私たちの骨は健康に保たれ、必要に応じて修復されるのです。 

骨粗鬆症は、このプロセスのバランスが崩れたときに起こります。言い換えれば、骨の吸収が骨の補充よりも多い場合、骨の減少が起こります。骨粗鬆症は加齢とともに起こる傾向がありますが、女性の場合はより早く、より速く起こります。ホルモンも関係しています。エストロゲンとテストステロンは、通常、骨の吸収を遅らせる働きがあります。これらのホルモンが体内で減少すると、骨量減少のプロセスが早まります。

リスクファクター

骨粗鬆症のリスクを高める要因は数多くあります。ここでは、一般的な危険因子のいくつかを紹介します。

性別、遺伝、年齢

  • 女性の性別
  • 年齢の上昇
  • エストロゲンやテストステロンの低下
  • アジア人と非ヒスパニック系白人の人種
  • 両親に骨粗鬆症や股関節骨折の人がいる場合

メディカルコンディション

  • 拒食症
  • 不動の原因となる条件
  • ビタミンやミネラルの吸収が悪くなる状態
  • HIV/AIDS 

薬について

  • 抗痙攣薬
  • ホルモンを標的としたがん治療
  • プロトンポンプ阻害剤(潰瘍・逆流性疾患用
  • 選択的セロトニン再取り込み阻害剤(SSRI)(うつ病、不安神経症治療薬
  • ステロイドホルモン
  • チアゾリジン系薬剤またはグリタゾン系薬剤(2型糖尿病の場合

ビヘイビア

  • 大量のアルコール摂取
  • 不摂生または不十分な身体活動
  • カルシウムが足りていない
  • 食事や太陽から十分なビタミンDを摂取していない
  • スモーキング

テストを受ける

骨密度の低下や骨粗鬆症は自覚症状がないことが多いため、診断にはスクリーニングが大きく関わってきます。65歳以上の方や、閉経後に上記のような危険因子をお持ちの方は、医療機関で骨密度検査を受けることをお勧めします。検査は骨粗鬆症かどうかを知る唯一の方法であり、薬を処方してもらう前に検査を受ける必要があるのです。 

トリートメント 

骨粗鬆症治療の目的は、骨折のリスクを減らすことです。骨折は、脊椎、股関節、手首の3つの部位で起こります。骨折というと痛みを思い浮かべる方が多いと思いますが、それ以外にも様々なことが考えられます。 

骨折は障害の原因となり、特定の活動を行うことが困難または不可能になります。例えば、手首の骨折では、服を着たり、食事を作ったり、食料品を運んだりすることが困難になります。股関節の骨折は、手術と長いリハビリが必要です。脊椎骨の骨折は、非常に痛みを伴い、姿勢が変わり、体を曲げたり、物を取ったりすることが困難になります。つまり、骨折は日々の活動や移動を他人に依存することにもつながります。

共通の悩み

骨粗鬆症にはどのような食品が良いのでしょうか?

骨密度が低い場合は、カルシウムとビタミンDが必須です。カルシウムを多く含む食品は、乳製品(牛乳、ヨーグルト、チーズなど)や葉物野菜(ケール、ほうれん草など)です。ビタミンDを多く含む食品はあまりないので(サケやマグロなどの魚を除く)、サプリメントを利用するとよいでしょう。乳製品の多くはビタミンDを強化していますので、ラベルを確認してください。

多くの果物や野菜には、ビタミンC、カリウム、マグネシウムが含まれており、これらも骨の健康には欠かせません。骨粗鬆症の食事については、こちらをご覧ください。


骨粗鬆症は治りますか?

骨粗鬆症の治療薬は、骨折の進行を遅らせたり、場合によっては骨密度を高めたりすることができますが、骨粗鬆症を治すことはできません。また、薬をやめても、骨の減少は続くのが普通です。


骨粗鬆症の人の寿命はどのくらいですか?

私たちがどれだけ長生きできるかは、さまざまな要因に左右されます。しかし、骨粗鬆症に関しては、転倒や骨折を防ぐことが寿命を伸ばす鍵となります。大規模な観察研究によると、75歳未満の女性と60歳未満の男性は、治療を開始してから少なくとも15年以上生きることが期待できるそうです。


ウォーキングは骨粗鬆症にいいの?

はい。骨粗鬆症には、身体活動、特に筋力をつける体重負荷のかかる活動が適しており、ウォーキングもその一つです。


骨粗鬆症の痛みはどのようなものですか?

骨粗鬆症自体が痛みを引き起こすわけではありません。骨粗鬆症の人が新たに痛みを感じる場合は、骨折が原因である可能性があり、その場合は痛みが生じます。


骨粗鬆症を放っておくとどうなるか?

骨粗鬆症を治療しないと、悪化する可能性が高いです。骨粗鬆症の最大の問題点は、骨折のリスクです。痛みを伴い、衰弱していきますが、それだけではありません。

骨折後は他人への依存度が高くなり、抑うつ症状が出て、さらに死亡リスクが高まるという研究結果が出ています。股関節骨折後、1年以内に死亡するリスクは約22%です。この数字は以前に比べて低くなっていますが、できれば避けたいものです。

その理由ははっきりしていませんが、骨粗鬆症の治療を受けていると、骨折後の死亡リスクが低くなるという研究結果もあります。

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